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Wilderness vs. Monitoring: Die Kontroverse um ein neues seismisches Netzwerk am Glacier Peak

Anonim

Einer der potentiell gefährlichsten Vulkane in den Cascades ist der Glacier Peak in Washington. In dieser Vulkanreihe, die sich von British Columbia bis nach Kalifornien erstreckt, kam es zu einem der größten Ausbrüche der letzten 20.000 Jahre. Mehrere Ausbrüche vor etwa 13.500 Jahren breiteten sich in ganz Montana aus. In den letzten 2000 Jahren gab es mehrere explosive Ausbrüche, die Auswirkungen auf den Staat Washington und darüber hinaus hatten. Hinzu kommen die vielen Gletscher an den Hängen des Glacier Peak, die bei einem neuen Ausbruch zur Bildung von vulkanischen Schlammflüssen (Lahars) beitragen könnten, und Sie können sehen, dass der Glacier Peak eine echte Bedrohung darstellt.

Trotz dieser Gefährdung durch den Vulkan steht der Überwachung der Ausrüstung auf dem Vulkan nur wenig zur Verfügung. Derzeit gibt es auf dem Glacier Peak ein einzelnes Seismometer zur Messung von Erdbeben, einer der wichtigsten Informationen, die zur Überwachung von Vulkanen benötigt werden. Ein einzelnes Seismometer ist besser als kein Seismometer, aber es kann uns nur so viele Informationen geben. Ohne ein Netzwerk von mindestens 3 Seismometern (ein "seismisches Netzwerk") können wir wirklich nur messen, ob Erdbeben am Vulkan auftreten und nicht genau, wo und wie weit unterhalb des Vulkans die Zitter sind. Dies ist, was an einem wirklich unruhigen Vulkan wie dem Mount St. Helens installiert ist.

Diese beiden Informationen - Standort und Tiefe - sind wichtig, um zu verstehen, was auf dem Glacier Peak passieren könnte, wenn ein Erdbebenschwarm passieren würde. Andernfalls könnten wir Schwierigkeiten haben, zwischen Erdbeben zu unterscheiden, die durch Fehlbewegungen in der Nähe des Vulkans oder durch geringe Änderungen im hydrothermalen System des Vulkans ausgelöst werden, statt Magma, das sich aus tiefer Tiefe in den Vulkan bewegt.

Es mag also ein Kinderspiel sein, neue seismische USGS-Stationen am Glacier Peak zu errichten. Hier werden die Dinge jedoch unordentlich. Der Glacier Peak befindet sich im ausgewiesenen US Forest Service Wilderness-Gebiet, so dass Änderungen und Nutzung des Landes sehr streng geregelt und eingeschränkt sind. Das ist zu Recht so - wir müssen unsere Wildnis vor der Beeinträchtigung der Entwicklung oder der Ausbeutung von Ressourcen durch Menschen schützen, die kein wildes Amerika schätzen.

Das Problem besteht darin, dass eine seismische Station, eine relativ kleine Anlage mit einer Grundfläche von 3 x 3 Metern, die Wildnis immer noch stört, da der Einbau des Seismometers erforderlich ist und auf einer stabilen Plattform (wie Stein oder Beton) befestigt werden muss. Obwohl viele Stationen solarthermisch sind, benötigen sie zusätzlich Ersatzbatterien, die gewechselt werden müssen.

Wenn es in der Wildnis keine Straßen und Wege gibt, ist es nahezu unmöglich, Material zur Station zu bringen.

Um Reparaturen durchführen und Batterien wieder aufladen zu können, werden Hubschrauber benötigt. Idealerweise ist für den sicheren Betrieb ein Hubschrauberlandeplatz in der Nähe der seismischen Stationen erforderlich. Dies ist ein größeres Geschäft, da ein Hubschrauberblock einige hundert Quadratmeter beanspruchen kann. Es ist diese Art von Störung, die die Wilderness Watch gegen die Installation neuer seismischer Stationen am Glacier Peak ausspricht.

UPDATE : Hier einige Details, warum das alles so wichtig ist:

In einem nördlichen (sub) alpinen Umfeld haben Stationen, die autonom sein müssen und qualitativ hochwertige (wahrscheinlich breitbandige) Daten in Echtzeit und ganzjährig liefern müssen, einen starken Energiebedarf (~ 1500 Pfund Pb-Säure-Batterien) als sowie eine Notwendigkeit, gegen die Elemente gehärtet zu werden.

- Andy Frassetto (@ drrocks1982), 19. August 2018

Der Wilderness Act ist ziemlich genau, was in Wilderness-Gegenden wie dem Okangan-Wenatchee National Forest, in dem sich der Glacier Peak befindet, erlaubt und nicht erlaubt ist. Die USGS beantragte beim USFS eine Genehmigung, um die seismischen Stationen zu bauen und zu warten, und diese Genehmigung wurde genehmigt. Laut Wilderness Watch verstößt die Genehmigung jedoch gegen den Wilderness Act, da sie keinen ausreichenden Grund für Störungen wie seismische Stationen und Hubschrauberzugang bietet.

Dies ist ein herausforderndes Problem. Wilderness Watch ist in Anbetracht der derzeitigen Präsidialverwaltung wahrscheinlich von Verstößen gegen den Wilderness Act besorgt. Eine solche Genehmigung, die in ihren Augen gegen das Wilderness Act verstößt, könnte die Tür für die Entwicklung in anderen Wilderness Areas öffnen. Sie stehen also dieser seismischen Station gegenüber.

Die USGS hat sich jedoch wahrscheinlich nicht willkürlich über den Standort der seismischen Stationen entschieden. Um ein effektives seismisches Netzwerk zu betreiben, das Vulkanologen und Seismologen die Daten zur Verfügung stellen kann, die sie zur Bestimmung des Standorts und der Tiefe von Erdbeben benötigen, verfügen die Stationen über ideale Positionen hinsichtlich der relativen Position und Entfernung vom Vulkan. Diese sind wahrscheinlich alle in der Wilderness Area um den Glacier Peak.

Am Glacier Peak ist eindeutig ein seismisches Netzwerk erforderlich - und wahrscheinlich alle Cascade-Vulkane. Die wilden Standorte vieler Vulkane bedeuten jedoch, dass diese Teile der Technologie in die unberührte Wildnis eindringen. Davon abgesehen, überwiegt die potenzielle Gefahr, die entstehen könnte, wenn wir von einem Ausbruch überrascht werden, was wahrscheinlich einen kleinen Einfluss auf die Wilderness Area hat. Obwohl ihre Herzen am richtigen Ort sind, müssen Organisationen in der Wildnis auch an die breiteren Bedürfnisse der wissenschaftlichen Gemeinschaft denken, wenn es um potenzielle massive Gefahren wie einen Ausbruch des Glacier Peak geht.

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