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Die schönen Gesichter und dunklen Herzen zweier Galaxien

Anonim

Spiralgalaxien gehören zu den schönsten Objekten im Universum. Ihre großartige, majestätische Natur erstreckt sich auf einer Skala von Hunderttausenden von Lichtjahren. Ihre zarten Arme bestehen aus hundert Milliarden Sternen, die zu einem milchigen Strom verwischt sind. und was ihre Kerne angeht.

Nun, das ist eine andere Geschichte.

Ich möchte Ihnen zwei überaus schöne Galaxien vorstellen, von denen jede ein dunkles Geheimnis im Herzen hat.

Das erste ist NGC 4698, wie Adam Block mit dem 0, 8 Meter langen Schulman-Teleskop am Mt. Lemmon in Arizona:

[Klicken Sie, um zu galactinieren.]

NGC 4698 liegt relativ nahe an einer Entfernung von 60 Millionen Lichtjahren. Dieses Bild ist schön, mit den schwachen äußeren Armen, die deutlich sichtbar sind, die inneren Arme mit Staubwolken wie schwarze Perlen an einer Schnur. Der Kern sieht jedoch merkwürdig aus, was ich sofort bemerkt habe. Es ist heller als ich erwartet hätte, und es sieht fast so aus, als würde es direkt aus der Ebene der Galaxie herausspringen.

Und hier ist eine zweite Spirale, M77, eine, mit der ich ziemlich vertraut bin - ich verbrachte einen langen Abend damit, sie für eine astronomische Beobachtungsklasse im Abitur zu fotografieren. Dieses bemerkenswerte Bild wurde jedoch von Andre vd Hoeven erstellt, der Dutzende von Hubble-Bildern von M77 aus dem Online-Archiv herunterlud und sie mühsam zu dieser erstaunlichen Einstellung zusammenstellte:

[Klicken Sie hier, um zu embiggen.]

Wir sehen M77 etwas direkter als NGC 4698 und zufällig sind es auch ungefähr 60 Millionen Lichtjahre entfernt. Das rote Glühen der Arme zeigt die Sternentstehung an; Das sind riesige Gaswolken, die von der Hitze junger, heißer Sterne glänzen, die in sie eingebettet sind. Es ist auch staubig und der Kern sieht wie bei NGC 4698 aus.

ungerade. Zu hell, zu kompakt. In der hochauflösenden Version können Sie auch einen grünlichen Schein links vom Kern sehen, wie ein Suchscheinwerfer, der in diese Richtung leuchtet.

Beide Galaxien sehen also auf einen flüchtigen Blick normal aus, haben aber offensichtlich etwas anderes vor, etwas, das nicht offensichtlich ist, was sie zu etwas Besonderem macht. Ein Geheimnis, wenn du willst. Den neugierigen Blicken der Astronomen und ihrer Werkzeuge können jedoch nur wenige Geheimnisse vorenthalten werden. Besonders Spektrographen.

Sterne geben Licht bei allen Wellenlängen und allen Farben ab. Das nennt man ein kontinuierliches Spektrum. Verwenden Sie ein Prisma, um das Sonnenlicht in ein Spektrum zu zerlegen, und Sie werden breite Farbbänder sehen, die sich ineinander übergehen. Ein dünnes, heißes Gas (wie in den Glasröhren einer Neonreklame) strahlt jedoch nur bei bestimmten Farben, den so genannten Emissionslinien, Licht aus. Wenn Sie ein Prisma verwenden, um das Licht von einem Neonzeichen zu trennen, sehen Sie sehr dünne Linien mit nur wenigen dargestellten Farben.

Gaswolken im Weltraum sind gleich. Sie emittieren Farben bei bestimmten Wellenlängen, je nachdem, was in der Wolke ist. Sauerstoff leuchtet grün, wasserrot, natriumgelborange. Es ist komplizierter als das, aber das ist das Wesentliche. Wenn Sie einen Spektrographen - eine Kamera, die Licht aufbrechen und die Komponentenfarben sorgfältig messen kann - auf ein Teleskop legen, können Sie bestimmen, was das sichtbare Licht aussendet, was darin ist und sogar Temperatur und Geschwindigkeit.

Unter einem Spektrographen zeigen sowohl NGC 4698 als auch M77 komplizierte Emissionslinienspektren, was bedeutet, dass sie viel heißes, dünnes Gas in ihren Kernen haben. Das ist an sich schon interessant, wirft aber noch eine andere Frage auf: Was könnten diese Gaswolken möglicherweise auf einer galaktischen Skala aufleuchten lassen?

Und dort haben Astronomen das wahre Geheimnis dieser Galaxien geknackt: Sie haben ungeheure schwarze Löcher in ihren Kernen. Wir glauben, dass alle großen Galaxien, einschließlich unserer eigenen, dies tun. Der Unterschied hier ist jedoch, dass die in diesen beiden Galaxien aktiv füttern. Materie fällt in diese schwarzen Löcher, aber zuerst stapeln sie sich in riesigen Scheiben um sie herum. Diese Scheiben werden höllisch heiß und leuchten extrem hell. Dieses Licht entweicht und trifft die Gaswolken in den Galaxien weiter.

so dass sie auch glühen. In M77 hilft die Materiescheibe tatsächlich, einen fokussierten Wind aus Licht und Materie zu fokussieren, der vom Schwarzen Loch weg sprengt, weshalb es so aussieht, als würde ein Scheinwerfer aus dem Kern der Galaxie ausstrahlen. In gewissem Sinne gibt es das.

Galaxien wie diese sollen aktiv sein . Das Schwarze Loch unserer Milchstraße füttert gerade nicht, also ist es still . Ein erheblicher Teil der Galaxien hat jedoch aktive Kerne und kann so hell sein, dass sie selbst aus Milliarden Lichtjahren erkannt werden können.

Und da hast du es. Die meisten Galaxien scheinen an der Oberfläche normal zu sein, aber für die Monster in ihrem Herzen. Und zumindest bei diesen beiden Inseluniversen ist es das wilde Licht dieser Tiere, das sie so bemerkenswert macht.

Schönheit ist, wie das Sprichwort sagt, nur hauttief. Aber was im Kern lauert, ist manchmal, was diese Schönheit zum Leuchten bringt.


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