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Die Sache mit dem Weltraum ist, dass es ziemlich groß und riesig ist und superlativ ist. Es gibt einen Grund, warum etwas mit vielen Nullen in seinem Preisschild astronomische Kosten hat. Wenn also Astronomen, wie sie zum Arbeiten mit den größten, ältesten, kältesten oder etwas schwierigsten Dingen des Universums verwendet werden, von den Statistiken eines Objekts beeindruckt sind, wissen Sie, dass dies eine große Sache ist.

In diesem Sinne präsentiere ich Ihnen eine sich drehende Hülle eines toten Sterns, der mit einer Geschwindigkeit von Millionen von Kilometern pro Stunde einen spiralförmigen Jet schießt, der länger ist als jeder andere in unserer gesamten Galaxie bekannte - und in eine seltsame Richtung. Hast du das alles?

Pulsar? Aber ich habe sie gerade getroffen!

Das fragliche Objekt hat den niedlichen kleinen Namen IGR J11014-6103, also nennen wir es einfach Igor. Igor ist viel los. Er ist im Grunde ein Neutronenstern - ein sehr dichter Stern, der nur aus Neutronen besteht - der einst ein größerer, normaler Stern war, der sich selbst zerstörte. Einige Neutronensterne wie Igor drehen sich auch schnell und strahlen dabei riesige Strahlenstrahlen aus; Diese können wie Sterne aussehen, die wie ein Leuchtturm blinken und daher als Pulsare oder pulsierende Sterne klassifiziert werden.

Astronomen hatten Igor bereits mit dem europäischen Satelliten INTEGRAL entdeckt, obwohl sie sich nicht sicher waren, was es war. Ein kürzlich erschienener Artikel in Astronomy & Astrophysics zeigt, dass Igor nicht nur ein Pulsar ist, der aus dem Supernova-Überrest SNR MSH 11-61A (das Zeug, das Igor bei seiner Explosion abgeschüttelt hat) flieht, sondern dass es einige verrückte Eigenschaften hat. Im Einzelnen bewegt er sich zwischen 2, 5 Millionen und 5 Millionen Stundenkilometern und ist damit einer der schnellsten Pulsare, der je entdeckt wurde, und der schnellste, der jemals einen Jet produziert.

Und es ist dieser Jet, der Igor wirklich auszeichnet. Es schießt hochenergetische Röntgenstrahlen in den Weltraum und hinterlässt einen etwa 37 Lichtjahre langen Schwanz - fast zehnmal die Entfernung zwischen unserer Sonne und dem nächsten Stern. Der Jet hat auch ein Korkenzieher-Muster, was darauf hindeutet, dass die Igor wie eine Spitze wackeln. Das ist komisch.

Raum Kuriosität

Und noch etwas Kurioses über Igor: Sein Jet steht fast genau senkrecht zu seiner Bewegungsrichtung, zum ersten Mal haben Astronomen so etwas gesehen. Dies bedeutet wahrscheinlich, dass, wenn Igor 'Vorläuferstern explodierte, der resultierende Pulsar einen seitlichen "Kick" hatte, der zu seinem Spin falsch ausgerichtet war. Es ist nicht ganz klar, wie so etwas möglich ist, aber es beweist, dass bei Sternexplosionen komisches und verrücktes Zeug vor sich geht - umso mehr, als wir bereits gedacht haben.

Wenn Wissenschaftler herausfinden wollen, wie seltsam und missgestaltet Igor geworden ist, können wir einfach ein weiteres Beispiel der Extreme des Universums betrachten. Man muss zugeben, es scheint etwas Seltsames Vertrautes zu sein, wenn sich ein Stern neu erfindet und schnell versucht (aber versagt), seine Vergangenheit zu überwinden.

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