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Ängstliche Erinnerungen umschreiben, indem Sie sie wieder in Erinnerung rufen

Anonim

Wenn Sie sich eine alte Erinnerung wieder einfallen lassen, könnten Sie vielleicht denken, es würde sie stärken. Aber nicht so - wenn Erinnerungen zurückgerufen werden, gelangen sie in einen überraschend verwundbaren Zustand, wenn sie umgeformt oder sogar umgeschrieben werden können. Es dauert eine Weile, bis die Erinnerung durch einen Prozess, der als Rückverfestigung bezeichnet wird, erneut verstärkt wird. Erinnerungen werden nicht nur einmal geschrieben, sondern jedes Mal, wenn wir uns daran erinnern.

Mit diesem System können wir unsere Erinnerungen schnell mit neuen Informationen aktualisieren, um ein flexibleres und anpassungsfähigeres Gehirn zu schaffen. Es bedeutet auch, dass schon der Akt des Erinnerns ein wertvolles Zeitfenster bietet, in dem das Gedächtnis manipuliert werden kann. Nun hat eine Gruppe US-amerikanischer Wissenschaftler genau das getan, indem sie dieses Fenster ausnutzte, um ein einfaches, ängstliches Gedächtnis mit neuen Informationen zu entfernen, anstatt mit Medikamenten oder invasiven Operationen.

Daniela Schiller von der New York University bildete Freiwillige aus, die ein farbiges Quadrat fürchten, indem sie es mit einem leichten Elektroschock kombinierten (der „Erwerb“ Teil des Diagramms unten). Am nächsten Tag reaktivierte Schiller ihre Angsterinnerungen, indem er ihnen erneut die schockierenden Quadrate zeigte. Als sie dies taten, verriet ihre Haut ihre Nervosität, indem sie Strom besser leitete, ein sicheres Zeichen dafür, dass sie schwitzten.

Schiller versuchte dann, ihre ängstlichen Reaktionen mit "Aussterben" -Prozessen zu löschen, wo sie wiederholt den Platz ohne Schocks sahen. Dieses Verfahren sollte die Konditionierung des ersten Tages aufheben und war vorübergehend (der Teil „Auslöschung“ des Diagramms unten). Aber Angst Erinnerungen sind schwerer zu verbannen als das. Am dritten Tag wurden die Freiwilligen erneut den furchterregenden Plätzen ausgesetzt, die wiederum die meisten von ihnen in einen Nervenschweiß versetzten (der "Wiederauslöschungsbereich").

Die einzigen Ausnahmen waren die Menschen, deren Erinnerungen an ihre Konditionierung 10 Minuten vor ihrem Aussterben reaktiviert worden waren. Wenn Schiller eine Lücke von 6 Stunden hinterließ oder sie die Rekruten direkt in die Auslöschungsverfahren nahm, reagierten sie immer noch nervös auf die Quadrate. Diese Ergebnisse passen zu der Idee der erneuten Konsolidierung, bei der die Erinnerung an einen Speicher ein kurzes Zeitfenster für das Überschreiben bietet. Dies führt zu einer Anti-Angst-Blockade, die viel länger als 24 Stunden dauert.

Ein Jahr später lud Schiller ihre Freiwilligen zurück, und 19 von 65 kehrten zurück. Sie gab ihnen vier Schocks und zeigte ihnen wieder die farbigen Quadrate - ein kraftvoller Vorgang, der die Ängste, mit denen sie ein Jahr zuvor konditioniert worden waren, dramatisch hätte wiederherstellen müssen. Diejenigen, deren Angsterinnerungen überschrieben wurden, sind jedoch nicht untergegangen, während Freiwillige, die zuvor zu den 6-Stunden- oder Nicht-Erinnerungsgruppen gehörten, schnell wieder nervös wurden.

Das Beste von allem war, Schiller fand, dass die Wirkung der Angstblockade sehr spezifisch war. In einem zweiten Experiment kombinierte sie zwei verschiedenfarbige Quadrate (CSa und CSb in der Grafik unten) mit Stromschlägen. Sie erinnerte ihre Freiwilligen jedoch nur an einen von ihnen, bevor sie versuchte, ihre Ängste abzubauen. Und wie vorhergesagt, wurde einen Tag später nur die wiedererweckte Angstgedächtnis blockiert. Obwohl dies ein ziemlich simples Szenario ist, ist die spezifische Natur des Effekts ein Muss, wenn eine realistische Anwendung von diesem einen Tag kommen soll. In der Realität sind beängstigende Erinnerungen mit vielen möglichen Auslösern verbunden und nicht nur mit farbigen Quadraten.

