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Wie der Glaube und die Angst die erste Zeitkapsel der Welt geschaffen haben

Anonim

Atlanta, Georgia, ist stolz darauf, eine Weltklasse-Stadt zu sein, aber in 6000 Jahren kann man sich nur an eines erinnern: eine riesige Zeitkapsel, die in ihrer Mitte begraben liegt. Die wasserdichte, luftdichte, hermetisch versiegelte Zeitkapsel, die Crypt of Civilization genannt wurde, wurde am 25. Mai 1940 verschlossen und verriegelt - sie war damit die erste Zeitkapsel aller Zeiten. Sein erhabenes Ideal bestand darin, bis 1940 eine Momentaufnahme der gesamten Zivilisation zu bewahren, deren strikte Anordnung erst im Jahr 8113 eröffnet werden sollte.

Die Gruft war die Idee des Präsidenten der Oglethorpe University, Thornwell Jacobs. Der, wie viele andere seiner Zeit, war zutiefst gerührt, als in den 1920er Jahren die Gräber der ägyptischen Pyramiden geöffnet wurden. Aber diese Gräber erzählten uns wenig über das ägyptische Alltagsleben, und Jacobs entschied, dass zukünftige Zivilisationen eine Aufzeichnung von unseren wollen. Und so erfand er die Zeitkapsel, die seitdem auf der ganzen Welt imitiert wurde, in Kapseln, die von intim bis groß reichen. Nach Schätzungen der International Time Capsule Society (ITCS) gibt es weltweit 10.000 bis 15.000 Kapseln. Die meisten von ihnen sind jedoch für immer für die Menschheit verloren, ihr Aufenthaltsort wurde vergessen und ihre Aufzeichnungen wurden im Laufe der Jahre verloren.

Umso bemerkenswerter ist es, dass die Gruft ungeöffnet bleibt, aber von der Universität, auf der sie lebt, bewacht wird. Die Krypta wurde aus einem Kellerraum gefertigt, in dem sich einst ein Swimmingpool befand. Sie ist sechs Meter lang und drei Meter breit und hat drei Meter hohe Decken. Es befindet sich in einem Granitgestein aus Appalachen unter einem Steindach, das sieben Fuß dick ist und mit Emailleplatten ausgekleidet ist. Das einzige sichtbare Zeichen seiner Existenz über der Erde ist ein winziges, in ein Stein gehauenes Grabstein außerhalb des Phoebe Hearst Memorial der Universität.

Geschichte gekapselt

Die Krypta enthält alles von Sprachaufnahmen von Adolf Hitler über Zahnseide und einem Kunststoff Donald Duck - sowie ein handbetriebenes Englisch-Unterrichtsgerät, falls unsere Nachkommen von nun an nicht unsere Zunge sprechen. Das Gerät verfügt über ein Vokabular von nur 1500 Wörtern, das als "Basic English" bezeichnet wird und in kryptographischen Codes des Ersten Weltkrieges verwendet wird.

Viele Artefakte wurden in luftdichte Edelstahlbehälter mit Glas gefüllt und mit Stickstoff gefüllt, um Oxidation und Zerfall zu verhindern. Es gibt Mikrofilme von über 800 klassischen literarischen Werken, einschließlich der Bibel und des Korans, Sprachaufnahmen von Benito Mussolini bis Popeye the Sailor. Es gibt Nähmaschinen, Telefone, mechanische Uhren und einen Fernseher. (Für das vollständige Inventar siehe diese Liste.)

Die Krypta wird durch eine Stahltür geschützt, die zugeklappt ist. Darin haben die Macher diesen Klagegrund eingeschrieben: "Wir bitten alle Personen, dass diese Tür und der Inhalt der Krypta innen unverletzt bleiben."

