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Wir werden bald in der Lage sein, Neandertaler zu klonen. Aber sollten wir

Anonim

Letztes Jahr stellte DISCOVER die Frage: "Haben wir uns mit Neandertalern verbunden, oder haben wir sie ermordet?" Nun stellt Zach Zorich vom Archäologischen Magazin eine weitere große Frage zu unseren hominiden Geschwistern: Sollten wir sie zurückbringen?

Dank einer ganzen Reihe von Neuerungen kommt die Möglichkeit näher. 80beats berichteten vor einem Jahr, dass Forscher den Rohentwurf des Neandertaler-Genoms veröffentlicht hätten. Dies wird jedoch wahrscheinlich viele Fehler enthalten, weil es so schwierig ist, alte DNA zu rekonstruieren. Innerhalb von Stunden nach dem Tod beginnen die Zellen in einem als Apoptose bezeichneten Prozess zusammenzubrechen. Die sterbenden Zellen setzen Enzyme frei, die DNA in winzige Stücke zerhacken. In einer menschlichen Zelle bedeutet dies, dass das gesamte Drei-Milliarden-Basenpaar-Genom auf Fragmente von etwa 50 Basenpaaren reduziert wird.

Selbst wenn es Wissenschaftlern gelingen sollte, das gesamte Neandertaler-Genom zu ermitteln, würden sie vor einem weiteren Problem stehen, bevor sie überhaupt die Möglichkeit eines Klonens eines dieser uralten Hominiden in Betracht ziehen könnten: Wir haben keine lebenden Neandertalerzellen, mit denen man arbeiten kann. Daher müssen die Forscher herausfinden, wie sie DNA in Chromosomen einsetzen und wie diese Chromosomen in den Zellkern einer Zelle gelangen können. Wie wäre es, die DNA in einer lebenden menschlichen Zelle zu verändern und unseren genetischen Code an den Neandertaler anzupassen? Diese Art der Gentechnik kann bereits durchgeführt werden, jedoch können nur sehr wenige Änderungen gleichzeitig vorgenommen werden. Um einen Neandertaler zu klonen, müssten Tausende oder möglicherweise Millionen von Änderungen an der DNA einer menschlichen Zelle vorgenommen werden.

Selbst wenn es Wissenschaftlern gelingt, Neandertaler-DNA in einen Zellkern zu stecken, sind ihre Probleme nicht gelöst. Der nächste Schritt bei der Erstellung eines Babyklons besteht darin, den Zellkern in einer Technik, die als Kerntransfer bezeichnet wird, in das Ei einer verwandten Art zu bewegen und dann das veränderte Ei in eine Frau zu implantieren, die es ertragen kann. Bei diesem Prozess, der an Tieren ausgiebig getestet wurde, werden Zellen oft krank oder sterben, so dass Föten im Mutterleib oder Klone früh sterben. Aus diesem Grund lehnt die große Mehrheit der Wissenschaftler diese Methode gegen die Menschen ab. Selbst wenn das Kerntransferklonen beim Menschen oder Neandertaler perfektioniert werden könnte, würde dies wahrscheinlich eine schreckliche Phase von Versuch und Irrtum erfordern.

Die Archäologie legt jedoch nahe, dass viele dieser Hindernisse letztendlich überwunden werden, und schlägt eine weitere Klonoption vor: Herstellung von Neandertaler-Stammzellen. Im vergangenen Jahr gelang es den Forschern, die Hautzellen der Maus wieder in einen pluripotenten Zustand zu versetzen, in dem sie sich wie Stammzellen verhalten können, und diese Zellen verwendet, um eine geklonte Maus herzustellen. Ein Neandertaler zu klonen unterscheidet sich wesentlich vom Klonen einer Maus, aber wenn der Vorgang erfolgreich war, würde ein geklonter Neandertaler mit seinen Genen aufwachsen, die die Art und Weise ausdrücken, in der sie gedacht waren.

Das ist das "Könnten wir". Aber was ist mit dem "sollten wir?", Wurde mehr getan, als Sie vielleicht denken. 1997 versuchte der Biologieprofessor Stuart Newman an der New York Medical School, das Genom eines menschlichen Schimpansen zu patentieren, um zu verhindern, dass jemand eine solche Kreatur erschafft. Er verlor jedoch seinen Fall, weil das Patentamt erklärte, es würde gegen die 13. Novellierungsverbote gegen Sklaverei verstoßen. Und da Neandertaler noch menschlicher wären, liegt es nahe, dass sie zumindest einen gewissen Menschenrechtsschutz erhalten.

Zu Recht so. Aber wie der Bioethiker Bernard Rollin im Artikel über Archäologie hervorhebt, gibt es mehr Sorgen als um das Gesetz. Während Neandertaler unsere nahen Verwandten im Evolutionsbaum sind, würden Sie wissen, ob Sie einen gesehen haben. Die Tulane-Anthropologin Trenton Holliday argumentiert, dass sie wie wir reden und sich so verhalten könnten, dass sie irgendwann passen würden. Aber das scheint ein Wunschdenken zu sein. Ohne Kultur, Gleichaltrigen und einer unbekannten Fähigkeit, mit der modernen Welt mental oder physisch umzugehen, würde ein Neandertaler hin und her gerissen - gefangen zwischen einem Zootier und einem Menschen. Der wichtigste Punkt beim Klonen wäre, dass Wissenschaftler es studieren, aber wie der Professor für Rechtswissenschaft, Lori Andrews, sagt, könnte einem Neandertaler genügend Rechtsschutz gewährt werden, um umfangreiche Untersuchungen darüber illegal zu machen, nicht nur unethisch.

Das heißt nicht, dass es keinen Nutzen für die Wissenschaft geben würde. Aber einige Dinge sind am besten in der Vergangenheit geblieben.

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