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Elefanten können zwischen menschlichen Stimmen unterscheiden

Anonim

Im Schatten des Kilimanjaro im Nationalpark Amboseli in Kenia kommt es immer häufiger zu Begegnungen zwischen Menschen und Elefanten, da die Zivilisation die wenigen verbleibenden Lebensräume der Wildtiere angreift. Manchmal haben diese Begegnungen gewalttätige Konsequenzen.

Aber Elefanten sind geschickte Kreaturen, und sie haben gelernt, menschliche Bedrohungen durch einfaches Zuhören zu unterscheiden. Forscher haben kürzlich entdeckt, dass Elefanten so gute Zuhörer sind, dass sie Ethnizität, Alter und Geschlecht von subtilen Hinweisen in menschlichen Stimmen unterscheiden können. Die Studie war die erste, die testete, ob Elefanten eine Gefahr durch Hinweise in menschlichen Stimmen erkennen können.

Die in den Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlichten Ergebnisse zeigen die fortschrittliche Intelligenz dieser großhirnigen Säugetiere.

Die Bedrohung hören

Elefanten, die auf dem Amboseli unterwegs sind, werden im Allgemeinen auf Menschen aus den Massai- oder Kamba-Ethnien treffen. Die Kamba leben überwiegend landwirtschaftlich und stoßen selten mit Elefanten zusammen. Massai dagegen ziehen Vieh an und kämpfen oft gegen Elefanten, um Zugang zu Weideland und Wasser zu erhalten.

Wissend, dass zwischen Elefanten und Massai böses Blut existiert, nahmen die Forscher Stimmen von Maasai- und Kamba-Männchen auf und sagten: "Schauen Sie, da ist eine Gruppe von Elefanten - kommt in ihren eigenen Sprachen". Sie nahmen auch die Stimmen von Massai-Frauen und Kindern auf, die dasselbe sagten. Dann folgten sie ungefähr 58 Elefantenfamilien und spielten die Stimmen, um die Antworten der Elefanten zu testen.

Als die Forscher eine Masai-Männerstimme spielten, schnüffelten die Elefanten sofort nach Luft und zogen sich in eine zusammengezogene Verteidigungsformation zurück. Im Gegensatz dazu waren die Elefanten von der männlichen Kamba-Stimme unbeeindruckt. Außerdem schienen die Elefanten die Stimmen der Maasai-Frauen und Kinder nicht zu stören.

Selbst als die Forscher die Masai-Männerstimme so synthetisierten, dass sie einer Frau ähnelte, erkannten die Elefanten immer noch, dass sie männlich war und defensiv handelten. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Elefanten selbst die subtilsten vokalen Hinweise aufnehmen können, um das Ausmaß einer Bedrohung einzuschätzen.

Überlebensfähigkeit

Für das Überleben ist es sehr wichtig, die Bedrohungsstufe eines sich nähernden Tieres oder Menschen schnell zu bestimmen. Ein unnötiger Rückzug von harmlosen Menschen und Tieren schadet der Gesundheit einer Elefantenfamiliengruppe. Das ständige Laufen vor harmlosen Dingen verbraucht viel Energie und ist einfach stressig. Daher müssen Elefanten intelligent entscheiden, wann sie laufen und wann sie bleiben.

Diese Studie ist die erste, die eine detaillierte Diskriminierung der menschlichen Stimme in einer wilden Population großhirniger, langlebiger Säugetiere zeigt. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Säugetiere mit der geistigen Kraft von Elefanten Untergruppen menschlicher Raubtiere unterscheiden können. Die Forscher hoffen, dass zukünftige Studien prüfen werden, ob die gleichen Fähigkeiten bei anderen intelligenten Tieren vorhanden sind.

In diesem Video ziehen sich Elefanten in eine defensive Position zurück, nachdem sie die Stimme eines Maasai-Mannes gehört haben.

Bildnachweis: EO / Shutterstock

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