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Magnetkarten hinter einer der verrücktesten Wanderungen der Natur

Anonim

Mitten im Atlantik gibt es einen riesigen Seetang, der die Seeleute seit Jahrhunderten verblüfft: das Sargasso-Meer. An diesem seltsamen Ort brüten amerikanische und europäische Aale. Einmal geboren, müssen sich die kleinen Aale - Elvers genannt - in Richtung Land wagen.

Amerikanische Aale leben ihr Leben - was mehr als ein Jahrzehnt sein kann - direkt an der Ostküste. Ihre Cousins ​​jenseits des Teiches leben überall in Skandinavien und Nordafrika. Am Ende ihres Lebens reisen beide Arten Tausende von Kilometern zur See, um ihre Eier zu legen.

Es ist eine wirklich bemerkenswerte Reise. Und Wissenschaftler haben diese Migration in den letzten Jahren zum ersten Mal verfolgt. Für ein Jahrhundert war der Weg der Aale ein Rätsel. Sie verließen die Ostküste und erschienen nur magisch im Sargasso-Meer. Um den Fall zu lösen, mussten die Forscher herausfinden, wie sie den Aalen Popup-Satellitentags anhängen können, die sie während des manchmal über 1.500 Meilen langen Schwimmens nicht töten würden. Die Forscher fanden heraus, dass die Aale Meeresströmungen nutzen, um eine Fahrt zu ihrer gewählten Küste mitzunehmen.

In einem am Donnerstag in Current Biology veröffentlichten Artikel haben Wissenschaftler eine weitere Entdeckung darüber geäußert, wie sie dies tun. Bei der Untersuchung der europäischen Aale stellten die Forscher fest, dass diese Aale tatsächlich eine magnetische Karte haben. Anstatt die wilden kleinen Schwimmer in Richtung Land zu lenken, lenkt der „Kartensinn“ sie in Richtung Golfstrom, der eine leichtere Fahrt nach Europa ermöglicht.

"Wir waren nicht überrascht, dass Aale eine magnetische Karte haben, aber wir waren überrascht zu entdecken, wie gut sie subtile Unterschiede in Magnetfeldern erkennen können", sagte der Lewis-Naisbett-Jones-Wissenschaftler der University of North Carolina. „Wir waren umso überraschter, als unsere Ozean-Simulationsmodelle zeigten, dass die kleinen Aale ihre Karte nicht so sehr zur Ortung von Europa nutzen, sondern ein großes Förderband, den Golfstrom, zum Ziel haben, der sie dorthin bringt. Vermutlich trägt etwas Arbeit (dh Schwimmen) dazu bei, ihre Chancen auf eine größtenteils freie Fahrt zum Ziel zu erhöhen. “

Das Team fand dies heraus, indem er Elvers in einen experimentellen Apparat stürzte, der Magnetfelder erzeugte, die denjenigen entlang der Migrationsstrecke der Tiere nachahmen. Die Wissenschaftler ließen die Aale des Babys einfach in ihren Apparat fallen und beobachteten, in welche Richtung sie schwammen. Dann verwendeten sie Computermodelle für Meeresströmungen, um zu simulieren, wie sich ihre Ergebnisse in der realen Welt auswirken würden. Elber, die nur vage in die richtige Richtung geschwommen waren, hätten eine viel höhere Chance, den Golfstrom zu erreichen, fanden Wissenschaftler. Dieser sechste magnetische Sinn brachte sie neben Meeresschildkröten und Lachs in gute Gesellschaft.

Die Reise der Elfen in Richtung Land ist jedoch erst der Anfang. Sobald sie dort ankommen, gibt es ein großes Hindernis. Elver Angeln boomt. Amerikanische Angler können Tausende von Dollar pro Pfund für die weit gereisten und winzigen Aale erhalten. Nach dem Verkauf werden die Elvers erwachsen und für Sushi verkauft - vermutlich an Kunden, die das seltsame Leben dieser Aale nicht kennen.

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