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Anonim

Pop-Quizzes sind häufig für Studenten in Robert Proctors Geschichte der Naturwissenschaften. "Wie alt ist die Erde?" "Wie viele Millionen in einer Milliarde?" "Sind Sie überzeugt, dass Menschen eine gemeinsame Abstammung mit Affen haben?" Die Leidenschaft von Proctor besteht darin, nicht nur das herauszufinden, was seine Schüler wissen, sondern auch, was sie wissen weiß nicht. Sein Antrieb ist es, Aspekte der Wissenschaft zu erkunden, die die meisten nicht sehen.

Proctor, Professor für Wissenschaftsgeschichte an der Stanford University, lehrte so unterschiedliche Kurse wie "Das Konzept der Rasse ändern", "Tabak und Gesundheit in der Weltgeschichte" und "Menschliche Herkunft: Evidenz, Ideologie und Kontroverse" Das bewegende Auge neigt dazu, sich auf schlechte Wissenschaften zu konzentrieren, die in guten Zeiten gemacht wurden, auf gute Wissenschaften, die in schlechten Zeiten gemacht wurden, und auf die Masse der Unwissenheit, die in unserem kollektiven Geist als Ergebnis beider herrscht.

Proctor lebt, was er "die ultimative Dabbler-Fantasie" nennt, und nimmt Themen auf, die seinen fragenden Geist ansprechen. Aber die Motivation für dieses Plappern ist oft eine grundsätzliche Empörung und ein Streben nach Rechtsverletzung. Einige dieser Missstände sind groß - er war die Geißel der Tabakindustrie, die in vielen Fällen dagegen aussagte und Bücher und Artikel darüber schrieb, was die Leute in der Branche wussten, wann sie es wussten und wie sie sich dafür entschieden haben, bestimmte Fakten zu verbergen . Andere Fehler sind scheinbar klein: Proctor bemerkt, dass die Achate, die er sammelt und poliert, obwohl sie einzigartig und selten sind, als billig betrachtet werden, während Diamanten, reichlich und homogen, einen großen Wert haben.

Im letzten Mai erschien das neueste Buch von Proctor, Agnotology: Das Machen und Aufheben der Unwissenheit, das gemeinsam mit Londa Schiebinger veröffentlicht wurde. DISCOVER traf ihn in seinem Stanford-Büro.

Was ist Agnotologie?
Es ist das Studium der Politik der Ignoranz. Ich schaue, wie Unwissenheit aktiv durch Dinge wie das Militärgeheimnis in der Wissenschaft oder durch gezielte Maßnahmen wie die Tabakindustrie geschaffen wird, um durch ihre Strategie "Zweifel ist unser Produkt" Zweifel zu erzeugen [in einem Tabakunternehmen von 1969 dargelegt Memo [pdf]]. Es ist also nicht so, dass die Wissenschaft von Natur aus immer wächst. Es kann auf bestimmte Weise tatsächlich zerstört werden, oder Unwissenheit kann tatsächlich geschaffen werden.

Wie verbreitet ist die aktive Schaffung von Unwissenheit?
Es ist ziemlich üblich. Ich meine, in Bezug auf das Aussähen von Zweifeln ist die globale Erwärmung sicherlich eine berühmte. Wissen Sie, die Leugner der globalen Erwärmung, die es seit Jahren geschafft haben zu sagen: „Nun, der Fall ist nicht bewiesen. Wir brauchen mehr Forschung. “Und interessant ist, dass viele Leute, an denen gearbeitet wurde, auch die Leute waren, die für Big Tobacco gearbeitet haben.

"Ja wirklich?"
Ja. Die Techniken des Zweifels der Herstellung wurden größtenteils in der Tabakindustrie entwickelt und dann auf andere Industrien übertragen. In meinem Buch „ Cancer Wars “ gibt es ein Kapitel mit dem Titel „Doubt Is Our Product“, in dem es um Hunderte und Hunderte verschiedener Branchen geht, die diese Techniken des Saatens von Zweifeln einsetzen, um die Gefahr zu minimieren, wie dies auch bei verschiedenen Branchenverbänden der Fall ist. Eines ihrer Ziele ist die Idee, Zweifel zu säen oder Statistiken zu hinterfragen. Und sie sind sehr mächtig. Sie kennen das alte Sprichwort: Für jeden Ph.D. es gibt einen gleichwertigen und entgegengesetzten Doktortitel

Sie haben eine einzigartige Sicht auf die Beziehung zwischen Ideologie und Wissenschaft.
Schlechte Ideologien können gute Wissenschaft hervorbringen, und gute Ideologien können schlechte Wissenschaft hervorbringen. In meinem Buch " Der Krieg gegen den Krebs der Nazis" habe ich gezeigt, dass eine schreckliche Ideologie Wissenschaft von Weltrang hervorbringen kann, und in meiner Arbeit mit dem Ursprung des Menschen habe ich gezeigt, dass liberaler Antirassismus schlechte Wissenschaft hervorbringen kann.

