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Anonim

Vor ein paar Jahren arbeitete ich an der Entwicklung von Bildungsprodukten für die NASA, die die Observatorien Fermi und Swift umkreisten. Diese sehen auf extrem gewalttätige, hochenergetische Objekte wie explodierende Sterne und schwarze Löcher, die Materie verschlingen. Alle großen Galaxien haben supermassive Schwarze Löcher in ihren Kernen, und einige sind schlampige Esser, die enorme Mengen an Energie ausstoßen, während das Material The Final Plunge ausmacht.

Ich erinnere mich daran, Bilder einer solchen Galaxie gefunden zu haben, die einfach als Circinus-Galaxie bezeichnet wurde, und ich war verblüfft, warum ich noch nie davon gehört hatte oder so wenig Informationen darüber finden konnte. Es ist nur 14 Millionen Lichtjahre entfernt, ganz in der Nähe einer Galaxie! Es stellt sich heraus, dass es für Teleskope mit sichtbarem Licht stark verdeckt ist, weil es zufällig in der Ebene unserer eigenen Galaxie liegt und wir durch dichten Staub schauen müssen, um es zu sehen. Das verdunkelt das Licht sehr! Aber Infrarotlicht kann diesen Staub durchdringen, wodurch es zu einem interessanten Objekt wird, dessen Wellenlängen für das menschliche Auge unsichtbar sind. Farben, die die Spezialität des WISE-Raumschiffs der NASA sind. Wenn also die Astronomen einen Blick darauf werfen, sehen Sie!

Was für ein tolles Bild! [Zum Blackholen klicken.]

Hier gibt es viel zu sehen. Zunächst ist der Kern der Galaxie unglaublich hell! Das liegt an der enormen Menge an Infrarotenergie, die aus dem Kern austritt. Eine Quelle ist die Materie, die in das Schwarze Loch fällt; das Zeug stapelt sich zu einer Scheibe, die viel Gas und Staub enthält. In der Nähe des Schwarzen Lochs wird es sehr heiß und strahlt Röntgenstrahlen aus, aber weiter draußen ist es nur warm und strahlt Infrarotstrahlung aus. Noch weiter entfernt, Lichtjahre vom Kern entfernt, wird in der Galaxie ein Ring von Sternen geboren, und auch sie strahlen IR aus.

Wenn Sie genau hinschauen, gleich außerhalb des intensiven Kerns, sehen Sie ein schwaches Oval, das die Spiralarme der Galaxie markiert. Das ist im Bild hier, das von einem Bodenteleskop namens 2MASS stammt, für 2 Micron All Sky Survey, einem anderen Infrarot-Teleskop, deutlicher. Die Ausrichtung ist die gleiche (Sie können einige der gleichen Sterne in beiden Bildern sehen) und die Galaxie selbst ist ziemlich klar.

Im WISE-Bild sehen Sie jedoch zwei lange, geschwungene S-förmige Kurven. Das sind viel größere Spiralarme, die aus der Galaxie herausragen. Sie erscheinen im WISE-Bild grün, da sie bei einer Wellenlänge von 12 Mikrometern emittieren, viel weiter in den IR-Bereich hinein als 2MASS sehen kann (im WISE-Bild wird Blau aus IR-Licht bei 3, 4 Mikrometer, Cyan bei 4, 6 Mikrometer und Rot.) bei 22 Mikrometern; zum Vergleich: das rötlichste Licht, das das Auge sehen kann, beträgt etwa 0, 75 Mikrometer). Normalerweise stammt diese Wellenlänge aus warmem Staub und langkettigen organischen Molekülen, den sogenannten PAK, für polyzyklische aromatische Kohlenwasserstoffe - im Wesentlichen stinkenden Ruß. Dies zeigt auch das Vorhandensein von jungen Sternen an, da die Geburtsorte von Sternen in der Regel viele PAHs aufweisen.

Ich erwähnte, dass die Region in der Nähe des Schwarzen Lochs auch energiereiches Licht ausstrahlt. So sieht das für das umlaufende Chandra Röntgenobservatorium (links) und Hubble (rechts) aus:

Das Hubble-Bild zeigt deutlich die Spiralarme und ein Teil des Materialausstoßes, während das Chandra-Bild zeigt, dass auch viele starke Röntgenstrahlen emittiert werden.

Durch die Kombination all dieser Bilder, all dieser Daten über das elektromagnetische Spektrum hinweg, erhalten wir ein viel klareres Bild dieses rätselhaften Objekts - bildlich und wörtlich -. Vorstellen! Bis 1975 war eine ganze nahe gelegene Galaxie für uns nicht sichtbar! Was gibt es sonst noch da draußen?

Bildnachweise: WISE: NASA / JPL-Caltech / WISE-Team; 2MASS: S. Van Dyk (IPAC); Hubble: NASA / A.Wilson et al .; Chandra: NASA / Penn State / F. Bauer et al.


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