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Die nächste Generation von US Cyber ​​Warriors

Anonim

Zane Markel hat nie eine Welt ohne die Versprechen und Gefahren des Internets gekannt. Der junge Ureinwohner aus Bismarck, North Dakota, ist einer der ersten Midshipmen der US Naval Academy, der nach seinem Abschluss direkt in die Informationskriegsgemeinschaft der Marine aufgenommen wird. Diese Ehre macht ihn zu einem Teil der neuesten Generation US-amerikanischer Cyber-Krieger in einer Zeit, in der computergesteuerte Systeme sowohl Stärke als auch Achillesferse moderner Streitkräfte sind.

Der Weg zum Cyber-Krieger wurde durch ein frühes Bewusstsein der Gefahren von Cyber-Angriffen geebnet. In der achten Klasse las Markel einen Artikel im Discover Magazine über Botnets, die Hunderttausende von Computern übernehmen. Als nächstes kam eine Reihe von Schlagzeilen über Anonymous, eine locker organisierte "hacktivistische" Koalition, bei der die Websites von Unternehmen und Organisationen gehackt wurden, die von PayPal bis zur Church of Scientology reichten. Gegen Ende der Highschool konzentrierten sich die Nachrichten auf den Stuxnet-Computerwurm, der iranische Zentrifugen beschädigt hatte, um Nuklearmaterial für Reaktoren oder Waffen anzureichern. Die Tatsache, dass die Leute, die solche Cyber-Angriffe starteten, überwiegend ohne Vergeltung davonkommen, hat Markel stark beeindruckt.

"Ich habe das Abitur mit dem festen Eindruck gemacht, dass jedes computergesteuerte Gerät gehackt werden könnte und dass Verteidigungs- und Strafverfolgungsbehörden nicht in der Lage sind, es zu stoppen", sagte Markel.

Markels persönliche Überlegungen fanden während seiner Rede auf der ersten jährlichen Future of War-Konferenz statt, die am 25. Februar von der in Washington, DC, ansässigen Denkfabrik New America Foundation veranstaltet wurde. Der Midshipman beschrieb, wie er die Cybersicherheit und seine Möglichkeiten einschätzt Nachdem er sich an der US Naval Academy in Annapolis, MD, angemeldet hatte, begann er sich zu ändern. Seine erste Lektion fand in einem Cybersecurity-Kurs für Erstsemester statt, in dem Studenten gezeigt wurden, wie einfach es ist, die ungesicherte Kurs-Website zu hacken. Der Professor schlug dann die Lektion auf den Kopf und zeigte, wie er die Website mit nur fünf Minuten zusätzlicher Codierung besser absichern kann.

Während seines ersten Studienjahres kam Markel auch durch die Lektüre von Alan Turing, dem berühmten englischen Mathematiker, der theoretische Informatik gründete und während des Zweiten Weltkriegs als Codebrecher diente, zur beruflichen Inspiration. Turings Arbeit mit anderen Forschern half, die Geheimcodes von Engima zu brechen, einer nationalsozialistischen Maschine Deutschlands, mit der hochrangige militärische Nachrichten verschlüsselt werden. Dieser entscheidende Durchbruch gab den alliierten Kommandanten kritische Informationen über deutsche Bombenangriffe, die Bewegungen deutscher U-Boote und Schiffe sowie über deutsche Kriegspläne auf höchster Ebene. (Das Leben des Mathematikers wurde kürzlich in dem Oscar-nominierten Film "The Imitation Game" vorgestellt.)

Eine ähnliche Inspiration erhielt Markel von der entscheidenden Arbeit der Codebrecher der US-Navy, deren Erfolg beim Durchbrechen japanischer Militärcodes dazu beigetragen hat, den Pazifikschauplatz des Zweiten Weltkriegs zu gewinnen. Zum Beispiel halfen die Code-brechenden Bemühungen der US-Navy, den Versuch der japanischen Marine, die Insel Midway anzugreifen, vorherzusehen und letztendlich zurückzuschlagen. Dies ist ein entscheidender Sieg, der auch zum Untergang von vier japanischen Flugzeugträgern mit dem Verlust von Just geführt hat eine US-Fluggesellschaft. Diese Schlacht war der Wendepunkt im Krieg im Pazifik.

"Diese Geschichten haben mich überzeugt, dass Cybersecurity im Konflikt des 21. Jahrhunderts eine ebenso wichtige und entscheidende Rolle spielen wird", sagte Markel. „Ich entschied, dass ich als Marineoffizier für den Informationskrieg eine Rolle spielen würde, wenn ich irgendeine Chance hätte, einen großen positiven Einfluss auf die Welt zu haben.

Die Codebrecher des Zweiten Weltkriegs mögen feindliche Botschaften entschlüsselt haben, aber Cyber-Krieger könnten in zukünftigen Kriegen, die stark auf hoch automatisierten Technologien beruhen, einen noch größeren Einfluss haben. Dies gilt insbesondere für die US Navy, wenn man bedenkt, wie viele computergesteuerte Systeme sich auf Schiffen und U-Booten der US Navy befinden. Cyber-Angriffe könnten sich für solche Computersysteme in der Hitze des Gefechts tödlich störend auswirken und die mächtige Fähigkeit des US-Militärs, seine eigenen Boden-, See- und Luftstreitkräfte effektiv zu koordinieren, beeinträchtigen. Aus vielen Gründen braucht die US-amerikanische Informationskriegsgemeinschaft jedes Jahr bis zu 100 Absolventen wie Markel, um die Herausforderungen zukünftiger Konflikte zu meistern.

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