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Saturns Schlepper steuert die eisigen Geysire von Enceladus

Anonim

Saturn wird wegen seiner auffallenden Ringe oft als der schönste Planet bezeichnet, aber seine unzähligen Monde faszinieren und inspirieren auch Wissenschaftler. Nun wissen die Wissenschaftler, wie die Ringwelt die beeindruckenden Eisgeysire auf einem ihrer Monde, Enceladus, kontrolliert.

Im Jahr 2005 entdeckte die Cassini-Sonde Wasserdüsen aus dem Südpol von Enceladus, wodurch der winzige Mond (etwa 300 Meilen breit) eines der wenigen Ziele im Sonnensystem mit beobachteter geologischer Aktivität war. Obwohl Astronomen immer noch daran arbeiten, die ferne Welt zu verstehen, zeigt eine neue Nature- Studie, dass, wie zuvor vermutet, die Anziehungskraft von Saturn die Aktivität von Enceladus-Federn kontrolliert.

Enceladus 'Ozean unter dem Eis

Frühere Studien hatten festgestellt, dass es sich bei diesen Dämpfen hauptsächlich um Wasserdampf und salziges Eis handelte, wobei einige organische Verbindungen eingebracht wurden. Dies impliziert ein großes Wasserreservoir unter der vereisten Oberfläche des Südpols von Enceladus, was - in Kombination mit der organischen Chemie - wahrscheinlich ist weiter - sorgt für eine potenziell bewohnbare Umgebung.

Im Jahr 2007 schlugen die Wissenschaftler ein Modell des Mondes vor, das ein solches Reservoir enthielt, und das auch regelmäßige Änderungen des Erscheinungsbilds der Wolken vorhersagte, abhängig von der Entfernung des Mondes zum Saturn. Genau das findet die neue Studie.

Enceladus benötigt nur 1, 37 Tage, um seine elliptische Umlaufbahn zu vollenden, so dass Cassinis Instrumente im Laufe der Jahre zahlreiche Gelegenheiten hatten, zu beobachten, wie sich die Federn mit der Umlaufbahnentfernung verändern. Nach der Analyse von 252 Bildern, unter Berücksichtigung der unterschiedlichen Betrachtungswinkel und Beleuchtungsbedingungen, beobachteten die Autoren der Studie hellere Wolken, wenn der Mond weiter vom Saturn entfernt war. An den Extremen fanden sie, dass die Wolken an Enceladus 'äußerster Stelle etwa viermal heller waren als an ihrem nächstgelegenen Punkt.

Variable Schübe erklärt

Dies deutet darauf hin, dass zu dieser Zeit mehr Material herausspritzt, was mit der Hypothese von 2007 übereinstimmt. Das liegt daran, dass der Mond, wenn er sich näher an Saturn befindet, eine stärkere Anziehungskraft auf den Planeten ausübt. Dadurch werden die Risse am Südpol enger zusammengedrückt, so dass weniger Material in die Luftfedern gelangt (die durch Innendruck angetrieben werden).

Dies ist eine großartige Nachricht für Wissenschaftler, die Enceladus studieren - nicht nur, weil sie endlich ein hartes Beweismaterial für ihr 6-jähriges Modell haben, sondern auch, weil der Mond wirklich so interessant ist, wie sie dachten. Enceladus wurde vor zwei Jahren als der bewohnbarste Ort des Lebens im Sonnensystem (jenseits der Erde) bezeichnet. Diese Studie fügt weitere Beweise hinzu, dass das Südpolgebiet ziemlich bewohnbare Bedingungen aufweist. Je besser wir diese winzige, aufregende, ferne Welt verstehen, desto wahrscheinlicher ist es, herauszufinden, ob es sich wirklich um einen lebensfähigen Ort handelt - einschließlich möglicherweise unseres eigenen.

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