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Der Geruchssinn ist eine Million Mal genauer als wir dachten

Anonim

"Eine Rose mit einem anderen Namen würde als süß riechen", erzählt Juliet in Shakespeares berühmtem Theaterstück. Es stellte sich heraus, dass sie zumindest im wahrsten Sinne des Wortes recht hatte.

Im Gegensatz zu Sehenswürdigkeiten und Geräuschen sind Gerüche komplex und bestehen aus Hunderten von verschiedenen Duftmolekülen. Der Duft einer Rose hat zum Beispiel 275 von ihnen. Aber wenige, die dominieren, lassen eine Rose wie eine Rose riechen - zumindest für unsere Nase.

Wie raffiniert ist unser Geruchssinn? Wenn die Rose beispielsweise in einem großen Strauß Gänseblümchen und Iris begraben wäre, würden wir dann immer noch in der Lage sein, den Duft der Rose unter den anderen herauszufinden?

Wahrscheinlich, ja, schlägt eine neue Studie vor. Das von Forschern des Rockefeller Laboratory of Neurogenetics durchgeführte Experiment zeigt, dass die menschliche Nase weitaus kritischer ist als bisher angenommen. Während Wissenschaftler davon ausgegangen waren, dass der Durchschnittsbürger zwischen etwa 10.000 Gerüchen unterscheiden könnte, legt die Rockefeller-Studie diese Zahl deutlich höher bei 1 Billion einzigartiger Düfte fest.

Antworten riechen

Da Gerüche so vielfältig sind, musste das Forschungsteam herausfinden, wie gut Menschen den Unterschied zwischen Duftmischungen erkennen können, die ähnlich, aber nicht identisch waren. So leitete Andreas Keller, der die Studie leitete, 200 Duftcocktails und wählte aus einer Zutatenliste von 128 Duftmolekülen die Bausteine ​​für Orange, Minze, Anis und viele andere Düfte aus. Er variierte die Formel so, dass unterschiedliche Geruchsmoleküle in jedem der Mischungen dominierten. Für jeden Test im Experiment baten Keller und sein Team 28 Freiwillige, drei Fläschchen zu schnüffeln - zwei mit genau demselben Cocktail und eine mit einer anderen Mischung - und die eindeutige zu identifizieren.

Während die Reaktionen der Sniffer sehr unterschiedlich waren, konnten sie im Durchschnitt leicht zwischen Mischungen unterscheiden, die weniger als 50 Prozent der gleichen Komponenten hatten. Darüber hinaus wurde es schwieriger, den Unterschied zu erkennen, obwohl einige Freiwillige zwischen Mischungen unterscheiden konnten, die bis zu 90 Prozent ähnlich waren.

"Die Botschaft hier ist, dass wir mehr Sensibilität in unserem Geruchssinn haben, als wir uns selbst würdig machen", sagt Leslie Vosshall, die das Labor leitet und die Studie mitverfasst. „Wir achten einfach nicht darauf und verwenden es nicht im Alltag.“

Geruch nach Erfolg

Die neue Studie, die diese Woche in der Fachzeitschrift Science veröffentlicht wurde, stellt die Nase weit über Augen und Ohren in die Unterscheidungskraft: Forscher schätzen, dass zwischen 2, 3 Millionen und 7, 5 Millionen verschiedene Farben zu sehen sind, und wir hören etwa 340.000 Töne.

Wahrscheinlich kann die menschliche Nase sogar mehr als eine Billion Gerüche wahrnehmen, da sich Duftmoleküle in der realen Welt viel mehr kombinieren, als die Forscher im Labor nachahmen konnten, fügte Vosshall hinzu.

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