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VX Nerve Agent: Die tödliche Waffe, die im Geheimen entwickelt wurde

Anonim

Im Januar 1958 exponierten zwei Ärzte in Porton Down, Großbritanniens militärischer Wissenschaftseinrichtung, ihre Unterarme 50-Mikrogramm-Tröpfchen einer Substanz namens VX, die ein neuer, schnell wirkender Nervengift war, der durch Durchsickern des Körpers töten konnte Haut.

VX, kurz für „Giftstoff X“, ist geschmacks- und geruchsneutral und verursacht unkontrollierbare Muskelkontraktionen, die die Atmung einer Person innerhalb von Minuten stoppen. Laut dem Historiker Ulf Schmidt der University of Kent im Jahr 1958 war dieses Experiment vielleicht der erste menschliche Test von VX in der westlichen Welt.

Obwohl VX unter der Chemiewaffen-Konvention von 1997 verboten ist, wurde es letzte Woche in Malaysia zum Töten des Halbbruders des nordkoreanischen Anführers Kim Jong-un, Kim Jong-nam, in Malaysia verwendet. Nordkorea unterhält den drittgrößten Vorrat an Chemiewaffen und ist laut Projekt der Nuclear Threat Initiative nur den Vereinigten Staaten und Russland hinterher. So hat Südkorea die Schuld für den Angriff auf die nordkoreanische Regierung festgesetzt, und der Einsatz einer verbotenen Waffe könnte den Druck auf die internationale Gemeinschaft erhöhen, eine Antwort zu formulieren.

Angesichts dieser jüngsten Entwicklungen sollte es nicht überraschen, dass dieser tödliche chemische Wirkstoff eine unübersichtliche Vergangenheit hinter sich hat.

Mitte der 1990er Jahre setzte der japanische Kult Aum Shinrikyo VX bei den Versuchen ein, drei Menschen zu töten - einer war erfolgreich. Im Jahr 1969 gab die US-Armee zu, dass VX für den Tod von 6.000 Schafen in Utah verantwortlich war.

Aber VX war von Anfang an Ärger. Wie Sie sehen, war der erste erste menschliche Versuch, der 1958 in Porton Down stattfand, tatsächlich ein nicht autorisiertes Experiment, das im Schatten durchgeführt wurde, wie Schmidt in seinem 2015 erschienenen Buch „ Secret Science “ enthüllte.

Zweifelhafte Wissenschaft

Im Jahr 1952 entdeckten Forscher der britischen Imperial Chemical Industries (ICI) und des in Deutschland ansässigen Pharmaunternehmen Sandoz Ltd. eine Sammlung von Organophosphorverbindungen, die als starke Insektizide dienen könnten. Zwei Jahre später wurde ICI mit einer dieser Verbindungen in einem Produkt namens Teteram auf den Markt gebracht, das jedoch 1958 gezogen wurde, nachdem es für die Verwendung in der kommerziellen Landwirtschaft als zu toxisch angesehen wurde.

Die Toxizität dieser Verbindungen erregte jedoch die Aufmerksamkeit von Militärwissenschaftlern in Großbritannien, Schweden, Deutschland und der Sowjetunion, und Wissenschaftler begannen, mit diesen sogenannten V-Agenten zu experimentieren. In den frühen fünfziger Jahren hatte Großbritannien sein Programm für chemische Waffen eingestellt, aber die Macht der V-Agenten weckte erneut das Interesse, und britische Militärwissenschaftler entwickelten ihre eigene V-Agenten-Variante namens VX.

Schmidt zufolge war Großbritannien der Ansicht, dass die Entwicklung von Fachwissen in Bezug auf diese chemische Waffe der Regierung in den Verhandlungen mit den Vereinigten Staaten "über dringend benötigte Nuklearwaffentechnologie" ein Bein bremsen würde. Nicht nur die Wissenschaftler hofften, Offensivfähigkeiten mit V-Agenten zu entwickeln, sondern auch wollte Gegenmaßnahmen entwickeln. Um Großbritanniens starke Verhandlungsposition aufrechtzuerhalten, drängten die Wissenschaftler von Porton Downs Medical Division im Jahr 1958 nachdrücklich auf die Erlaubnis, verdünnte Proben von V-Erregern in den Menschen einzuspritzen, um deren Toxizität zu bewerten und mehr zu erfahren.

Der Vorschlag wurde mit einer Mauer des Widerstands getroffen.

Die britische Regierung und die wissenschaftliche Gemeinschaft waren nach dem Tod des 20-jährigen Leading Aircraftman Ronald Maddison, der nach einer Teilnahme an Sarin-Nervengift-Toxizitätstests in Porton Down vor einigen Jahren im Jahr 1953 starb, noch immer erschüttert. Am 6. Mai dieses Jahres 200 Milligramm Sarin wurden auf seinen Arm getropft, wodurch er innerhalb von 30 Minuten bewusstlos wurde. Maddison würde vor Ende des Tages sterben. Die Untersuchung eines Coroners wurde aus Gründen der nationalen Sicherheit im Geheimen abgehalten, und sein Tod wurde als „Missgeschick“ bezeichnet.

