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Hubble sieht in das komische Herz von Comet Holmes

Anonim

Der europäische Arm der Hubble-Weltraumteleskop-Koordinierungsanlage hat gerade ein neues Bild des komischen Comet 17 / P Holmes vom 4. November veröffentlicht, fast zwei Wochen nachdem der Komet plötzlich eine riesige Menge Staub ausgestoßen hatte (wie üblich, klicken Sie auf das Bild) embiggen):

Das Farbbild ist eine bodengestützte Beobachtung, und die Graustufenanzeige stammt von Hubble (beachten Sie die Skalenleiste; Hubble konnte Details mit einem Durchmesser von nur 54 km erkennen). Einige Dinge sind sofort aus dem Bild ersichtlich. Entlang der horizontalen Achse liegt viel mehr Staub als an der vertikalen; deshalb sieht es aus wie eine lustige vertikale Fliege. In horizontaler Richtung (Ost / West) ist der Staub etwa doppelt so groß wie in vertikaler Richtung (Nord / Süd). Das heißt, der Staub wurde in eine Vorzugsrichtung ausgestoßen und nicht isotrop, dh in alle Richtungen wie eine sich ausdehnende Kugelschale.

Noch fast zwei Wochen nach dem Ausbruch war der Kern noch staubig. Eine Serie von Bildern, die im Verlauf von sieben Tagen aufgenommen wurden, zeigt den zentralen Bereich des Kometen, der sich verdunkelt, wenn sich die Staubwolke ausdehnt und auslöst:

Denken Sie daran, dass die Action aus dem Kern des Kometen kommt, einem Stück Eis und Felsen, der nur wenige Kilometer entfernt ist. Wenn Kometen so blieben, alle in einem riesigen Felsblock stecken, würden wir sie niemals sehen. Sie heizen sich jedoch auf, wenn sie sich der Sonne nähern, und das Eis sublimiert (verwandelt sich in ein Gas), dehnt sich nach außen aus und trägt Staub mit sich. Dies reflektiert Sonnenlicht und erhellt den Kometen. Im Fall von Holmes war er weiter von der Sonne entfernt als der Mars, als er plötzlich um einen Faktor von einer Million aufgehellt wurde. Ein Ereignis auf oder unter der Kruste des Kometenkerns führte zu einer katastrophalen Freisetzung von Material. Die sich ausbreitende Trümmerwolke ist jetzt größer als die Sonne selbst (etwa 1, 5 Millionen Kilometer Durchmesser).

Zwei Faktoren stehen im Wettbewerb um die Helligkeit der Cloud. Wenn die Wolke dicht ist, wird sie zunächst heller, je größer sie wird, weil sie mehr Sonnenlicht reflektieren kann. Aber irgendwann wird die Wolke dünner und die Reflexion wird weniger effizient. Dann wird es schwächer. Für eine Weile wurde die Kometenwolke von Holmes heller, verblasst jedoch. Ich hatte keine Chance, es eine Woche lang zu sehen (Wetter, Reisen usw.), aber ich hoffe, dass ich bald wieder eine Chance bekommen werde. Ein paar Tage nach dem Ausbruch wurde die Wolke so groß, dass sie für das bloße Auge offensichtlich nicht sternartig war, was erstaunlich war.

Wir verstehen viel über die Grundlagen des Verhaltens eines Kometen (trotz einiger kooky Behauptungen), aber jeder Komet ist ein Individuum und kann schwer vorhersagbar sein. Holmes hat uns genau gezeigt, warum wir jeden Kometen ständig beobachten müssen, während er sich uns präsentiert. Wir können nicht nur mehr über diese Objekte lernen und unseren wissenschaftlichen Hunger stillen, sondern sie sprechen auch unseren Sinn für Anmut und Schönheit an.

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