Empfohlen 2019

Tipp Der Redaktion

Koalas kühlen sich ab, indem Sie sich an Bäumen festhalten
Die Wissenschaftstinte von Moby Dick
Wann entstand die Populationsgenetik?

Quecksilber versteckt einen Monsteraufprall

Anonim

Wie zum Teufel verstecken Sie ein erschreckend riesiges Aufschlagbecken, das leicht genug ist, um sich von San Francisco nach Los Angeles zu erstrecken?

Einfach. Setzen Sie es auf Merkur.

Dieses neue MESSENGER-Bild von Mercury wurde aufgenommen, als die Raumsonde im Oktober 2008 an dem winzigen Planeten vorbeizog. Das große kreisförmige Element ist das Rembrandt-Einschlagbecken, das einen Durchmesser von 715 Kilometern hat. Unglaublich, dieses Feature wurde auf Mercury noch nie zuvor gesehen! Das zeigt, wie schwer es war, den Planeten in der Vergangenheit zu studieren. Von der Erde aus ist Merkur nie sehr hoch über dem Horizont, so dass es immer ein unscharfer Fleck ist und bei früheren Raumfahrzeugen nur Teile des Planeten abgebildet wurden.

Rembrandt von vorne gesehen. Colorado
würde bequem hinein passen.

Außerdem ist es manchmal schwierig, etwas zu sehen, das wirklich groß ist. Ich erinnere mich, wie ich an einem Vulkanrand mit einer 5 km langen Caldera stand und es war so groß, dass es schwer zu sagen war, dass es ein Vulkan war! Im Fall des Rembrandt-Beckens waren seine Lage auf dem Merkur, seine Größe und sein etwas subtiler Rand in der Vergangenheit schwer zu erkennen. MESSENGERs phänomenale Kameras konnten es jedoch in einem Mosaik aus mehreren Bildern einfangen.

Es wirkt wie ein relativ junges Feature, da es gut erhalten ist. Trotzdem gibt es immer noch viele Krater, was darauf hindeutet, dass es schon eine Weile her ist. Man beachte auch den inneren Kreis: Das ist ein gewöhnliches Merkmal in riesigen Einschlagbecken wie diesem, und die Gründe, aus denen sich mehrere Ringe bilden, werden immer noch diskutiert.

Rembrandt ist auf der linken Seite von einer 1000 km langen Steilkante durchschnitten - die längste, die man bisher auf Merkur gesehen hat - und hat auch eine Reihe von Graten und Tälern im Boden, anders als alles, was man auf Merkur oder einem anderen Planeten sieht. Dies ist in gewisser Weise durch Krustenverformung bedingt, aber der spezifische Mechanismus ist noch nicht verstanden.

Vorstellen! Hier ist ein ganzer Planet, einer der näheren im Sonnensystem, und dennoch birgt er noch viele Geheimnisse.

Einige davon sind so groß, dass sie fast buchstäblich in unserem Gesicht liegen und nur darauf warten, entdeckt und verstanden zu werden. Was wird MESSENGER im September beim dritten Durchlauf des Planeten sehen? Was wird es sehen, wenn es sich im März 2011 in der Umlaufbahn befindet?


Bildnachweis: NASA / Johns Hopkins Universität für angewandte Physiklabor / Smithsonian Institution / Carnegie Institution of Washington

Top