Nach Maddisons Tod befand sich die britische Regierung in Sorge um die Sicherheit von Toxizitätsexperimenten auf Fieber, was wiederum zu einem langwierigen und komplizierten Zulassungsverfahren für Toxizitätsversuche an Menschen führte. Aus Angst, die Sowjets könnten bereits einen eigenen V-Agenten haben, ignorierten die Wissenschaftler von Porton den langsamen, bürokratischen Prozess und führten unautorisierte Experimente durch.

Im Dunkeln

Laut Schmidt waren William Ladell, stellvertretender Direktor der Porton Medical Division, und ein Kollege die wahrscheinlich freiwilligen Probanden dieses ersten VX-Tests im Jahr 1958. Sie überlebten den Test ohne offensichtliche Nebenwirkungen - es war die Hälfte der tödlichen Menge. Als die Beamten herausfanden, argumentierte Laddell, dass er und seine Mitarbeiter "die Freiheit hätten, ihre eigene Haut für Experimente zu verwenden", schreibt Schmidt. Die Beamten wurden immer besorgt, dass die Wissenschaftler von Porton zu sehr darauf aus waren, Schurken zu betreiben.

Infolge der Insubordination wurden die Wissenschaftler in Porton angewiesen, alle Experimente an Menschen einzustellen. Nach 15 Monaten waren die Tests auf Schweine beschränkt. Details von VX wurden schließlich an die USA weitergegeben, und Ende der fünfziger Jahre begann Van M. Sim, Direktor der Humanforschung am Edgewood Arsenal in Maryland, seine eigenen Selbstversuche mit der Chemikalie. Er folgte dieser Arbeit mit einem breiteren experimentellen Programm, das Hunderte von Forschungsthemen umfasste, die meisten von ihnen Soldaten.

Im Jahr 1962 begannen die Vereinigten Staaten mit der Massenproduktion von VX in der Newport Chemical Plant in Indiana, wodurch fast 10 Tonnen der Substanz pro Tag verdrängt wurden. Insgesamt nahmen von 1955 bis 1975 fast 7.000 Soldaten an chemischen Forschungsprogrammen bei Edgewood teil, bei denen auch andere Chemikalien wie LSD und Ketamin getestet wurden.

Epilog

Jahrzehnte später hat sich viel verändert. Nach der Chemiewaffen-Konvention begannen die USA, ihren VX-Bestand zu verbrennen und die endgültigen Chargen bis 2012 zu veräußern. 2002 entschied der Oberste Gerichtshof des Vereinigten Königreichs, dass Maddisons Tod durch "Unglück" verursacht wurde. und bestellte eine neue Anfrage.

2004 entschied das Gericht, dass Maddison gesetzeswidrig durch die Hände des Staates getötet wurde. Sein Leben wurde von der „Anwendung eines Nervenagenten“ genommen. Es war ein Meilenstein, der die Tür für die Ansprüche anderer Militärs öffnete giftigen Chemikalien während des Kalten Krieges ausgesetzt.

Im Jahr 2009 schlossen sich acht Edgewood-Veteranen zusammen mit den Vietnam Veterans of America an und reichten eine Sammelklage ein, um medizinische Leistungen bei mehreren Verteidigungsagenturen zu beantragen. Die Anklage forderte außerdem, dass Vertreter des Verteidigungsministeriums und des Ministeriums für Veteranenangelegenheiten die an diesen Experimenten beteiligten Veteranen ausfindig machten und ihnen Details über die Chemikalien, denen sie ausgesetzt waren, sowie über ihre Gesundheitsrisiken vorlegen.

Im Jahr 2015 entschied das neunte Berufungsgericht, dass die Armee die Edgewood-Tierärzte über gesundheitliche Bedenken auf dem Laufenden halten und ihnen aktualisierte Gesundheitsinformationen zur Verfügung stellen muss. Wie in drei Studien des Instituts für Medizin in drei Bänden detailliert beschrieben, argumentierte das Verteidigungsministerium, dass die Experimente bei den Probanden keine langfristigen gesundheitlichen Auswirkungen hätten.

Eine der unheimlichsten Eigenschaften von VX ist, dass es die Konsistenz von Motoröl besitzt, dh es neigt dazu, überall in der Umgebung zu bleiben, wo es eingesetzt wird. Angesichts der jüngsten Nachrichten aus Malaysia scheint VX in einem anderen Sinne genauso klebrig zu sein.

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