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Exoplaneten der Woche: Ein "Diamond Planet " und Gas Giant Quadruplets

Anonim

Ein paar neue Exoplaneten lassen die Forscher verwirrt am Kopf kratzen.

So hell, so lebendig! So prismatisch!

Ein Planet mit dem Namen WASP-12b ist der erste Planet, der im Gegensatz zu den meisten Planeten unseres Sonnensystems mehr Kohlenstoff als Sauerstoff in der Atmosphäre gefunden hat. In dem in Nature veröffentlichten Artikel schlagen die Forscher vor, dass der Gasriese wahrscheinlich einen auf Kohlenstoff basierenden Kern hat. Und all dieser Kohlenstoff hat die Augen der Forscher mit den Möglichkeiten erfüllt:

Die Forscher sagen, dass ihre Entdeckung die Idee stützt, dass es kohlenstoffreiche, felsige Planeten sein könnte, deren Gelände aus Diamanten oder Graphit besteht. "Sie könnten Landmassen und Berge sehen, die aus Diamanten bestehen", sagte der leitende Forscher Dr. Nikku Madhusudhan.

Der fremde Planet wurde 2009 entdeckt und ist etwa 870 Lichtjahre entfernt. Es ist etwa 1, 4 mal so groß wie Jupiter und sitzt nur zwei Prozent so weit von seinem Mutterstern entfernt, wie die Erde von der Sonne ist. Leider können wir dort keinen Bergbau betreiben, da die hypothetischen Diamanten von der brennenden Atmosphäre des Gasriesen (4.200 Grad Fahrenheit) Wasserstoff umgeben sind. Selbst wenn Sie bis in den felsigen Kern vordringen, werden Diamanten wahrscheinlich mit Graphit und sogar mit flüssigem Kohlenstoff vermischt.

"Diese Studie zeigt, dass es diese extreme Vielfalt gibt", sagte der Hauptautor der Studie, Nikku Madhusudhan von der Princeton University, gegenüber SPACE.com. "Etwa fünfzehn Jahre nach der Entdeckung des ersten Exoplaneten beginnen wir gerade erst zu schätzen, wie unterschiedlich sie sein können."

Wenn zukünftige Forscher kleine, felsige Planeten mit ähnlichen Zusammensetzungen finden, die weiter von ihren Sonnen entfernt sind, könnten diese Planeten im Gegensatz zu Gesteinen auf der Basis von Kieselsäure Oberflächen aus Kohlenstoffverbindungen haben. Madhusudhan erklärt, dass solche Planeten für uns sehr seltsam aussehen würden:

"Das würde bedeuten, dass in den Bergen ein großer Bruchteil der Gesteinsmasse stattdessen aus Diamanten und vielen an Diamanten reichen Landmassen bestehen könnte, viel mehr, als wir auf der Erde sehen." Diese Planeten hätten kein Wasser. Wenn die Temperaturen ausreichend hoch wären, bestünde die Flüssigkeit an ihrer Oberfläche aus kohlenstoffreichen Verbindungen wie Teer.

Die überaus unterschiedliche Chemie dieser fremden Welten könnte zu extrem unterschiedlichen Lebensformen führen, wie zum Beispiel Lebewesen, die mit kohlenstoffreichem Methan gedeihen und keinen Sauerstoff oder Wasser benötigen.

Gasriesen, die die (theoretischen) Regeln brechen

Forscher haben gerade einen vierten Planeten entdeckt, der das Sternensystem HR 8799 umkreist. Dieses System verfügt jetzt über vier monströse Gasriesen (jeweils fünf- bis dreizehnmal so groß wie unser mieser Jupiter), die 14, 5-, 24-, 38- und 68-fach von ihrem Stern entfernt sind, als die Erde von der Sonne entfernt ist.

Da die Planeten alle so ähnlich sind, verwechseln sie im Sternensystem die Ideen des Forschers, wie sich Planeten bilden. Sie berichten über diese Woche in Nature. Keines ihrer traditionellen Modelle für die Planetenbildung - Kernanhäufung und Scheibeninstabilität - kann den ungeraden Abstand berücksichtigen.

Das Kernakkretionsmodell schlägt vor, dass sich Gasriesen bilden können, wenn sich Staub zu einem felsigen Kern sammelt, der dann Gas anzieht, um die Atmosphäre zu erzeugen. Aber der am weitesten entfernte Planet des HR 8799 hätte sich nicht durch Anhäufung gebildet, da seine Geschwindigkeit im Orbit in dieser Entfernung zu langsam ist, als dass sich Staub schnell zu einem Planetenkern entwickeln könnte. Bis sich ein Kern gebildet hatte, hätten die Gase, aus denen seine Atmosphäre bestanden hätte, die Atmosphäre verlassen, sagen die Forscher.

Der neu entdeckte, innerste Planet im System wirft auch im anderen Modell einen Schraubenschlüssel mit, Instabilität der Scheibe. In diesem Modell kann die Scheibe aus Staub und Gas, die sich um einen jungen Stern dreht, plötzlich an Orten zusammenfallen und einen Protoplaneten bilden. Der neue Planet ist jedoch etwa 15-mal weiter von seiner Sonne entfernt als die Erde von Sol, einem Ort, an dem die Sonnenwärme und die schnelle Rotation der Scheibe den Zusammenbruch eines Planeten verhindern würden.

Diese zwei rätselhaften Planeten lassen Forscher vermuten, dass die Geschichte mehr enthält, als sie jetzt sehen können.

Es ist unwahrscheinlich, dass eine Mischung der beiden Prozesse Planeten mit ähnlichen Massen erzeugt hätte, sagen sie. Stattdessen haben sich die Planeten möglicherweise weiter innen oder außen gebildet und sind dann durch die Gash-Scheibe zu ihren aktuellen Positionen gewandert.

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