Empfohlen 2019

Tipp Der Redaktion

Pocket Science: Mäuse, die von der Pest geplagt werden, und wie man Mutationen in Echtzeit beobachtet
Leichter, schneller, billiger: Der Zugang zur Tiefsee wird erweitert
Forscher finden potentielles 2000 Jahre altes Gehirn im Schlammgraben

Was für SpaceX schlecht ist, ist gut für Russland

Anonim

Eine explodierende Falcon 9 könnte Wellen durch Raum-Zeitlinien senden.

Mittlerweile haben Sie wahrscheinlich am Donnerstagmorgen an der Startrampe von Cape Canaveral von der "Anomalie" von SpaceX gehört. Tatsächlich können Sie bereits ein Video davon sehen. Glücklicherweise wurde niemand verletzt, aber die AMOS-6-Satellitennutzlast, die den Internetzugang nach Afrika südlich der Sahara ermöglicht hätte, ging verloren.

Aber eine Prüfung, die zufällig am Donnerstag vom NASA-Büro des Generalinspekteurs der NASA veröffentlicht wurde, gibt Anlass zu der Annahme, dass der SpaceX-Unfall ein wenig mehr stechen sollte.

Seit dem Abschluss des Space Shuttle-Programms im Jahr 2011 hat sich die NASA an den privaten Sektor - SpaceX und Boeing - gewandt, um inländische bemannte Raumfahrtfähigkeiten wieder aufzubauen. Das kommerzielle Besatzungsprogramm wurde jedoch mit Verzögerungen und Instabilität der Finanzierung geplagt, was die Bemühungen der NASA, Astronauten an Bord der US-Raketen zur Internationalen Raumstation ISS zu schicken, untergraben.

"Die ISS hat sich zu einem entscheidenden Punkt bei der zukünftigen Erkundung unseres Sonnensystems entwickelt", sagte der NASA-Administrator Charles Bolden im August gegenüber Discover .

Der letzte SpaceX-Rückschlag hilft wahrscheinlich nicht weiter.

Um ihre Astronauten in den Weltraum zu bringen, kauft die NASA stattdessen Tickets für je 82 Millionen US-Dollar für Sitze an Bord der russischen Raumfahrtbehörde Soyuz. Jede Verzögerung im kommerziellen Crew-Programm der NASA könnte für Russland mehr Geld oder Verhandlungsmacht bedeuten.

Fehler beim Starten

Die NASA begann im Februar 2010 mit dem Aufbau kommerzieller Besatzungskapazitäten, wobei fünf Unternehmen im Rahmen von Space Act Agreements Mittel in Höhe von 50 Millionen US-Dollar erhalten. Im September 2014, der letzten Phase der Bemühungen, vergab die NASA Aufträge für Boeing und SpaceX im Gesamtwert von 6, 8 Milliarden US-Dollar. Beide Unternehmen werden gezahlt, wenn sie bestimmte Meilensteine ​​erreichen. Das Ergebnis ist ein System, das vier bis sieben Crewmitglieder aufnehmen kann.

Ursprüngliches Ziel der NASA war es, die Crew-Carrying-Technologie zu entwerfen und zu entwickeln, um Astronauten bis 2015 zur ISS zu schicken. Das ist nicht geschehen. Sie haben den Termin bis 2017 zurückgedrängt, und das mag zu ehrgeizig sein. Der erste Routineflug zur ISS wird laut OIG-Audit wahrscheinlich nicht bis Ende 2018 gestartet.

Der Platz ist hart, und seit der Vergabe der Aufträge für Boeing und SpaceX haben beide Unternehmen ihre Zeitpläne überarbeitet und stoßen auf dem Weg dorthin. Im Juni 2015 explodierte beispielsweise die Rakete Falcon 9 mitten im Flug.

Der Sicherheitsüberprüfungsprozess der NASA, der die Gefährdungsberichte und andere Anfragen bewertet und genehmigt, hat die Arbeiten gummiert. Wie aus der Prüfung hervorgeht, hat die NASA ein achtwöchiges Ziel für die Durchführung von Überprüfungen festgelegt, aber einige dieser Anträge haben bis zu sechs Monate in Anspruch genommen. Es half nicht, dass der Kongress sich weigerte, das Programm für einen Großteil seines Lebens vollständig zu finanzieren.

Bis Mai 2016 hatte die NASA 3, 4 Milliarden Dollar für das Commercial Crew-Programm ausgegeben. SpaceX hat 8 seiner 21 Meilensteine ​​erreicht - acht Raketen wurden dieses Jahr ebenfalls erfolgreich abgefeuert. Boeing hat 15 seiner 34 Meilensteine ​​abgeschlossen.

