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Eine topographische Karte des Gebiets um den Marsvulkan Arsia Mons zeigt Beweise (Einschub) der Gletschereisschmelze, die vor 210 Millionen Jahren zu bewohnbaren Stauseen geführt haben könnten.

NASA / Goddard-Raumflugzentrum / Arizona State University / Brown University / Jay Dickson

Wenn das Leben auf dem Mars jemals gedeihen würde (immer noch ein großes Wenn), hätte es in letzter Zeit viel mehr getan, als die Wissenschaftler dachten. Im Mai stellte Kat Scanlon der Brown-Universität geologische Beweise vor, dass einer der größten Vulkane des Sonnensystems, der Arsia Mons des Roten Planeten, Gletscher geschmolzen hat, die vor etwa 210 Millionen Jahren über seine Oberfläche schlichen und so groß waren Oasen für mögliche Mars-Mikroben.

Als der Vulkan Lava unter den dicken Eisplatten entlüftete, setzte er riesige Mengen flüssigen Wassers innerhalb des Gletschers frei. Zwei Stauseen waren groß genug, um Utahs Great Salt Lake zweimal zu füllen.

Die Feststellung dient als verlockender Beweis dafür, dass auf dem Mars in jüngster Zeit lebensfreundliche Umgebungen existierten, als an den von den NASA-Rovers erkundeten Orten. Diese Stätten sind über 2, 5 Milliarden Jahre alt. Scanlon berechnet, dass das Wasser hunderte oder sogar tausende von Jahren im Eis eingeschlossen geblieben war - nicht lange genug, um neues Leben zu entwickeln, aber sicherlich genug, um einen Lebensraum für schlafende Mikroben zu bilden.

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