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Warum gibt es tödliche Steinschläge bei Yosemite?

Anonim

In den letzten Wochen gab es im Yosemite National Park in Kalifornien mehrere Steinschläge, von denen einer einen Kletterer an der ikonischen senkrechten Wand zum Tode brachte. Gestern kam es zu einem weiteren Steinschlag, der zehnmal größer war als der tödliche, der einen Parkbesucher verletzt hatte. Warum sind diese Steinschläge im Yosemite Valley so verbreitet? Es kommt alles darauf an, dass steile Felswände nicht so dauerhaft sind, wie es scheint.

#BREAKING: Ein weiterer Stein fällt in der Nähe von #ElCapitan in @YosemiteNPS. Mein Fotograf und ich haben die ganze Prüfung miterlebt, es war so laut, donnernd. pic.twitter.com/6J3xmieMet

- Connie Tran (@MissConnieTran) 28. September 2017

Der Großteil des Yosemite-Tals ist mit Überresten von Magmakörpern gesäumt. El Capitan und Half-Dome sind Brocken aus Granit (oder verwandten Gesteinen), die tief unter der Erde kristallisierten - wahrscheinlich über 3 Kilometer weiter unten - während einer Kette von Vulkanen entlang der kalifornischen Proto-Küste. Die erstarrten Überreste der Magmakörper, die diesen Vulkanismus getrieben haben, sind der wunderschöne Granit, der das Tal so atemberaubend macht. Dieser Granit ist jedoch nicht stabil.

Nun, lassen Sie mich das qualifizieren. Granit ist stabil - die Sierra Nevada selbst zeugt von dieser Stärke des Felsens. Granit mag es jedoch nicht, an der Oberfläche zu sein. Es wurde unter hohem Druck im Untergrund gebildet und Prozesse wie Verwitterung, Erosion und Auftrieb bringen dieses Gestein über Jahrmillionen an die Oberfläche. Dieser Granit trifft auf ganz andere Bedingungen als auf die Stelle, an der er sich erst gebildet hat, wenn er dort angelangt ist, wo wir ihn sehen können: Der Druck ist tausendmal niedriger, die Temperatur ist um Hunderte Grad kühler und all diese Dinge passieren immer wieder: Regen! Wind! Tiere! Pflanzen! Frost! Schnee! Felsbrocken! Es ist ein unangenehmer Ort für Granit.

Als die Gletscher das Yosemite Valley durchschnitten und diese unfruchtbaren, steilen Hänge aus Granit hinterließen, hinterließen sie auch eine von Natur aus instabile Situation. Granit spaltet sich natürlich in einem Prozess, der als Spalling (oder Peeling - denken Sie wie eine Zwiebelhaut) bezeichnet wird, in Platten auf, da er dem niedrigen Druck der Erdoberfläche ausgesetzt ist. Das macht Risse in den Felsen. Wasser oder Tiere oder Pflanzenwurzeln geraten in diese Risse und können helfen, sie auszudehnen. Dieses Wasser kann den Stein auf verschiedene Weise zerstören. Gemische aus Wasser und natürlichen Säuren können die Mineralien auflösen und das Gestein schwächer machen (Geologen nennen es vielleicht "faul"). Wasser kann auch in Risse geraten und gefrieren.

und wenn es gefriert, dehnt es sich aus und vergrößert die Risse.

Schließlich ist diese Steinplatte nicht mit dem restlichen Granit verbunden, und die Schwerkraft kann die Kraft übernehmen, was dazu führt, dass der Stein herunterfällt. Vielleicht hilft ein Erdbeben oder ein starker Regensturm oder die Sonne, die auf den Felsen herabkommt, so dass er sich jeden Tag ausdehnt und zusammenzieht. Dann kommt es zu einem Steinschlag, wobei neuer Stein freigelegt wird (siehe unten), um den Vorgang von vorne zu beginnen.

