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Wir wissen es vielleicht nicht, aber jeder von uns ist ein gehendes Ökosystem. Minuscule, achtbeinige Demodex- Milben schmiegen sich an den Wimpern der Wimpern an und schmecken unbemerkt an Hautzellen. Mikroskopische Bakterien leben auf der Zunge, den Zähnen und der Haut sowie im Darm *. Schlafende Viren wie Herpes simplex können sich jahrelang in den Nervenzellen aufhalten. Am seltsamsten sind vielleicht die sich selbst replizierenden, virusähnlichen DNA-Teile, die den alten Menschen infiziert haben und immer noch etwa 8 Prozent unseres Genoms ausmachen.

Meistens teilen wir unseren Körper harmonisch mit den etwa 90 Billionen Mikroben. Aber manchmal wird das Arrangement umstritten, zum Beispiel wenn blutsaugende Wanzen, Flöhe und Läuse eindringen oder wenn Herpes Simplex oder humane Papillomaviren Oberflächenmembranen in bösen Pusteln oder Warzen ausbrechen. Die Einnahme von Antibiotika kann das Ökosystem in unserem Darm stören, indem nicht nur krankheitserregende Organismen getötet werden, sondern auch gute Bakterien wie Lactobacillus acidophilus .

Das Leben mit Mikroben erfordert einen biologischen Balanceakt. Zum größten Teil sind wir jedoch dem mikroskopischen Leben, das wir mit uns herumtragen, glücklicherweise nichts bewusst. Wenn man bedenkt, wie diese Organismen aussehen, kann das eine gute Sache sein.


Bild mit freundlicher Genehmigung der CDC

1 Fußpilz des Athleten Trichophyton und Epidermophyton sind filamentöse, parasitäre Mikroben, die sich in Gemeinschaftsduschen mit nackten Füßen fangen. Diese Arten und ihre Angehörigen können unter den Fußnägeln kriechen und in andere Hautbereiche eindringen, einschließlich der Kopfhaut und der Genitalien, wo sie Ringwurm und Jock Juckreiz auslösen.

2 Vaginalflora Nützliche Bakterien - vor allem Mitglieder der Lactobacillus- Familie - besiedeln die Vagina, sezernieren Milchsäure und wehren feindliche Eindringlinge wie die pathogene Hefe Candida albicans ab .


Bild mit freundlicher Genehmigung der CDC

3 Firmicutes und Bacteroides Im menschlichen Darm leben mindestens 500 Bakterienarten mit einem Gewicht von etwa 3, 3 Pfund. Die Mehrheit stammt von einem von zwei Stämmen, den Firmicutes und den Bacteroides. Sie bauen Kohlenhydrate ab und bilden so wichtige Nährstoffe wie die Vitamine K und B12. Sie verdrängen auch schädliche Bakterien. Wie Cynthia Sears vom Johns Hopkins Center for Global Health sagt: "Nur durch bloße Zahlengewalt werden die schlechten Fehler durch die guten Fehler besiegt."


Mit freundlicher Genehmigung des National Cancer Institute

4 Humanes Papillomavirus Über 100 verschiedene humane Papillomaviren (HPV) können den Menschen infizieren und eine Vielzahl von Warzen aus der Warze bis hin zu Plantar- und Flachwarzen verursachen. Mindestens 30 HPV-Stämme werden sexuell übertragen, und die CDC schätzt, dass mindestens 50 Prozent der sexuell aktiven Männer und Frauen irgendwann mit genitalem HPV infiziert werden. Das größte Problem sind die HPV-Typen 16 und 18, die Krebserkrankungen des Gebärmutterhalses, des Penis, der Vagina, des Anus und des Rektums verursachen können. Der neue Impfstoff Gardasil schützt vor den Krebserkrankungen beider HPV-Typen.


