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Singende Mäuse Hören Sie und lernen Sie

Anonim

Die Neurobiologen der Duke-Universität, Gustavo Arriaga (links) und Erich Jarvis, beobachten eine Maus, die im Labor ihre Ultraschallmelodie singt.

Jared Lazarus / Duke Universität

Um Frauen anzuwerben, pfeifen männliche Mäuse komplexe Lieder bei Ultraschallfrequenzen. Wissenschaftler gehen davon aus, dass diese Melodien in ihrem winzigen Mausgehirn festverdrahtet sind, und bezweifeln, dass Nagetiere ihre Lieder modifizieren, nachdem sie andere gehört haben - eine kognitive Leistung, die Vokalisationen von Vögeln und einigen Säugetieren ähnelt, darunter Delphine, Fledermäuse und Menschen.

Um zu testen, ob Feedback eine Rolle in Mausliedern spielte, betäubten der Neurobiologe Gustavo Arriaga und seine Kollegen an der Duke University erwachsene Mäuse und stellten fest, dass ihre Lieder überraschenderweise im Laufe der Zeit nachließen. Sie waren nicht mehr in der Lage, eine genaue Tonhöhe einzuhalten. Jungen hörgeschädigten Mäusen ging es noch schlechter, sie produzierten eher Quaken als die üblichen Pfeifen.

In ihrem nächsten Experiment platzierte Arriaga einen männlichen Mäusestamm, der eine "Tenor" -Stimme in einem schalldichten Käfig mit einem "Bariton" hatte, so dass sich die beiden Mäuse nur gegenseitig hören konnten. In achtwöchigen Experimenten tendierten die Tenöre dazu, ihre Tonlage an die Baritone anzupassen, als sie versuchten, eine Frau zu umwerben.

Das Geheimnis dieser Fähigkeit liegt wahrscheinlich in der Gehirnstruktur der Tiere. Arriaga hat eine direkte Verbindung zwischen dem Motorkortex, der die Feinmotorik steuert, und dem Hirnstamm, der den Kehlkopf steuert, identifiziert. Die Verbindung, so glaubt er, schafft eine Rückkopplungsschleife zwischen Singen und Hören, aber bisher ist dies nur eine Hypothese.

"Dies gibt uns die Grundlage, um zu erklären, warum Mäuse dazu in der Lage sind und andere Tiere nicht", sagt Arriaga. Mäuse, bequemere Forschungsthemen als etwa Delphine, können Modelle für das Studium der Genetik und Neurobiologie des stimmlichen Lernens sein.

Der nächste Schritt besteht darin, herauszufinden, ob Mäuse nicht nur ihre Tonhöhe verändern und völlig neue Silben in ihr Repertoire aufnehmen können, wie dies bei Papageien der Fall ist.

Hören Sie die Mäuse selbst:

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