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Nach Schlachten behandeln Ameise Medics ihre verwundeten Kameraden

Anonim

Ameisen, die Termiten jagen, können sich im Kampf schwer verletzen, aber das bedeutet nicht, dass es das Ende der Linie ist.

In einer kürzlich veröffentlichten Studie beobachteten Wissenschaftler Ameisenmediziner, die sich um ihre verwundeten Kameraden kümmern, was das erste wissenschaftlich dokumentierte Beispiel für eine solche medizinische Versorgung im Tierreich außerhalb der Menschheit sein kann.

Die afrikanische Ameise Megaponera analis ist auf die Jagd auf Termiten spezialisiert. Nachdem Späher dieser Ameisenart Termitenfutterplätze gefunden haben, führen die Kundschafter Kolonnen von 200 bis 600 Kämpfern zurück, um Termitenbeute einzufangen und zu töten.

"Die Kolonie hat nur zwischen 10 und 20 Späher, die auf der Suche nach Nahrung sind. Diese Späher treffen alle wichtigen Entscheidungen darüber, wo sie nach Futter suchen und wie groß die Armee sein sollte, die ausgeht", sagte der leitende Autor der Studie, Erik Frank Ökologe, der diese Forschung an der Julius-Maximilians-Universität Würzburg durchgeführt hat. "So ist 1 Prozent der Kolonie für den Erfolg der anderen 99 Prozent verantwortlich."

Ant Medics zur Rettung

Diese Überfälle sind gefährlich für die Eindringlinge - Termitensoldaten beißen oft die Ameisen von Ameisen. Nach Schlachten entdeckte Frank, dass einige Ameisen verletzte Nestgenossen nach Hause trugen. Ameisen, die während des Kampfes ihre Extremitäten verloren haben, machen etwa fünf Prozent ihrer Kolonien aus, könnten aber genauso schnell herumlaufen wie gesunde Ameisen, was darauf hindeutet, dass die Rettung verletzter Ameisen ihren Kolonien nützt.

Frank und seine Kollegen untersuchten 16 Ameisenkolonien in den Savannenwäldern des Comoé-Nationalparks in Côte d'Ivoire, um herauszufinden, was genau mit verletzten Ameisen geschehen war. Sie experimentierten auch mit verletzten Ameisen auf dem Feld sowie in sechs Kolonien, die ausgegraben und in ein Labor gebracht wurden.

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass verstümmelte Ameisen in Nestern Hilfe von Kameraden erhielten, die ihre offenen Wunden mit ihren Mundstücken säuberten.

"Es ist das erste Mal, dass diese Art von Verhalten bei Insekten beschrieben wurde - die Behandlung der Wunde eines anderen Individuums", sagte Frank. „Es gibt meines Wissens auch keine richtigen Beispiele für diese Art von Verhalten im Tierreich im Allgemeinen. Es gibt einige anekdotische Beobachtungen der Wundbehandlung bei Primaten - Mutter und Kind -, aber keine echten wissenschaftlichen Studien, die sich eingehend damit befasst haben. “

Diese Pflege entfernte wahrscheinlich den Schmutz von den Verletzungen und hat möglicherweise auch antimikrobielle Substanzen auf die Wunden aufgebracht.

"Das erste Mal, als ich das Behandlungsverhalten sah, konnte ich es nicht glauben. Wir haben es zuerst mit relativ schlechten Kameras im Nest gefilmt, und wir konnten nur sehen, dass der Kopf eines anderen Nestkameraden das Bein berührt", sagte Frank. "Erst als ich Videos mit besserer Auflösung hatte, war ich mir sicher, dass dies eine absichtliche Behandlung einer Wunde war."

Diese Pflege durch Ameisenmediziner reduzierte die Sterblichkeit der behandelten Ameisen um 70 Prozent. Die mangelnde Behandlung erhöhte die Sterblichkeit innerhalb von 24 Stunden um bis zu 80 Prozent, höchstwahrscheinlich aufgrund von Infektionen, sagten die Forscher. Die Wissenschaftler detaillierten ihre Ergebnisse online am 14. Februar in der Zeitschrift Proceedings der Royal Society B.

Auftrag zur Behandlung

Frank und seine Kollegen fanden auch, dass die Ameisen eine Art Triage waren. Leicht verletzte Ameisen benahmen sich in der Nähe von Nestgenossen verletzt, um Hilfe anzuziehen - sie bewegten sich langsamer und stolperten, wenn sie sich anderen Ameisen näherten. Sie bewegten sich schneller, wenn sie allein waren - und ließen sich kooperativ von anderen tragen. Auf der anderen Seite machten schwer verletzte Ameisen, die fünf oder mehr Gliedmaßen verloren hatten, keine Aufmerksamkeit auf sich und taten sich bei Rettungsversuchen tatsächlich unkooperativ und wurden daher nicht gerettet oder behandelt.

Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass diese Ameisen primitives Triage-Verhalten zeigen, das leicht verletzten Ameisen hilft, behandelt zu werden, während schwer verletzte Ameisen als unüberwindbar übergangen werden.

„Beim Menschen wird in Fällen, in denen ein Triage-System erforderlich ist, das heißt, zu viele Verletzte aufgrund einer Katastrophe, die Entscheidung, wer Hilfe erhält, vom Arzt getroffen, einem von oben nach unten regulierten System. Bei diesen Ameisen ist es genau das Gegenteil “, sagt Frank. Er machte weiter:

„Ich bin immer erstaunt und ehrfürchtig über die Verhaltenskomplexitäten, die Ant-Gesellschaften ohne jegliche Art von zentraler Organisation oder Bewusstsein zeigen können. Die einzelne Ameise weiß nicht, warum sie die Verletzten behandelt (um eine Infektion zu verhindern) oder warum die schwer verletzte Ameise keine Hilfe fordert (weil sie in Zukunft nicht von Nutzen wäre). Sie tun es einfach, weil sie sehr einfachen Regeln folgen, sei es chemisch oder auf andere Weise, und weil die Evolution für diese Verhaltensweisen ausgewählt wurde, da sie die allgemeine Fitness erhöhten. Das fasziniert mich am meisten - inwiefern Evolution zu sehr spezialisiertem und ausgeklügeltem Verhalten führen kann. “

Ein derart ausgeklügeltes medizinisches System in Ameisen zu sehen, „hilft uns dabei, unsere eigenen Rettungs- und medizinischen Systeme zu reflektieren“, sagte Frank. Weitere Forschungen zu dieser und anderen Arten können dazu beitragen, Aufschluss über die Entwicklung des Rettungsverhaltens und über das Verhalten sozialer Insekten zu geben.

"Andere Insekten, die ein einzelnes Leben führen, müssen mit Verletzungen alleine zurechtkommen und müssen möglicherweise mehr Energie in ihr Immunsystem investieren, um zu überleben", sagte Frank. "Soziale Insekten hingegen können es sich leisten, ihre individuellen Investitionen in ihr Immunsystem zu reduzieren, wodurch Energie eingespart und durch diese Art der sozialen Behandlung ausgeglichen wird."

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