Größerer Steinschlag auf El Capitan heute mit einer Verletzung. Trümmer erreichten eine Straße, also Umweg an Ort und Stelle; Fahren Sie vorsichtig im Yosemite Valley. pic.twitter.com/wciTNR5SkT

- Yosemite National Pk (@YosemiteNPS) 29. September 2017

Das gesamte Yosemite-Tal ist für diese Steinschläge besonders unter den steilen Klippen stark gefährdet. Ohne Vegetation zum Schutz der Felsen kann der Granit der ganzen Bosheit der Erdoberfläche ausgesetzt sein und diese Platten fallen schließlich ab. Hier können Sie ein NPS-Video zu Rockfalls sehen.

Leider ist es wirklich schwer vorherzusagen, wann dies passieren könnte. Es gibt verschiedene Möglichkeiten, Modelle der Orte mit der höchsten Wahrscheinlichkeit zu erstellen (eine „Gefahrenkarte“): sorgfältige Kartierung der Klippen, Messung von Rissen in den Felswänden mit LIDAR oder Messgeräten, GPS-Messungen von Teilen der Klippen, Videoüberwachung, die nach dem Beginn der Fälle sucht. Der einzige Weg, um sicher zu gehen, ist jedoch der Versuch, sich von Gefahrenorten fernzuhalten.

Was für nervige Menschen natürlich ein großes Problem ist. Kletterer lieben die Herausforderung der steilen Klippen von Yosemite. Die Kabinen sitzen am Ende dieser wunderschönen geologischen Merkmale. Die Menschen wollen auch angesichts des Potenzials dabei sein, dass tausende Tonnen Gestein beim Klettern oder Schlafen auf sie herunterfallen könnten.

Auf dem Foto von gestern ist zu erkennen, dass der Bereich, den der Kletterer passiert hat, buchstäblich abgefallen ist. Wenn Sie darunter sind, haben Sie wahrscheinlich kein Glück. Wenn Sie weit genug weg sind, um den Steinschlag zu hören / zu sehen, können Sie vielleicht aus dem Weg gehen, aber wenn sie erst einmal beginnen, bewegen sie sich schnell und tragen möglicherweise Millionen Kubikfuß Stein.

#BREAKING Berichte über einen zweiten Steinschlag in der Nähe von El Capitan in Yosemite. Noch kein Wort darüber, ob jemand in dieser Folie verletzt wurde. (Ryan Sheridan) pic.twitter.com/YrVg98u72J

- Fox26 News (@ KMPHFOX26) 28. September 2017

Die Mitarbeiter des Nationalparks haben mehrfach die Steinschlaggefahr in Yosemite bewertet und Gefahrenkarten erstellt, aus denen hervorgeht, wo Steinschläge stattgefunden haben und wo die Wahrscheinlichkeit eines Absturzes im Park am höchsten ist. Sie können zu allen Jahreszeiten vorkommen, obwohl der frühe Frühling und der späte Winter mit reichlich Wasser mehr Steinschläge haben. Der NPS hat daran gearbeitet, die Nutzung einiger Orte mit einem höheren Vorkommen von Steinschlägen zu reduzieren, so dass es nicht zu einer großen Tragödie kommt, wie etwa einem Steinschlag, der nachts durch Kabinen voller Besucher geht.

Im Yosemite National Park gibt es wirklich keinen Weg, um Steinschläge zu verhindern. Sie sind Teil des geologischen Prozesses, bei dem Steine ​​an der Erdoberfläche zerstört werden, um dann als Teil des Gesteinskreislaufs wieder eingebettet zu werden. Der beste Weg, Todesfälle oder Geschworene zu verhindern, besteht darin, sich der Gefahr bewusst zu sein und zu vermeiden, sich in Gefahr zu bringen. Nun wird nicht jeder den Ratschlägen von Geologen und Parkbeamten folgen, um auf Nummer sicher zu gehen, aber hier muss die Gesellschaft eingreifen und entscheiden, wie viel Wert wir auf die Sicherheit der Menschen legen wollen.

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