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Sie können Vögel zwingen, Freunde zu sein, aber es hat nicht geklappt

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Jeder, der Valentinsgruß für eine ganze Grundschulklasse gemacht hat, weiß, dass Kinder oft in soziale Gruppen gedrängt werden, die nicht ihrer Wahl entsprechen. Wissenschaftler haben das gleiche mit Wildvögeln ausprobiert und fanden es ziemlich einfach, sie in neue Cliquen zu locken. Die Vögel hingen mit ihren neuen sozialen Kreisen herum, selbst wenn sie nicht mussten. Aber sobald das Experiment beendet war, lösten sich diese Freundschaften schneller als ein süßes Gesprächsherz.

Um neue soziale Gruppen für Vögel zu schaffen, kontrollierten die Forscher im Wesentlichen, an welchen Mittagstischen sie sitzen könnten. Josh Firth und Ben Sheldon von der University of Oxford untersuchten Wildvögel in einem englischen Wald. Als Teil eines laufenden Experiments wurden im gesamten Wald Feeder mit Sonnenblumenkernen aufgestellt. Die Vögel kamen in gemischten Herden zu den Feedern: Kohlmeisen, Blaumeisen, Kohlmeisen, Sumpfmeisen und Kleiber. Plötzlich stellten die Vögel fest, dass einige dieser Feeder feindselig geworden waren.

Sechs der normalen Futterhäuschen verschwanden. An ihrer Stelle waren Feederpaare mit verschlossenen Türen. Die Wissenschaftler hatten die Vögel mit Transponder-Fußkettchen verbunden, und jeder Vogel hatte eine zufällig zugewiesene numerische ID. Antennen an den gesperrten Feedern lesen diese Tags wie die Vögel. An jedem Standort öffnete ein Feeder des Paares seine Tür nur für Vögel mit ungeradzahligen Markierungen. Die andere öffnete sich nur für gerade Nummern.

Die Vögel, die es gewohnt waren, Sonnenblumenkerne zu essen, wo immer sie wollten, konnten jetzt nur an bestimmten Futterstellen fressen. Und egal welche anderen Vögel sie in der Vergangenheit herumgehängt hatten, sie speisten jetzt mit anderen ungeraden oder geraden Personen. „Die Veränderung in den sozialen Vereinigungen war insgesamt sehr stark“, sagt Firth. An den verschlossenen Feedern befanden sich etwa 80% Vögel des gleichen Tag-Typs.

Firth und Sheldon fragten sich, ob diese neuen sozialen Gruppen sich auf die anderen Interaktionen der Vögel auswirken würden. Um die Klebrigkeit der Cliquen zu testen, richteten sie vorübergehend Futterstellen ein - ohne verschlossene Türen - und überwachten, welche Vögel dort speisten. Sie verwendeten die Transponder-Tags auch, um die Vögel zu überprüfen, die Nistkästen in der Umgebung besucht haben.

Sogar an den Stationen, an denen jemand essen konnte, wurden die konstruierten sozialen Gruppen mitgenommen. „Flocks [bei nicht gesperrten Feedern] sind normalerweise stark in eine Richtung ausgerichtet“, sagt Firth, entweder mit geraden oder ungeraden Markierungen. „Dasselbe galt für Vögel, die Nistplätze zusammen auschecken.“ Mit anderen Worten, Vögel verharrten bei ihren neuen sozialen Gruppen, selbst wenn sie es nicht mussten.

Laut Firth enthielten die Herden im Durchschnitt etwa sechs Vögel, und jede dieser kleinen sozialen Gruppen bestand hauptsächlich aus Vögeln des gleichen Tag-Typs. "Ich denke, die grundlegende Botschaft ist, dass Personen, die gezwungen werden, in einem sozialen Kontext zusammen zu sein, auch in anderen sozialen Kontexten zusammenhalten", sagt er.

Warum akzeptierten die Vögel das Social Engineering der Wissenschaftler? Einzelpersonen, die zusammen essen, könnten sich an die gleiche Kerngruppe klammern, während sie sich durch den Wald bewegen, sagt Firth. Oder sie erkennen nur die Vögel, mit denen sie gefressen haben, und entscheiden sich, zu anderen Zeiten in der Nähe dieser bekannten Gesichter zu bleiben. Sogar ein erzwungener Freund mag ansprechender sein als ein Fremder.

Nach drei Monaten gesperrter Feeder tauschten die Wissenschaftler die normalen Feeder wieder ein und beobachteten, was passiert war. Es dauerte weniger als eine Woche, bis sich die neuen Freundesgruppen aufgelöst hatten. Gerade und ungerade Vögel wurden noch einmal gleichmäßig gemischt.

Die Wissenschaftler haben gelernt, dass es für den Menschen nicht schwer ist, das soziale Leben der Vögel zu beeinflussen. Sobald wir aber ausstoßen, kehren die Tiere zu ihrer normalen sozialen Struktur zurück. Diese Disney-Valentinsgrüße können dabei helfen, die fünfte Klasse zu guten Bedingungen zu halten - aber sobald sie die Mittelschule besuchen, werden sie tun, was sie wollen.


Bilder: top von infiniteciel (via Flickr); unten, eine mikrochipte Meise von Nicole Milligan.

Firth JA & Sheldon BC (2015). Die experimentelle Manipulation der sozialen Struktur der Vögel zeigt, dass die Segregation kontextabhängig ist. Verfahren. Biological Sciences / The Royal Society, 282 (1802) PMID: 25652839

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