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Erste Karte des "Gamma Ray Universe" produziert

Anonim

Gestern veröffentlichte die NASA den ersten Satz von Bildern aus ihrem neuesten Weltraumteleskop, dem Gamma-Ray-Weltraumteleskop mit großer Fläche, das jetzt zu Ehren des Teilchenphysikers Enrico Fermi in Fermi umbenannt wurde. Nach weniger als drei Monaten, in denen Daten gesammelt wurden, erstellte das Fermi-Teleskop eine Himmelskarte mit den Quellen der starken Gammastrahlen als helle Lichtpunkte.

"Ich nenne es gerne unsere extreme Maschine", sagte Jon Morse, Direktor für Astrophysik bei der NASA. „Es hilft uns, die Geheimnisse dieser enorm starken Emissionen zu durchbrechen.“ Gammastrahlen sind starke Lichtstrahlen, die für das bloße Auge nicht sichtbar sind. Da die Erdatmosphäre Gammastrahlen absorbiert, können sie nur mit einem umlaufenden Teleskop untersucht werden.

Das 700-Millionen-Dollar-Teleskop wird Gammastrahlen beobachten, die von schwarzen Löchern, Neutronensternen und anderen kosmischen Exzentrikern emittiert werden, und wird auch den Himmel nach mysteriösen Gammastrahlenausbrüchen absuchen, die für Astronomen von besonderem Interesse sind, da sie zu den hellsten Ereignissen gehören, die jemals beobachtet wurden. Die intensiven Blitze der Gammastrahlen können innerhalb von zehn Sekunden die gleiche Menge an Energie freisetzen, die die Sonne abgeben wird - aber niemand weiß genau, was sie verursacht. Die Theorie geht davon aus, dass die Explosionen an den explodierenden Tod massereicher Sterne gebunden sind, aber genau, welche Arten von Sternen und wie die Explosionen ausgelöst werden, bleibt ein Rätsel. Das Fermi-Teleskop hat bereits Gammastrahlenausbrüche mit einer Geschwindigkeit von etwa einem pro Tag festgestellt.

Die erste Karte des Fermi mit stabileren Quellen für Gammastrahlenemissionen bietet den Forschern auch viel Anlass, ihre Augen zu schlemmen. Sie zeigen einen Himmel voller heller Lichtpunkte in einem Bild, das ein Wissenschaftler mit einer kosmischen Feier am vierten Juli verglichen hat. Zu den hellen Punkten auf der Karte gehören der Krebsnebel, in dem sich ein strahlungsspeiender Sternenkörper befindet, der als Pulsar bezeichnet wird, und mehrere Blazare, gewalttätige aktive Galaxien, in denen kolossale Schwarze Löcher Partikel auf über 99% der Lichtgeschwindigkeit beschleunigen. Das Hauptmerkmal der Karten ist jedoch ein langer Streifen Gammastrahlen, der von der Scheibe unserer Milchstraße abgegeben wird. Die meisten Gammastrahlen stammen von kosmischen Strahlen, die auf interstellare Gase treffen.

Die Wissenschaftler hoffen auch, dass die Fermi Beweise für hypothetische Teilchen finden, die manchmal als WIMPs (WIMPs) für schwach wechselwirkende massive Teilchen bekannt sind. Diese unsichtbaren Teilchen, wie immer sie auch aussehen mögen, werden von vielen Wissenschaftlern als die mysteriöse "dunkle Materie" bezeichnet, die niemals entdeckt wurde, aber aufgrund der unsichtbaren Auswirkungen ihrer Schwerkraft bekannt ist und möglicherweise den größten Teil der Gesamtmasse des Universums ausmacht. weit mehr als die gewöhnliche Angelegenheit um uns herum. Astrophysiker haben vorgeschlagen, dass WIMPs im Herzen der Milchstraße lauern könnten, und schlagen vor, dass einige der in unserer Galaxie gesehenen Gammastrahlen erzeugt werden könnten, wenn zwei WIMPs zusammenstoßen und sich vernichten.

Bild: NASA / DOE / Internationales LAT-Team

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