Diese Studie ist eine Fortsetzung. Anfang dieses Jahres veröffentlichte Joseph Le Doux, in dessen Labor Schiller arbeitet, ähnliche Ergebnisse, die zeigen, dass dieselbe Technik bei Ratten erfolgreich war. Sie konditionierten Ratten, um einen Ton mit Elektroschocks zu verknüpfen, und löschten diese Erinnerung auf die gleiche Weise wie für die menschlichen Freiwilligen - sie erinnerten die Ratten an den Ton, um das Fenster für die Rückverfestigung zu öffnen, und nutzten die Zeit, um ihre Konditionierung zu überschreiben ein schockfreier Ton. Wie beim Menschen war das Timing entscheidend.

Andere Studien haben Drogen zu denselben Zwecken eingesetzt, aber viele davon waren toxisch. Das einzige vielversprechende Medikament, der Betablocker Propanolol, war Anfang des Jahres der Star eines Medienzirkus. Merel Kindt hat gezeigt, dass Propanolol den emotionalen Stich einer ängstlichen Erinnerung auslöschen kann. Die Forschung nutzte die Fenster der Rückkonsolidierung genauso wie Schillers Studie. Durch die Gabe von Propanolol an die Menschen, bevor sie sich an eine furchterregende Spinnen-Erinnerung erinnerten, konnte Kindt die ängstliche Reaktion, die es auslöste, löschen.

Schiller meint, es sei besser, Methoden zu verwenden, bei denen aufgrund möglicher Nebenwirkungen keine Medikamente zum Einsatz kommen. Aber Kindt ist von diesen neuen Experimenten nicht völlig überzeugt. Sie erzählte mir, dass die verschwitzte Haut einer Person Ihnen sagt, ob sie etwas Schlimmes erwartet, aber nicht, ob sie Angst davor haben. In ihrem Experiment maß sie angstvolle Reaktionen, indem sie auf den Schreckreflex blickte - wie stark die Menschen auf den betreffenden Terror blinzeln.

Schiller hat vielleicht mehr Arbeit, um ihre Kritiker zu überzeugen, aber ihre Studie liefert zumindest mehr Anhaltspunkte dafür, dass eine Rückverfestigung etwas ist, das zur Behandlung von Angststörungen oder PTSD manipuliert werden könnte. Drogen müssen nicht die Lösung sein - britische Forscher haben Anfang dieses Jahres gezeigt, dass das Spielen von Tetris die Festigung traumatischer Erinnerungen überhaupt erst verhindern kann. Vielleicht könnte das berühmte süchtig machende Spiel auch dazu benutzt werden, die Rückverfestigung zu behindern.

Ironischerweise provozieren Studien wie diese oft Angst und Panik, dass sie in die falschen Hände geraten können. Es folgen oft empörte Leitartikel, die uns abschrecken, dass ängstliche Erinnerungen nützliche Dinge sind, weil sie uns daran erinnern, diesen Tiger nicht zu stoßen oder die Flamme zu berühren. In der Tat gibt es Beweise dafür, dass unser Gehirn solche Erinnerungen aktiv schützt und sie in einem Netz von Guardian-Molekülen abschirmt. Das Manipulieren solcher Systeme bedeutet, Gott mit dem Verstand der Menschen zu spielen.

Aber diese Kritik verfehlt den Punkt. Zunächst einmal können die Vorteile der Erinnerung an angstliche Erfahrungen oft zu extremen Nachteilen von Angstzuständen oder posttraumatischen Belastungsstörungen führen. Am wichtigsten ist jedoch vielleicht, dass der gesamte Punkt der Rückverfestigung dem Gehirn ermöglicht, neue Daten in sein bestehendes Rahmenwerk aufzunehmen. Alles, was diese Studien tun, ist, ihr die richtigen Informationen zur richtigen Zeit zu geben, nichts weiter als eine Werbung oder ein Klassenzimmer, das zu tun versucht.

Referenz: Naturedoi: 10.1038 / nature08637

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