Bild mit freundlicher Genehmigung der CDC

5 Kopfläuse Pediculus humanus capitis (die Kopflaus) gibt es schon lange: Ein altes Lausei-Ei wurde an einer 10.000 Jahre alten Haarsträhne befestigt gefunden. Die flachen, flügellosen Insekten sind winzig (zwischen einem und zwei Millimeter lang - weniger als ein Zehntel Zoll), saugen menschliches Blut an und zementieren ihre Eier oder Nissen an unserem Haar.


Bild mit freundlicher Genehmigung der CDC

6 Dental streptococcus Wenn Sie nicht regelmäßig putzen, haben Sie wahrscheinlich einen Biofilm von Bakterien mit einer Dicke von 300 bis 500 Zellen auf der Zahnoberfläche. Die vorherrschende Spezies in diesem Zahnbelag sind Streptococcus sanguis und S. mutans . Selbst wenn Sie fleißig putzen, sind diese Bakterien immer noch da: Sie kommen kurz nach den Zähnen an und bleiben, bis sie herausfallen. Die Bakterien fermentieren Zucker und scheiden klebrige Polymere aus, die die Grundlage für Plaque bilden.


Bild mit freundlicher Genehmigung von Wikipedia

7 Demodex-Milben Ein kleiner Arthropode lebt höchstwahrscheinlich in den Follikeln Ihrer Wimpern, frisst, paart sich, brütet und geht selten - außer vielleicht bei einem sporadischen nächtlichen Spaziergang um Ihr Gesicht. Demodex- Milben - zigarrenförmige, stumpfbeinige Parasiten von etwa 0, 3 Millimeter Länge - befallen etwa 20 Prozent der Menschen unter 20 Jahren. Sie befallen uns mit zunehmendem Alter, so dass fast alle älteren Menschen sie tragen.


Bild mit freundlicher Genehmigung der NIH

8 Gürtelrose Wenn Sie Windpocken bekommen haben, bleibt das Virus, genannt Varicella-Zoster, für immer in Ihrem Inneren und schläft in den Nerven in der Nähe des Rückenmarks. Stress, Alterung oder ein geschwächtes Immunsystem kann das Virus reaktivieren, das dann die Nervenbahnen entlangschneidet und anhaltende Schmerzen und unangenehme Hautausschläge hervorruft - ein Zustand, der als Gürtelrose bezeichnet wird. Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die weit verbreitete Impfung gegen Windpocken, die heute in den USA üblich ist, zu einer erheblichen Zunahme der Gürtelrose bei älteren Menschen führen kann.


Bild mit freundlicher Genehmigung der NIH

9 Fossile Viren Etwa 1/12 unseres Genoms besteht aus DNA-Abschnitten von Viren, die unsere Vorfahren vor Millionen von Jahren infiziert haben. Laut Epidemiologe Prescott Deininger von der Tulane University haben sich diese und andere selbstreplizierende DNA-DNA-Stücke mit uns entwickelt und können Kopien von sich selbst in unser Genom einfügen, was zu Mutationen führt, die neue genetische Erkrankungen verursachen können.


Bild mit freundlicher Genehmigung der NIH

10 Staphylococcus Die Haut trägt im Durchschnitt etwa 1 Billion Bakterien. Zu den häufigsten gehören Staphylo, Streptococcus und Corynebacterium, die Schweiß abbauen, um Körpergeruch zu erzeugen. Der Mikrobiologe Martin Blaser von der New York University School of Medicine sequenzierte die DNA von Bakterien aus den Unterarmen von sechs Personen und entdeckte 182 verschiedene Bakterienarten. Die meisten dieser Bakterien helfen tatsächlich dabei, die Haut gesund zu halten, indem sie mit gefährlichen Krankheitserregern um Nährstoffe konkurrieren. Wie Blaser erklärt: "Ich würde es hassen, ohne sie zu leben."

* Berichtigung, 25. Juli: In dem Artikel in der Juni-Ausgabe des Discover Magazine wurde ursprünglich angegeben: "Mikroskopische Hefen leben auf der Zunge, den Zähnen, der Haut und im Darm."

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