UPDATE: Die NASA hat am Donnerstagnachmittag in Bezug auf den SpaceX-Unfall und das kommerzielle Crew-Programm die folgende Antwort an Discover gesendet:

„Wir sind weiterhin zuversichtlich in Bezug auf unsere Handelspartner und stehen fest hinter dem erfolgreichen Start-Komplex des 21. Jahrhunderts, das die NASA, andere Bundesbehörden und US-amerikanische Handelsunternehmen an der Space Coast von Florida bauen. Der heutige Vorfall - obwohl es kein NASA-Start war - erinnert uns daran, dass die Raumfahrt eine unglaubliche Herausforderung darstellt, aber unsere Partner lernen aus jedem Erfolg und Rückschlag.

Die Situation am Kap wird untersucht, und es ist noch zu früh, um zu wissen, ob der Vorfall den Zeitplan für die nächsten NASA-bezogenen SpaceX-Starts der Internationalen Raumstation beeinflussen wird. Wenn es zu Verzögerungen bei der SpaceX-Mission kommt, werden andere Frachtraumfahrzeuge in der Lage sein, den Ladungsbedarf der Station zu decken, und die Vorräte und Forschungsuntersuchungen sind auf gutem Niveau.

Der Start für die OSIRIS-REx-Mission der NASA ist für den 8. September weiterhin auf Kurs. Erste Bewertungen zeigen, dass die Atlas V-Rakete der United Launch Alliance und die Raumsonde OSIRIS-REx in der Vertical Integration Facility des Space Launch Complex-41 gesund und sicher sind. Dies ist 1, 8 km von SpaceXs Startplatz entfernt, an dem der Vorfall stattgefunden hat. “

Die Zeit tickt, während Russland schaut.

Eine russische Fahrt

Hier beginnt die Zeitnot: Die NASA musste vor kurzem ihren ISS-Taxivertrag mit Russland bis 2018 verlängern. Für sechs weitere Sojus-Sitze kostete sie weitere 490 Millionen US-Dollar, um die weitgehend von den amerikanischen Steuerzahlern finanzierte ISS mitzunehmen - Dies ist ein Anstieg von 21, 3 Millionen US-Dollar pro Sitzplatz im Jahr 2006. Wenn die NASA keine eigenen Fahrten baut, muss sie möglicherweise einen teuren Vertrag aushandeln.

"Ich hoffe aufrichtig, dass wir uns alle einig sind, dass die größte Nation der Erde nicht von anderen abhängig sein sollte, um Menschen in den Weltraum zu befördern", schrieb der NASA-Administrator Charles Bolden in einem Brief an den Kongress im August 2015. Bolden drängte den Kongress voll und ganz das Commercial Crew-Programm finanzieren, um die Abhängigkeit von Russland zu beenden.

Gute Nachrichten: 2016 war das erste Jahr, in dem das Programm vollständig finanziert wurde. Was wird jedoch noch im Jahr 2018 passieren, wenn es weitere Straßensperren gibt und die Bewertung im OIG-Bericht nicht eintritt? Werden wir uns wieder auf die Russen verlassen? Werden sie überhaupt einen Vertrag annehmen?

Sergej Saveljew, der stellvertretende Chef von Roscosmos, sagte der Nachrichtenagentur TASS im Mai: "Wir arbeiten mit unseren Partnern unter den effektiven Verträgen zusammen, aber wir haben keine Pläne, neue zu schließen."

Hinzu kommt dieser trashsprechende Tweet des stellvertretenden russischen Premierministers Dmitry Rogozin aus dem Jahr 2014:

"Nach einer Analyse der Sanktionen gegen unsere Raumfahrtindustrie, schlage ich den USA vor, ihre Astronauten mit einem Trampolin zur Internationalen Raumstation zu bringen."

Boeing plant, 2018 einen bemannten Start seines CST-100 Starliner durchzuführen. SpaceX plant, im Dezember 2017 Besatzungstests seiner SpaceX Dragon Capsule durchzuführen, obwohl das Zieldatum übermäßig ehrgeizig sein kann.

"Angesichts der Verzögerungen bei der Erreichung von Meilensteinen, die für die Zertifizierung erforderlich sind, halten wir es für sehr unwahrscheinlich, dass SpaceX dieses Ziel erreichen wird", so das OIG-Audit.

Also, ab 2018 könnte sich die NASA an einem Scheideweg befinden: Verlässt sich die Agentur weiterhin auf Sojus, werden Boeing oder SpaceX durchkommen oder werden Astronauten nur bis 2023 Fuß fassen müssen - dann ist Orion, der Nachfolger der NASA voraussichtlich bereit für besetzte Missionen?

Nur die Zeit kann es verraten.

Top