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Der Falke ist gelandet

Anonim

Eine Rakete des Typs Falcon 9 wird nach einem Start im April erfolgreich aufgesetzt.

SpaceX

Seit Beginn des Weltraumzeitalters haben sich Science-Fiction-Fans über wiederverwendbare Raketen geeinigt. Im vergangenen Jahr haben Elon Musk und sein Unternehmen SpaceX diese Visionen verwirklicht. Nun hat der Tech-Mogul einen größeren, röteren Preis im Visier.

SpaceX hat in den vergangenen zwei Jahren viermal versucht, eine seiner Falcon-9-Raketen auf See zu landen. jeder explodierte. Im April landete eine Falcon 9 erfolgreich auf einem Drohnenschiff im Atlantik - eine Premiere - nachdem sie Fracht zur Internationalen Raumstation ISS gebracht hatte. Monate zuvor, im Dezember 2015, hat SpaceX in Cape Canaveral seinen ersten Landkontakt durchgeführt. Das Unternehmen plante, einen der erfolgreich gelandeten Falcon 9s Ende 2016 oder Anfang 2017 neu zu starten.

Musk hofft, dass wiederverwendbare Raketen die Besiedlung des Mars zu einer erschwinglichen Realität werden lassen. Im April sagte der Weltraumunternehmer, er werde bis 2018 ein unbemanntes Raumschiff zum Mars schicken. Und auf dem Internationalen Astronautischen Kongress (IAC) im September sagte er, er werde alle 26 Monate auf absehbare Zeit mehr Raumsonde schicken. "Wir wollen eine stetige Trittfrequenz schaffen, so dass immer ein Abflug erfolgt, wie ein Zug, der den Bahnhof verlässt", sagte er der IAC.

Vor dem Aufbruch zum Roten Planeten muss SpaceX jedoch zeigen, dass die nächste Monster-Rakete, die das Monster braucht, um dorthin zu gelangen, die Falcon Heavy - im Wesentlichen drei zusammengeschnallte Falcon 9 - auch starten, landen und einen Neustart durchführen kann. Zum Zeitpunkt der Drucklegung notierte das Unternehmen, das sich zu diesem Thema nicht äußern wollte, auf seiner Website einen ersten Teststart von Falcon Heavy Ende 2016. Medienberichte deuteten darauf hin, dass es länger dauern könnte.

Und der September brachte einen Reality Check. Nach acht erfolgreichen Flügen im Jahr 2016 explodierte eine Falcon 9 während des routinemäßigen Betankens in Cape Canaveral. Auf Twitter nannte Musk es "den schwierigsten und komplexesten Misserfolg, den wir je hatten." Die Explosion könnte die Pläne von SpaceX 2017 verzögern, NASA-Astronauten zur ISS zu bringen, von denen die Raumfahrtbehörde nun erwartet, dass sie bis 2018 nicht passieren wird - eine Frist, die bereits zweimal verschoben wurde.

Als ob die Vision der Besiedlung des Mars nicht mutig genug wäre, enthüllte Musk auf der September-IAC das interplanetare Transportsystem mit einer dramatisch vergrößerten Falcon 9, die jede Rakete, die je gebaut wurde, in den Schatten stellt. Musk sagt, das Begleitschiff der Rakete könnte das gesamte Sonnensystem durchfahren und eine vollständig autarke Zivilisation (etwa 1 Million Menschen) auf dem Mars bis 2060 ermöglichen. Jetzt muss er nur noch die zahlreichen anderen Ingenieure lösen und soziale Herausforderungen eines solchen Unterfangens - und einen Weg finden, dafür zu zahlen.

"Es wäre ein unglaubliches Abenteuer", sagte Musk auf der IAC-Sitzung dem Publikum. „Und das Leben muss mehr sein, als jeden Tag Probleme zu lösen. Sie müssen aufwachen und sich auf die Zukunft freuen. “

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