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Mississippi-Projekt "Reinigen der Kohle"

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Ein früher vielversprechendes sauberes Kohlekraftwerk in Mississippi wird stattdessen auf Erdgas umsteigen.

Die Anlage, die vom Energieversorger Southern Company betrieben wird, liegt über dem Budget und liegt hinter dem Zeitplan und hat sein Ziel, Strom aus Kohle mit deutlich reduzierten CO2-Emissionen herzustellen, nicht erreicht. Eine Überprüfung durch die Mississippi Public Service Commission gab der Anlage bis zum 6. Juli Zeit, ihre Zukunft zu planen, und empfahl eine Umstellung auf Erdgas, berichtet die New York Times .

Kleiner Erfolg reicht nicht aus

Die Anlage verbrennt tatsächlich seit drei Jahren Erdgas, als die Ingenieure versuchten, ein Design zu perfektionieren, das schmutzige Braunkohle aus einer nahegelegenen Mine abzieht und nach der Verbrennung von Kohlendioxid abwischt. Während sie eine kleine Menge an Kohlenstoff gewinnen konnten, erwies sich die unbewiesene Technologie, die sie implementieren wollten, als zu kostspielig und zu kompliziert, um sie in die Tat umzusetzen. Das Projekt wurde 2010 ins Leben gerufen und liegt jetzt um vier Milliarden Dollar über dem Budget und drei Jahre hinter dem Zeitplan. In seiner Entscheidung hat der Staat auch einen Großteil der finanziellen Belastung für die Aktionäre der Southern Company und nicht für die Kunden aufgewendet, was das Versorgungsunternehmen vor Gericht ankündigt.

Der ursprüngliche Plan bestand darin, einen Prozess namens "Vergasung" zu verwenden, um Kohle in Erdgas umzuwandeln, das dann verbrannt werden sollte. Erdgas verbrennt viel sauberer als Kohle, und die Technologie hätte im Vergleich zu herkömmlichen Braunkohlekraftwerken zu einer Emissionssenkung von 65 Prozent geführt. Insgesamt wurden nur etwa 92.000 Tonnen Kohlendioxid abgeschieden (ein Kohlekraftwerk produziert jährlich rund drei Millionen Tonnen Gas).

Wenige Gewinne für saubere Kohle

Die Nachrichten sind ein großer Rückschlag für Befürworter sauberer Kohle, die hoffen, dass der Brennstoff weiterhin eine wichtige Energiequelle für die Nation sein wird. Kohle machte 2015 etwa 30 Prozent des US-amerikanischen Energieerzeugungsprofils aus, obwohl diese Zahl stetig zurückgeht. Andere saubere Kohlekraftwerke existieren, und eine in Texas, die WA Parish Generating Station, wurde kürzlich online gestellt. Die CO2-Abscheidungstechnologie enthält schätzungsweise 90 Prozent der Emissionen der Anlage, obwohl sie laut Clean Technica nur bei einer von zehn Erzeugungsanlagen installiert wurde . Darüber hinaus erfordert die Ausrüstung zusätzliche Leistung zum Betrieb, wodurch die Gesamtverringerungen der Kohlendioxidemissionen weiter verringert werden.

Der relative Nutzen von sauberer Kohle wird seit geraumer Zeit diskutiert, und die Argumentation hängt davon ab, ob erneuerbare Energiequellen einen größeren Anteil an der Energieerzeugung tragen können. Obwohl erneuerbare Energien sowohl billiger als auch weiter verbreitet werden, haben sie erheblichen Nachholbedarf, bevor sie mit fossilen Brennstoffen konkurrieren können. Erdgas hat in den Vereinigten Staaten bereits Kohle als Hauptquelle der Stromerzeugung überholt, und obwohl es traditionell teurer ist, könnte ein Schwall niedriger Preise seine Position als dominierende Energiequelle weiter festigen.

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