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Mungo-Ausblicke wiegen Risiken vorsichtig ab (und singen, während sie es tun)

Anonim

Wenn Sie beauftragt wurden, ein Dutzend Zwerg-Mungos in der Savanne zu sehen, wüssten Sie, wie sie sicher aufbewahrt werden können? Oder würde die Hälfte von ihnen von Schlangen entführt, bevor Sie mit der Überprüfung des Wörterbuchs fertig waren, um sicherzustellen, dass sie nicht wirklich ein Dutzend mon Gänse sind ? Zum Glück brauchen diese Tiere nicht, dass wir auf ihren Rücken schauen. Freiwillige in ihren Reihen suchen abwechselnd nach Raubtieren und wissen, wie sie eine Reihe von Risikofaktoren während ihrer Arbeit überwachen.

Zwergmongoosen ( Helogale parvula ) sind fleischfressende Eichhörnchen in Ost- und Zentralafrika. Sie leben und brüten in sozialen Gruppen, wobei niedrigere Tiere dazu beitragen, die Jungen eines dominanten Paares großzuziehen. Während sie sich draußen aufhalten, werden einige Mitglieder spontan als Wachposten tätig. Sie halten an, was sie tun, finden höhere Ebenen (einen Ast, die Spitze eines Termitenhügels) und verbringen ein paar Minuten damit, nach Raubtieren zu suchen. Wenn sie etwas sehen, erhalten die Mungos unterschiedliche Alarmrufe, um der Gruppe mitzuteilen, welche Art von Gefahr sich nähert.

Sentinels sind für Zwergmangos wichtig, weil sie hauptsächlich Käfer fressen, und es ist schwierig, nach Raubtieren Ausschau zu halten, während Sie Ihr Gesicht im Dreck haben. Zwergmongoosen haben auch viele Raubtiere, sagen Julie Kern und der Verhaltensökologe Andrew Radford. Auf dem Forschungsgelände der Wissenschaftler in Südafrika sind die kleinen Säugetiere anfällig für Wildkatzen, Schakale, Zibetkatzen, Servale, Honigdachs, größere Mungos, Monitoreidechsen, fünf Schlangenarten und vierzehn Raubvögel. (Wollen Sie immer noch babysitten?)

Die Forscher untersuchten vier Gruppen wilder Zwergmangos, um zu sehen, welche Risikofaktoren die Tiere beim gegenseitigen Schutz wiegen. Beeinflussen Alarmrufe von Gruppenmitgliedern, ob andere sich für eine Sentinel-Schicht entscheiden oder wie lange sie darauf achten? Beeinflusst die Art des Geländes oder die Sichtbarkeit, wo die Wache ihre Posten einnimmt? Berücksichtigen sie den vorherrschenden Wind?

Jede soziale Gruppe von Mungos hatte zwischen 5 und 17 Mitglieder. Die Forscher verfolgten die einzelnen Mungos anhand ihrer charakteristischen Gesichtszüge oder Narben - oder, falls dies nicht der Fall war, durch Flecken blonder Haarfarbe, die sie heimlich mit einem Pinsel mit langem Stiel auftrugen, während die Tiere mit der Nahrungssuche beschäftigt waren.

Mehrere Monate lang beobachteten die Forscher einfach die Mungos. Sie warteten darauf, dass die Tiere Wächterdienst leisteten, und zeichneten dann jedes Detail auf: den Ort, die Person, das Geschehen, was die anderen Tiere in der Gruppe taten. Um sich darauf zu konzentrieren, was eine neue Sentinel-Verschiebung auslöst, experimentierten die Forscher mit Tonaufnahmen. Sie positionierten einen Sprecher in der Nähe der Mungo-Gruppen und spielten Aufnahmen von anderen Mungos ab, die entweder Alarmrufe oder ihre normalen Lautäußerungen machten.

Mongoosen sprangen eher in den Wächterdienst, nachdem sie einen Alarmruf gehört hatten, was sinnvoll ist. Aber das war nicht der einzige Weg, auf dem sie das Risiko berücksichtigten. Wenn sie während des Wachdienstes einen zweiten Alarmruf hörten, blieben sie länger. Wenn sie sich in einem dichten Lebensraum mit schlechter Sicht befanden, wählten sie Wachposten, die höher lagen. An einem luftigen Tag wählten sie einen niedrigeren Posten. (Windige Tage sind besonders riskant, schreiben die Autoren, denn es ist schwieriger für einen Mungo, Anblick zu nehmen und von einem sich nähernden Raubtier zu riechen. Sentinels bleiben auch auf windigen Wegen tief am Boden, damit ihre Gefährten sie besser hören können Anruf, eine leise Vokalisierung mit dem Spitznamen "Wächterlied".)

Dies zeigt, dass Mungos flexible Entscheidungsträger sind, schreiben Kern und Radford. Wann immer sich eine Person für eine Wende zur Wächterpflicht entscheidet, trifft sie mehrere andere Entscheidungen darüber, wie sie jeden schützen können. Einige dieser Optionen beziehen sich auf die Umgebung und die Wetterbedingungen an diesem Tag. Andere basieren auf Sekunden-zu-Sekunden-Informationen wie neuen Weckanrufen von Gruppenmitgliedern. Es ist keine einfache Aufgabe - und es ist am besten einem Mungo überlassen.


Bild: von Tambako the Jaguar (via Flickr)

Kern, J. & Radford, A. (2014). Sentinel-Zwerg-Mungos, Helogale parvula, zeigen flexible Entscheidungsfindung in Bezug auf das Prädationsrisiko Animal Behavior, 98, 185-192 DOI: 10.1016 / j.anbehav.2014.10.012

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