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Als der 35-jährige Mitsutaka Uchikoshi im vergangenen Oktober in einem eiskalten Feld auf dem Berg Rokko in Japan, einem idyllischen Wandergebiet nördlich von Kobe, gefunden wurde, wurde er für tot gehalten. Er hatte keinen nachweisbaren Puls oder Atmung, und seine Körpertemperatur war 71 Grad Fahrenheit, 27 Schraffuren waren normal. Als Uchikoshi alleine von einer Party auf dem Berg zurückkehrte, war er gestolpert und hatte seinen Kopf geschlagen. Die nächsten 24 Tage verbrachte er bewusstlos in der kalten Luft, ohne Nahrung und Wasser. Als er jedoch im Allgemeinen Krankenhaus der Stadt Kobe ankam, geschah etwas Merkwürdiges: Er wachte auf. Zum Erstaunen der Ärzte, die ihn wegen schwerer Hypothermie und Blutverlust behandelten, erholte sich Uchikoshi vollständig, ohne eine Spur von Hirnschäden zu entdecken. „Ich war auf einem Feld und habe mich sehr wohl gefühlt. Das ist meine letzte Erinnerung “, sagte er den Reportern, bevor er das Krankenhaus verließ.

Freak-Überlebensgeschichten wie Uchikoshi's tauchen immer wieder in den Nachrichten auf. Im Mai 1999 wurde eine norwegische Skifahrerin für mehr als eine Stunde in eisiges Wasser getaucht und für klinisch tot gehalten (kein Herzschlag, keine Atmung und eine Kerntemperatur von 57 ° F), nur um im Krankenhaus wieder lebendig zu werden. Im Februar 2001 belebten Ärzte ein kanadisches Kleinkind, dessen Herz seit fast zwei Stunden nicht mehr schlug, und dessen Körper sich auf 60 ° C abgekühlt hatte, nachdem sie in einer eiskalten Nacht unbemerkt nach draußen gewandert war. Diese seltsamen Geschichten deuten auf eine bis vor kurzem unterschätzte Facette unserer Natur hin. Der Mensch kann anscheinend den Winterschlaf halten.

Der Molekularbiologe Mark Roth löst Mäuse giftigem Schwefelwasserstoff aus und löst eine latente Reaktion auf den Winterschlaf aus, die bei allen Säugetieren zu existieren scheint.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Dean Forbes

Diese Todesschocker überlebten, indem sie in einen Zustand suspendierter Animationen eintraten, in dem die Maschinerie des Lebens vorübergehend zum Stillstand kommt. Die schwebende Animation ist weit mehr als eine biologische Neugierde und hat die Voraussetzungen für ein starkes medizinisches Werkzeug. In den letzten fünf Jahren haben Labore im ganzen Land diesen Zustand künstlich induziert, indem sie Tiere auf niedrigste Temperaturen gekühlt, mit gefälschtem Blut vollgepumpt und mit giftigen Gasen gefüllt wurden, um die grundlegenden Prozesse des Lebens reversibel zu stoppen. Menschentests stehen jetzt vor der Tür. Wenn dies gelingt, werden sie den Weg für eine Revolution in der Traumabehandlung ebnen, die das Leben von Tausenden von Patienten retten könnte - darunter Herzinfarkte, Schlaganfälle oder fast tödliche Verletzungen -, die überleben würden, wenn es nur einen Weg gäbe, den Körper abzuschalten lang genug, um den Operationssaal zu erreichen.

Vor zwei Sommern demonstrierte der Anästhesist Patrick Kochanek vom Safar Center für Wiederbelebungsforschung an der University of Pittsburgh auf dramatische Weise die Macht der unterbrochenen Animation. Er und sein Team belebten Hunde, die drei Stunden lang klinisch tot waren - ohne Herzschlag, ohne Atmung und ohne Gehirnaktivität. Die Forscher entdeckten, dass sie einen Hund für mehrere Stunden in der Schwebe halten konnten, indem sie das Tier abkühlten und seine Venen mit einer gekühlten Lösung aus Salz, Glukose und gelöstem Sauerstoff spülten. Die Hunde wurden wieder lebendig, nachdem sie eine Bluttransfusion erhalten und wiedererhitzt worden waren, obwohl einige von ihnen geringfügige Hirnschäden erlitten hatten.

Zum Entsetzen der Safar-Wissenschaftler reagierte die Boulevardpresse mit morbider Freude auf diese Arbeit und veröffentlichte gruselige Geschichten über "Zombiehunde" neben Bildern von Werwölfen. Eine solche Sklaverei war vielleicht nicht überraschend, da suspendierte Animationen oft mit Sci-Fi-Bildern von Astronauten in Verbindung gebracht wurden, die auf dem Weg zu fernen Sternen in Pods Winterschlaf halten. In den späten 1960er und 1970er Jahren finanzierte die NASA sogar Forschungsarbeiten zum Stoppen der Stoffwechselaktivität während langandauernder Weltraumreisen, gab jedoch die Bemühungen auf, nachdem sie als technologisch nicht machbar befunden wurde. Heutzutage finanzieren das US-Militär und die National Institutes of Health solche Forschungen. Die Safar-Gruppe, die sich nun hinter einem Schweigemantel versteckt, gehört zu den Stipendiaten.

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