Warum wir begraben

Für jedes tausendmal vergrabene Kapseln wird nur eine gefunden, einfach weil wir keine Ahnung haben, dass sie überhaupt existieren. Warum also? Paul Hudson, ein Historiker, einer der vier Gründer des ITCS, formuliert es so: „Zeitkapseln sind ein absoluter Vertrauensvorschuss, und die Leute, die sie schaffen, sind sehr optimistisch. Sie glauben, dass sie Generationen erreichen können, die sie nicht einmal kennen, und sagen, ich war hier und habe einen Unterschied gemacht. “

The Crypt inspirierte einige andere berühmte Zeitkapseln, darunter zwei, die von der Westinghouse Corporation geschaffen wurden. Time Capsule I wurde für die New Yorker Weltausstellung von 1939 geschaffen. und Time Capsule II für die 1964 in New York stattfindende Weltausstellung. Beide sind 50 Fuß unter dem Flushing Meadows Park, dem Ort der beiden Weltmessen, begraben und sollen zur selben Zeit im Jahr 6939 eröffnet werden.

Brian Durrans, ehemaliger leitender Kurator des British Museum und Mitbegründer des ITCS, sagt: „Das Beste an Zeitkapseln ist die Tatsache, dass wir tatsächlich die Bühne für eine Begegnung mit Wesen schaffen, die nicht in unserem Raum und nicht vorhanden sind Zeit. Westinghouse erstellte eine Nachbildung ihrer ersten Zeitkapsel. Und man konnte mehr oder weniger alles sehen, was nur wenige Meter vom Original vergraben war. Aber das war nicht genug für die Leute. Sie fühlten sich auf mysteriöse Weise von der eigentlichen Kapsel angezogen, derjenigen, die zukünftige Wesen treffen könnten. “

Bewahrung für die ferne Zukunft

Wenn jede Zeitkapsel eine Möglichkeit ist, ein Gespräch mit der unvorstellbaren Zukunft zu führen, ist es erstaunlich, dass seit mehr als sechstausend Jahren keine einzige Zeitkapsel versiegelt ist. Das ist immer noch die nahe Zukunft, zumindest was die Evolution angeht. Der Berkeley-Paläoanthropologe Timothy White beschreibt die Art und Weise, wie sich sein Zeitgefühl verändert hat, als er Knochen von menschlichen Vorfahren ausgrub, die vier Millionen Jahre alt sind. „Stellen Sie sich einen zeitlosen Beobachter vor“, sagt er, „wenn Sie die Erde nicht nur in einer menschlichen Lebensspanne betrachten, sondern tatsächlich in der Lage sind, die Evolution selbst zu beobachten. Es wäre für eine Million Jahre ziemlich verdammt monoton und dann erscheint uns das, was uns wie eine lange Zeit vorkommt - von den 1800er Jahren bis heute - all diese Veränderung in den letzten Takt der Uhr. Sie könnten blinzeln und alles vermissen. “

Niemand hat eine Zeitkapsel für jenseits dieses Blinzelns entworfen, die hunderttausend oder eine Million Jahre dauern soll, um wie das Fossil einer alten, ausgestorbenen Art entdeckt zu werden. Was würden wir in eine solche Kapsel stecken, wenn wir uns überhaupt vorstellen könnten, dass die Menschen so lange überleben und sich auf einem radikal veränderten Planeten befinden?

Für Jacobs schien das Jahr 8113 vielleicht ebenso unwahrscheinlich. Er wählte das Jahr für seine historische Resonanz: Gelehrte markierten 4241 v. Chr. Als das Jahr, in dem der ägyptische Kalender gegründet wurde - 6117 Jahre zuvor. So fügte er 6117 zu 1936 hinzu (dem Jahr, in dem er mit der Arbeit an der Krypta begann) und kam am symbolischen Datum von 8113 an, um die Zeitkapsel zu öffnen - so weit in der Zukunft von damals bis heute, wie diese faszinierenden Pyramiden in der Vergangenheit waren .

Aber im Mai 1940, als die Krypta endlich versiegelt wurde, war der Zweite Weltkrieg im Gange und die Zukunft war unsicher. Jacobs wandte sich mit einer Nachricht in der Krypta an eine zukünftige Zivilisation und ließ sie folgende Worte: "Die Welt ist bestrebt, unsere Zivilisation für immer zu begraben, und hier in dieser Krypta überlassen wir es Ihnen."

Krypta-Bilder mit freundlicher Genehmigung des Archivs, Philip Weltner Library, Oglethorpe University

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Das ITCS führt eine Liste der auf der ganzen Welt verstreuten fehlenden oder sonst unwiederbringlichen Zeitkapseln - obwohl viele mehr existieren und einfach unbekannt sind. Hier sind ihre sieben „meistgesucht“.

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