In meinem Unterricht unterrichte ich unter anderem, dass die Geschichte der Wissenschaft die Geschichte der Verwirrung ist und dass es viele Verwirrungen gibt. In vielen meiner Arbeiten schaue ich mir an, wie selbst verrückte Vorurteile gute Wissenschaft schaffen können. Zum Beispiel denken wir alle, dass die Nazis verrückt waren, aber tatsächlich haben sie erstaunliche Wissenschaft geleistet - nicht nur trotz ihrer Ideologie, sondern aufgrund ihrer Ideologie. Und das gilt auch für alle starken Ideologien. Der Piltdown-Scherz [die Entdeckung eines angeblichen Schädels des frühen Menschen von 1912, der 40 Jahre später als ein menschlicher Schädel und ein Affenkiefer in betrügerischer Weise zusammengefügt wurde] wurde von Kreationisten ziemlich früh wahrgenommen, weil sie dies ablehnten Ich glaube, dass dies ein echter Schädel gewesen sein könnte.

Was sind andere Beispiele guter Wissenschaft aus schlechten Ideologien?
Wir neigen dazu zu vergessen, dass der erste bemannte Weltraumflug auf Höhe des Sowjetimperiums durchgeführt wurde. Ich denke, das Beispiel der Maya-Archäoastronomie ist interessant. Dort gibt es sehr kompetente Eliten, die an der Vermischung kalendarischer Astronomie mit Menschenopfern beteiligt sind. Das wird ziemlich haarig.

Wie haben Sie diese Interessenslinie entwickelt?
Nun, ich bin sehr neugierig auf die Welt. Ich bin sehr daran interessiert, Wissenschaft mit Politik und Ethik zu verbinden. Und ich mache gern das, was ich als Aktivisten-Wissenschaftsgeschichte bezeichne - eine Wissenschaftsgeschichte, die für die Politik der Gegenwart und das gegenwärtige Leiden sowie für das historische Leiden relevant ist. Ich benutze gerne Geschichte, um die Gegenwart zu informieren, aber ich nutze auch die Gegenwart, um Geschichte zu informieren.

Es scheint, als hätten Sie endlose Neugier.
Ich bin erstaunt über Leute, die nicht ständig Fragen stellen. Ich bin aufgewachsen, um zu denken, dass das gute Leben Fragen stellt und dann immer klar wird, dass es unendlich viele weitere Fragen gibt und dass das, was wir wissen, im Grunde ein unendlicher Teil dessen ist, was wir wissen könnten. Ich interessiere mich für menschliches Leid. Ich interessiere mich für die großen, unbeantworteten Fragen - für die massive Unendlichkeit der Ignoranz, in der wir schwimmen.

Haben Sie sich weiterhin auf Tabak konzentriert?
Ich habe kürzlich an einer Ausstellung der außergewöhnlichsten Tabakwerbung mit dem Titel "Not a cough in a Carload" mitgearbeitet. Im Mittelpunkt standen Tabakwerbung mit medizinischem Thema: Dieser Tabak ist gut für Ihre T-Zone, er beruhigt Ihre Nerven Wissenschaftliche Tests belegen, dass die Marke A besser ist als die Marke B oder, wie Sie wissen, 20.000 Ärzte Camels empfehlen. Die Verwendung von Athleten und Modellen sowie das Artwork ist einfach wunderschön.

Wie kam es zu dieser Art von Marketing?
Pionierarbeit leistete die Tabakindustrie. Sie hatten sich zum Ziel gesetzt, eine umfassende PR-Kampagne durchzuführen, um Tabak um jeden Preis gegen die Wissenschaft zu verteidigen. Sie wollten Wissenschaft, die gute PR war. Ich denke, es ist hauptsächlich ein Phänomen nach dem Zweiten Weltkrieg, obwohl es einige Ausnahmen gibt, wenn Sie für bestimmte Branchen früher zurückgehen. In den zwanziger Jahren war Blei sowohl von Farbe als auch von Benzin fast verboten, und die führende Industrie wollte eine Kampagne, die die Kritik abschwächte. In den dreißiger Jahren des letzten Jahrhunderts wird Big Tobacco von den Konsumenten angetrieben und die Menschen davon zu überzeugen, dass dies eine coole, natürliche Sache ist und daher Teil der Marketinggeschichte ist. Es ist die Anwendung von Marketingtechniken auf die Wissenschaft, die in vielerlei Hinsicht ziemlich diabolisch ist.

Sie waren in Tabakklagen sehr involviert. Wie ist die Geschichte der Branche, die auf Herausforderungen reagiert?

Die Tabakindustrie reagierte besonders in den fünfziger Jahren mit Propaganda. Das war, als sie ihre Zweifelskampagne begannen - die Herstellung von Zweifel, die Herstellung von Unwissenheit. Es war wirklich ziemlich neu, sicherlich in dem Umfang, in dem sie es verfolgten. Es war eine neue Art, Wissenschaft als Täuschungsinstrument einzusetzen. Und das ist in letzter Zeit wichtig geworden. Bei der Erderwärmung gibt es dieselben Techniken. Immer höhere Präzision fordern, Zweifel aufwerfen und die physikalischen Methoden in Frage stellen. Alternative Möglichkeiten eröffnen. Das ganze Reich der Rauchschirme und Ablenkungen.

