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Primitive Protowale sind möglicherweise an Land geklettert, um zur Welt zu kommen

Anonim

Die Paläontologen verstanden nicht, was sie gefunden hatten, als sie vor neun Jahren das Fossil eines Urwals entdeckt hatten. Philip Gingerich wurde durch das Durcheinander von erwachsenen und fötalen Knochen geworfen. "Das erste, was wir fanden, waren kleine Zähne, dann gingen die Rippen in die falsche Richtung", sagte Gingerich. Später „war es nur erstaunlich zu verstehen, warum das Exemplar auf dem Feld so verwirrend war“. Die Antwort auf das Rätsel, stellte er bald fest, war, dass das Fossil eine schwangere weibliche Protowale und ihr ungeborenes Kalb darstellte.

Die 47, 5 Millionen Jahre alte Mutter repräsentiert eine Übergangsphase in der Walentwicklung, bevor sich die Giganten voll und ganz für ein Leben in den Tiefen des Ozeans entschieden haben, sagen Forscher. Die Ergebnisse lassen die Annahme zu, dass frühe Wale - Protocetiden - amphibische Tiere waren, die sich in den Ozeanen ernährten, aber an Land kamen, um zu schlafen, sich zu paaren und zu gebären. Die Forscher kamen zu dieser Schlussfolgerung, weil der versteinerte Fötus mit seinem Kopf in der Nähe des Geburtskanals positioniert war. Während alle großen Landsäugetiere in der Regel kopfüber geliefert werden, damit sie während der Geburt atmen können, werden alle modernen Wale zuerst geboren, um sicherzustellen, dass sie während der Geburt nicht ertrinken.

Die Forscher fanden in der Nähe von Zentralpakistan, wo einst prähistorische Wellen an der Küste lagen, ein weiteres fast vollständig vorhandenes Fossil derselben neuen Art. Gingerichs Team nannte die Wale Maiacetus inuus . Maicetus bedeutet "Mutterwal" und Inuus war ein römischer Fruchtbarkeitsgott. Die Fossilien zeigen flipperartige Beine, die das Gewicht der Protowale an Land hätten tragen können, jedoch nur für kurze Entfernungen. "Sie waren eindeutig an Land gebunden", sagte Gingerich. "Sie lebten an der Schnittstelle zwischen Land und Meer und gingen hin und her."

Die in der Zeitschrift PLoS ONE veröffentlichten Ergebnisse helfen, eine Lücke in der Geschichte der Walentwicklung zu schließen. Forscher glauben, dass der erste Walvorfahre ein pelziger, vierbeiniger Allesfresser war, der sich vor fast 50 Millionen Jahren zu einer Reihe von Amphibienarten entwickelte und vor rund 45 Millionen Jahren zu einer vollständig aquatischen Spezies. Wale verloren schließlich die Verbindung zwischen ihrem Rückgrat und den Hinterbeinen, verloren dann allmählich die Hinterbeine und die Überreste der Knochen. Vor 30 Millionen Jahren hatten sie sich zu Zahn- und Bartenwalen entwickelt, die wir heute kennen.

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