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Die Europäer planen Pläne, Asteroidenbrocken wieder auf die Erde zu bringen

Anonim

Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) erwägt eine Weltraummission namens Marco Polo, bei der ein Raumschiff auf einem kleinen Asteroiden landen, in seine Oberfläche bohren würde, um Proben von Gestein und Staub zu sammeln, und dann zur Erde zurückfliegen würde, wo es abfallen würde Probenkapsel bis zur Oberfläche. Derzeit führen zwei Satellitenhersteller eine Machbarkeitsstudie durch. Wenn die ESA den Vorschlag unterschreibt, könnte Marco Polo 2017 in den Weltraum segeln.

Asteroiden sind Bruchstücke aus der chaotischen Masse, die sich vor rund 4, 6 Milliarden Jahren während der Entstehung des Sonnensystems um die junge Sonne drehte. Der Rest des Materials verschmolz zu Planeten. Die Forscher sagen, dass die Untersuchung der Zusammensetzung eines Asteroiden ihnen Einblick in die Entstehung des Sonnensystems geben könnte. Die rund 430 Millionen US-Dollar teure Mission würde auch als Aufwärmphase für eine hypothetische Hin- und Rückfahrt zum Mars dienen, da sie die Entwicklung von Technologien ermöglichen würde, die zum Auf- und Absteigen eines großen Planetenkörpers mit einer viel größeren Anziehungskraft erforderlich sind.

Marco Polo wäre nicht das erste Raumschiff, das auf einem Asteroiden landet oder versucht, ein Andenken von einem mitzubringen. Im Jahr 2001 brachte die NASA das NEAR Shoemaker-Raumschiff zu einer Landung auf dem nahe gelegenen Asteroiden Eros, von wo aus es etwa zwei Wochen lang Daten sendete. Die Landung kann jedoch schwierig sein: Im Jahr 2005 versuchte Japans Raumsonde Hayabusa, kurz auf dem Itokawa-Asteroiden zu landen und eine Gesteinsprobe zu sammeln, aber Funktionsstörungen und Kommunikationsausfälle haben die Mission gefährdet. Dennoch glauben japanische Ingenieure, dass Hayabusa etwas Staub angesammelt hat, der von der Oberfläche des Asteroiden aufgewirbelt wurde, und warten gespannt auf die Rückkehr des Schiffes auf die Erde im Jahr 2010.

Während Roboter-Rover und -Sonden viele bemerkenswerte Experimente an extraterrestrischen Körpern durchgeführt haben, sind sogenannte Sample-Return-Missionen für Wissenschaftler von zunehmendem Interesse. Obwohl In-situ-Messungen bemerkenswerte Erkenntnisse liefern, würde man so viel mehr lernen, wenn Materialien in Erdlabors zurückgebracht würden, wo das gesamte Spektrum moderner Analysetechnologien eingesetzt werden kann. Die ESA und die NASA haben auch über die Zusammenarbeit bei einer Rückführungsmission auf dem Mars diskutiert, obwohl der Preis von 4, 5 bis 8 Milliarden US-Dollar für eine solche Mission entmutigend ist.

Bild: EADS Astrium

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