Wie bewahren Sie die für Ihre Forschung wichtige Perspektive?
Nun, ich habe in meiner ganzen Arbeit drei emotionale Prinzipien. Eines ist ein Wunder, ein anderes ist Sympathie und das dritte ist Kritik. Dies sind Tugenden verschiedener Disziplinen, die im Allgemeinen nicht kombiniert werden. Ich frage mich, wir denken als traditionelle wissenschaftliche Disziplin oder als Motiv. Es ist großartig, sich über die Größe und den Ruhm des Universums zu wundern, das kindliche Wunder, das Stephen Jay Gould-Wunder, das Einsteinsche Wunder.

Aber es gibt auch die traditionelle historische Tugend des Mitgefühls, nämlich die Erkenntnis, dass die Welt, in der wir leben, eine Art Zeitmoment ist, in dem wir die gesamte Geschichte des Universums hinter uns haben, die wir ebenfalls erkunden können. Und wenn es um menschliche Interpretation geht, ist es wichtig, die Vergangenheit so zu sehen, wie sie von den Menschen gesehen wurde. Ich habe also zwei Bücher über die NS-Medizin geschrieben, und das Ziel war nicht nur, sie zu verurteilen, sondern zu sehen, wie sie auf der Welt diese Ideen und Bewegungen gefunden haben und wie sie sie vor sich selbst rechtfertigen. Wir sehen sie also als vollständige Menschen und nicht nur als Vogelscheuchen, so dass wir tatsächlich die Tiefe der Verderbtheit oder was auch immer verstehen können. Aber zumindest sehen wir es ehrlich, und das ist eine traditionelle historische Tugend.

Das dritte Prinzip ist die Kritik, nämlich die Erkenntnis, dass wir zuerst Menschen sind. Wenn wir Kosmologen oder Historiker sind, sind wir zumindest zuerst Menschen und dann Kosmologen und Historiker. Wir müssen kritisieren und zeigen, dass es dort viel Müll gibt, und wir wollen keine Apologeten für einen schrecklichen Status quo sein, in dem die Menschen zu Millionen sterben. Wir wollen also nicht nur die Dinge durch die Augen anderer sehen und wir möchten uns nicht nur über die Herrlichkeit der Natur wundern. Wir möchten erkennen, dass es schreckliches Leid in der Welt gibt und dass wir als Menschen und Gelehrte die Pflicht haben, etwas dagegen zu unternehmen.

Sollten andere Wissenschaftler von denselben Motiven angetrieben werden?
Ich denke, das sind sicherlich gute Prinzipien. Wir müssen das große Bild sehen. Wissenschaftler sind oft an Arbeiten beteiligt, die nur einen kleinen Teil des Bildes darstellen. Es wird bestimmte Motive für unsere Forschung geben. Die Geologie konzentriert sich auf die Erkundung neuer Brennstoffe und dergleichen. Aber wenn wir uns entscheiden, eine Art von Forschung zu finanzieren, ist dies eine Art politische Entscheidung. Es ist eine soziale Entscheidung. Es ist eine kollektive Entscheidung darüber, was wir als wichtig betrachten wollen.

Sie arbeiten in so unterschiedlichen Bereichen. Warum haben Sie sich nicht für eine Spezialität entschieden?
Wenn sich Menschen spezialisieren, geht etwas verloren. Ich mag Dinge wie ein Amateur sehen. Das Wort Amateur ist wörtlich „Liebhaber“ und stammt von amore. Professionalität ist oft der Tod intellektueller Forschung. Ich denke also, es gibt eine Art Tugend systematischen Amateurs, der wirklich neu entdeckt werden muss. Wenn Sie nicht lieben und hassen und mit Ihren Lernobjekten spielen und scherzen, dann behandeln Sie sie wirklich nicht richtig. Ich sage meinen Schülern, wenn Sie nicht wütend und aufgeregt und fasziniert von Ihrem Thema sind, sollten Sie ein anderes wählen.

Wie schwierig ist es, die Wahrheit immer aus Lügen zu sortieren und so viel Zeit damit zu verbringen, über Ignoranz nachzudenken?
Ich bin kein Skeptiker. Ich bin ein Pragmatiker. Ich denke, wir müssen in der Welt leben und können nicht mit allem skeptisch sein. Vertrauen ist ein grundlegender Teil des Menschseins. Sie müssen die Quelle auswerten, aber Sie können nicht überkritisch sein oder sich selbst verrückt machen. Ich glaube an den gesunden Menschenverstand der meisten Menschen. Es gibt viel gesunden Menschenverstand auf der Welt. Es gibt auch eine Menge allgemeiner Unwissenheit. Es ist fast grenzenlos.

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