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Wissenschaftler Smackdown: Beweise für einen Mammut-tötenden Kometen oder Bug Poop?

Anonim

Es macht einen guten Film: Vor 12.900 Jahren schlägt ein Komet in die Erde ein, zündet Waldbrände in ganz Nordamerika an und schickt den Planeten in tausend kalte Jahre, tötet Mammuts, riesige Faultiere und eine Reihe anderer großer Säugetiere ab. Wissenschaftler haben heftig darüber debattiert, ob es sich bei einem solchen Film um die Ursache der Abkühlung der Erde, der sogenannten Younger Dryas, um Dokumentarfilm oder um Science-Fiction handeln sollte. Einem kürzlich in den Geophysical Research Letters veröffentlichten Papier zufolge weisen neue Beweise - oder widerlegte alte Beweise - auf Science-Fiction hin.

Diejenigen, die glauben, ein Komet habe den Planeten getroffen, zitieren "kohlenstoffhaltige Kügelchen" und Nanodiamanten, die aus der Periode des vermuteten Aufpralls in Sediment gefunden wurden. Sie argumentieren, dass diese Partikel aus der intensiven Hitze der Kollision entstanden sind.

Der Hauptautor dieser neuen Studie, Andrew Scott von der University of London in Egham, vermutet, dass diese Kugeln nicht von einem Kometenkollision stammen, sondern Käfer, Pilzsporen oder Holzkohlepellets sind.

Bei einem Test, bei dem gemessen wird, wie viel Licht die Kügelchen reflektieren, hat das Team von Scott festgestellt, dass die Kügelchen in einer Wärme mit niedriger Intensität (möglicherweise von natürlichen Waldbränden) langsam geröstet wurden, anstatt in einer intensiven Kometeneinschlagshitze. Wie in der Abbildung gezeigt, vergleichen die Forscher die verkohlten Kügelchen mit Pilzsklerotien, Notzellenkugeln, die durch gestresste Pilze erzeugt werden und nach einer schlechten Wachstumsperiode keimen können, und sahen eine auffallende Ähnlichkeit.

Einige der langgestreckten Partikel sind "sicherlich Kotpellets, wahrscheinlich von Termiten", sagt Scott.

. "Es gibt sicherlich keine Beweise [dass irgendeines dieser Teilchen] mit einem intensiven Feuer infolge eines Kometeneinschlags zusammenhängt", sagt Scott. Ein Teil des Problems, sagt er, ist "es gab niemanden [unter den Befürwortern der Auswirkung], der jemals an Holzkohlelagerstätten gearbeitet hat, modern oder uralt". Wenn Sie mit dem Material nicht vertraut sind, können Sie Fehler machen. “

Das Team von Scott datierte auch die Partikel mit Radiokarbonat und sagt, diese Kugeln seien für die Kollisionszeit nicht einzigartig.

"Der Fossilienbestand hat eine lange Geschichte des Feuers, und diese Pilzproben sind von der Antike bis zur Gegenwart überall verbreitet", sagt Scott. "Diese Daten stützen unsere Schlussfolgerung, dass es nicht ein einziges heftiges Feuer gab, das den Beginn der kalten Periode auslöste."

Andere Forscher kaufen es nicht - wie James Kennett, ein Befürworter der Impakttheorie von der University of California, Santa Barbara.

„Wir sind nicht einverstanden mit dieser verkohlten Pilzsklerotie.

haben die gleiche Morphologie “wie bestimmte kohlenstoffhaltige Kügelchen, schreibt der Paläo-Meeresforscher James Kennett in einer E-Mail. "Ihre alternative Hypothese, dass die Kohlenstoffkügelchen einfach verkohlte Pilzsporen sind, ist falsch." [ScienceNOW]

Kennett hält sich auch an den Nanodiamanten fest, die laut Aussage der Schlaggegner unter den extremen Bedingungen der Kollision entstanden sind. Die neue Studie befasst sich nicht mit diesen Nanodiamanten, aber Scott sagt, es wird noch mehr kommen.

Sein Team hat die Nanodiamant-Frage studiert, aber er kann die Ergebnisse noch nicht diskutieren. Er deutete jedoch an, dass es sich bei den Partikeln möglicherweise nicht um Nanodiamanten handelt: Pilzsporen, die das untersuchte Team untersuchte, weisen ähnliche mikroskopische Merkmale auf. Und Scott sagte, "offensichtlich [Sporen] sind keine Nanodiamanten."

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