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Die immer überraschende Schweinegrippe

Anonim

Im vergangenen März kam eine neue Art von Grippe auf die Bühne - die H1N1 2009-Grippe, auch Schweinegrippe genannt. Aus einem Eldritch, der sich mit Viren, die Menschen, Vögel und Schweine infizieren, vermischt hat, hat es die ganze Welt erfasst. Hier in den Vereinigten Staaten schätzt die CDC, dass zwischen April und Januar zwischen 41 und 84 Millionen Menschen an Schweinegrippe erkrankt waren. Es wird geschätzt, dass von den Infizierten zwischen 8.330 und 17.160 verstorben sind. Weitere Einzelheiten zur Entwicklung dieser neuen Grippestämme finden Sie hier im Video zu einem Vortrag, den ich im November gehalten habe.

Diese Grippestämme waren nichts überraschend. Es lauerte mehrere Monate unerkannt beim Menschen, bevor es zu einer planetarischen Infektion wurde. Und davor kursierte der Vorfahre des Virus ein Jahrzehnt lang unter Schweinen, wieder unbekannt. Während die neue Schweinegrippe allein in den Vereinigten Staaten und mehr im Ausland rund 10.000 Menschen das Leben gekostet hat, hat sie sich als relativ unbedeutend erwiesen. In den Vereinigten Staaten sterben jedes Jahr etwa 30.000 Menschen an der saisonalen Grippe, einem Cocktail aus Grippe-Stämmen, die Jahr für Jahr auftauchen.

Nun überrascht uns die Schweinegrippe erneut. Es ist auf sehr niedrige Ebenen geschrumpft und dort geblieben. Die saisonale Grippe, von der erwartet wurde, dass sie irgendwann auch in dieser Grippesaison eintreten sollte, ist praktisch ein No-Show. Die San Francisco Chronicle hat die Geschichte. In diesem CDC-Diagramm der Gesamtberichte über grippeähnliche Symptome können Sie feststellen, dass wir uns in einem tiefen Tief befinden. Zu diesem Zeitpunkt näherten wir uns in den vergangenen Jahren dem Höhepunkt der Grippe. In dieser Saison kam der Höhepunkt vor Monaten auf dem Höhepunkt des Ausbruchs der Schweinegrippe.

Als die Schweinegrippe anfing zu stürzen, erwarteten einige Beobachter, dass sie bald wieder auf die Beine kommen würde, wie es andere Grippe-Stämme in der Vergangenheit getan haben. Ian York bietet in seinem Blog Mystery Rays from Outer Space einige interessante Ideen, warum dies nicht geschehen ist. Er weist darauf hin, dass das Virus durch die bereits bestehende Immunität bei vielen alten Menschen, die neue Immunität gegen geimpfte Kinder und den Schutz, den infizierte Überlebende jetzt haben, unterbunden wurde. Mit anderen Worten, das Virus hat jetzt nicht genug Hosts, um einen neuen Ausbruch zu verhindern.

Es ist möglich, dass der wütende Erfolg der Schweinegrippe im Herbst auch zu der merkwürdigen Situation geführt hat, in der wir uns gerade befinden, ohne saisonale Grippe zu genau dem Zeitpunkt, zu dem Sie damit rechnen. Eine Möglichkeit ist, dass die Schweinegrippe erkrankt ist, um die saisonale Grippe zu bekämpfen. Eine andere Sache ist ökologisch: Die Schweinegrippe hat die saisonale Grippe zu Beginn der Grippesaison so gut überstanden, dass die saisonale Grippe seitdem nicht in der Lage ist, sich zu wehren.

Das könnte sich natürlich ändern. Es ist bekannt, dass die saisonale Grippe erst im März ihren Höhepunkt erreicht. Und obwohl die Grippe in den Vereinigten Staaten in eine Flaute geraten könnte, geht es in anderen Teilen der Welt gut. Laut der Chronik tobt beispielsweise in China eine böse Grippe namens Influenza B. In normalen Jahren macht B einen ziemlich kleinen Bruchteil der US-amerikanischen Grippe aus. Dies ist jedoch kein normales Jahr.

Die Wissenschaftler konnten den H1N1-Ausbruch 2009 besser nachverfolgen, als dies bei den früheren aufkommenden Belastungen der Fall war. Sie haben neue Maschinen zur Sequenzierung von Virusgenen, Online-Datenbanken zum Sammeln von Informationen aus aller Welt und leistungsstarke Computer, um herauszufinden, woher die Viren stammen. Trotzdem ist die Grippe mit nur zehn Genen unserem Verständnis immer noch rätselhaft voraus.

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