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Würmer mit Genen für ein langes Leben geben Langlebigkeit an Nachkommen weiter… auch ohne die Gene

Anonim


Nematodenwürmer leben länger, wenn ihre Großeltern bestimmte Gene haben.
Aber sie brauchen nicht die Gene selbst zu empfangen, um die Auswirkungen zu spüren.

Was ist die Nachricht: Wissenschaftler haben entdeckt, dass Würmer, denen mutierte Gene verabreicht wurden, die sie länger leben lassen, ihre Langlebigkeit an ihre Nachkommen weitergeben - selbst wenn die Nachkommen die Gene nicht erhalten. Wie funktioniert es?

Wie zur Hölle:

  • Das Team hatte zuvor herausgefunden, dass die Deaktivierung eines Satzes von drei Proteinen, der sogenannte H3K4me3-Komplex, dazu führen würde, dass Würmer länger leben - in der Regel für etwa 27 Tage anstatt für 20 Tage, ein Anstieg von 35%.
  • Dieser Komplex verwaltet das Packen von DNA, was für die Expression von Genen wichtig ist. (Wenn die DNA lose gepackt ist, kann die Zellmaschinerie die Zelle leicht lesen und die vom genetischen Code spezifizierten Proteine ​​herstellen. Wenn die DNA jedoch eng gepackt ist, wird sie nicht ausgelesen.) Komplex ist deaktiviert, einige Gene sind im dicht gepackten Zustand eingeschlossen. Das Team ist der Meinung, dass Gene, die mit dem Altern in Zusammenhang stehen, zu den außer Betrieb genommenen gehören.
  • Bei Würmern, die einen mit normalen Würmern gezüchteten, fehlfunktionierenden Komplex trugen, hatten ihre Nachkommen die normalen, funktionierenden DNA-Packungsproteine, lebten aber irgendwie so lange wie ihre langlebigen Eltern. Der Trend setzte sich drei Generationen lang fort, bevor er ausbrach.
  • Bei näherer Betrachtung fand das Team einen möglichen Grund, warum das lange Leben fortgesetzt wurde. Die Änderungen, die der Komplex an der Packung von DNA vornimmt, werden normalerweise mit jeder Generation zurückgesetzt, aber aus irgendeinem Grund wurden sie in den Nachkommen nicht gelöscht - möglicherweise, weil das Protein, das diesen Dienst ausführt, selbst eingeschlossen war.

Was ist der Kontext:

  • Diese Veränderungen in der DNA-Packung, die weitergegeben werden, fallen unter die Überschrift Epigenetik - vererbbare Veränderungen, die nicht auf tatsächliche Veränderungen in der DNA, sondern auf einen anderen Faktor zurückzuführen sind, der die Genexpression beeinflusst.
  • Dies ist nicht das erste Mal, dass Biologen herausgefunden haben, dass Eltern epigenetisch veränderte Merkmale an ihre Nachkommen weitergeben können - andere umfassen die Fellfarbe bei Mäusen und die Blumensymmetrie bei Pflanzen -, aber dies ist das erste Mal, dass sie es für einen Komplex gesehen haben Merkmal wie Langlebigkeit.

Die Zukunft hält:

  • Die Tatsache, dass der Wandel nach einigen Generationen ausläuft, lässt die Forscher fragen, ob ein solches Merkmal langfristig bei der natürlichen Selektion zum Tragen kommt. Man könnte sich jedoch vorstellen, dass bestimmte Merkmale, auch wenn sie nur von kurzer Dauer sind, sehr nützlich im Umgang mit Stressfaktoren sein könnten, die sich über mehrere Generationen erstrecken können, wie Dürre und Hunger.
  • Könnte diese Art der Langlebigkeit beim Menschen auftreten? Wir haben denselben Komplex. Es ist möglich, dass Mängel auch auf die Langlebigkeit in uns bezogen werden können. Ob sich die epigenetischen Veränderungen bei Ihren Großeltern auf Sie auswirken können, ist eine Frage, die für zukünftige Forschung reif ist. Hier einige Denkanstöße: Wir wissen bereits, dass das Umfeld einer schwangeren Frau die epigenetischen Merkmale ihrer Kinder beeinflussen kann - lesen Sie hier die niederländische Studie „Hunger Winter“.

Referenz: Greer et al. Transgenerationale epigenetische Vererbung der Langlebigkeit bei Caenorhabditis elegans. Nature (2011) doi: 10.1038 / nature10572

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