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Ein Jahrzehnt der Explosionen: Was mich Mythbusters lehrten

Anonim

Als 2003 die erste Episode von Mythbusters ausgestrahlt wurde, konnte ich kein Auto fahren. Ich konnte keinen R-Rated-Film sehen. Ich war 14 Jahre alt und konnte nicht viel von allem tun. Aber Mythbusters hat mich gelehrt, dass ich Wissenschaft betreiben kann .

Ich war mit Bill Nye-Videos, LEGOs und CD-ROMs von Dinosauriern aufgewachsen. Ich war ein Klumpen aus nerdigem Ton, der darauf wartet, geformt zu werden. Mythbusters kamen zu einer kritischen Zeit zu mir und verwandelten mich in das, was ich heute bin. Vielleicht ist es naiv zu glauben, dass eine Fernsehsendung meine gesamte berufliche Laufbahn geprägt hat, aber wenn es eine Fernsehsendung gab, dann war es Mythbusters . Aus Protest gegen meine abweisenden Klassenkameraden sprang ich ohne einen zweiten Gedanken in die Chemie und Biologie der Highschool ein. In meinem Physikunterricht würde ich mit Leckerbissen, die ich aus der Show gelernt habe, einwerfen. Als ich von Schaltkreisen erfuhr, fragte ich: „Ist das wie ein Leyden-Gefäß?“ Mein Professor antwortete mit „Ja, das ist es.

Wo hast du das gelernt? “Meine Antwort war konsequent.

Als ich zum College kam, brachte mich meine aufkeimende Leidenschaft für die Wissenschaft zum Ingenieurwesen. Ich habe immer noch jede Woche Mythbusters gesehen . Einmal erklärte mein Professor in meinem Kurs für Thermodynamik, warum Adam, Jamie und die Bande nicht wirklich Wissenschaft waren. Ich habe sie verteidigt.

Mit genug Episoden in der Tasche, um an zehn aufeinanderfolgenden Tagen Explosionen auszufüllen, beginnt Mythbusters in diesem Sommer seine zehnte Saison und akzeptiert eine Fackel, die Sagan und Nye an sie weitergegeben haben. In der populären Wissenschaftskommunikation stehen sie in einer Kabel-TV-Landschaft voller Meerjungfrauen, "Aliens" und Bigfoot. Die Show ist wirklich ein Phänomen wie COSMOS oder The Big Bang Theory. Ich behaupte, dass es mehr für das öffentliche Verständnis von Wissenschaft geleistet hat als für fast jedes Medium davor.

Ich lehne Ihre Realität und Ersatzwissenschaft ab

So erfolgreich die Show auch für die Vermittlung von Wissenschaft war, so wird sie von den Mythbusters kaum gemacht. Sie bekommen ihre Bedingungen nicht immer richtig. Sie missverstehen manchmal die Physik. Sie lassen es aussehen wie ein Experiment mit einer Handvoll Datenpunkten oder weniger zur Bestätigung. Mythbusters vermittelt Kindern auf der ganzen Welt den Eindruck, dass eine Explosion Wissenschaft ist (was sie fast nie ist). Und kein Wissenschaftler würde sie Wissenschaftler nennen.

Vielleicht sind es die Fesseln des Fernsehens, die die Mythbusters von konsequenter wissenschaftlicher Strenge abhalten. Vielleicht Produzenten in C4 Schuhlöffel, wo es keinen Grund hat (obwohl Spaß zu sehen). Zweifellos muss die Show ein Gleichgewicht zwischen Unterhaltung und Aufklärung finden, das das Publikum immer noch begeistert. Nein, Mythbusters ist selten Wissenschaft. Aber das wissen sie.

In öffentlichen Auftritten und in der Show geben die Gastgeber Adam Savage und Jamie Hyneman zu, dass das, was sie tun, nicht immer Wissenschaft ist. Ich habe sie sogar direkt gefragt. Bei einem Auftritt hinter den Kulissen in meiner Stadt nahm ich das Mikrofon, die Hände und den Atem von Jahren des Fandoms und fragte nach den persönlichen Gefühlen von Adam und Jamie bezüglich des Showprozesses. Adam antwortete, dass es viele Dinge geben würde, die sowohl er als auch Jamie besser machen würden, aber einfach nicht die Zeit dafür zu haben oder die Höheren nicht dazu bringen kann, dem zuzustimmen. Explosionen funktionieren, strenge Experimente, die Wochen oder Monate dauern, um zu vervollständigen und Filme zu filmen.

Adam sprach weiter, als ich meine Frage stellte, obwohl ich sicher war, dass er direkt mit mir sprach. Anstatt zu versuchen, Peer-Review-Wissenschaft zu betreiben, versuchen die Mythbusters vor allem, das wissenschaftliche Denken und die Skepsis zu fördern. Es ist ein Modell, das einem Mann das Angeln beibringt. Sowohl Adam als auch Jamie sind aktive Skeptiker und Rationalisten und stellen fest, dass einige ihrer am wenigsten bevorzugten Mythen von der "Woo-Woo" -Variante waren - wie "Pyramiden-Power" und "Perpetual Motion Devices", erzählten sie mir weiter. Wenn man einer ganzen Generation von Kindern wie mir beibringt, wie wir unseren Glauben gegenüber dem Licht des Experiments und des Empirismus statt des Glaubens und des festen Glaubens hochhalten können, wird dies sicherlich viel weiter gehen, als die zusätzliche Zeit zu verbringen, um 50 statt fünf Autos zusammenzuschlagen.

Die wissenschaftliche Skepsis, die die Mythbusters unter all den Auspuffen und Explosionen in die Show geschlüpft haben, ist heute wichtiger denn je. Ablehnung des Klimawandels, Befürworter der Impfung, Kreationisten, Glaubensheiler, gefälschte Bombenwächter, psychische Betrüger, Drogenkonsumenten.

Wir brauchen wissenschaftliches Denken. Wir brauchen eine Generation von Kindern, die ein Experiment für wichtiger hält als eine vorgefasste Meinung oder ein Argument der Autorität. Alle diese Gräben zwischen Wissenschaft und Pseudowissenschaft sind umstritten, aber Mythbusters unterdrückt alle möglichen Schwierigkeiten, um im Erdgeschoss Fuß zu fassen. Eine Welle wissenschaftsbasierter Entscheidungen folgt wissenschaftsbasiertem Denken. Wenn wir echte Wissenschaft in unseren öffentlichen Schulen behalten wollen und öffentliche Massnahmen gegen schlechte Ideen bestehen wollen, gibt Mythbusters den Zuschauern die grundlegenden Werkzeuge, um dies zu tun. Wie der "schlechte Astronom" Phil Plait sagt: "Bringe einem Mann die Vernunft bei, und er kann ein Leben lang denken."

Durch das Spielen von Wissenschaftlern im Fernsehen haben die Mythbusters mehr dazu beigetragen, den weißen Laborkittel-Look und die düstere Disposition von Wissenschaftlern zu zerstreuen, als jegliche Kommunikationsanstrengung in meiner Erinnerung. Sie erreichen oft keine wirkliche Wissenschaft, aber Misserfolg ist immer eine Option.

Versuchen Sie es zu Hause

Wenn Wissenschaftsautoren und Wissenschaftler sich über den Mangel an tatsächlicher Wissenschaft bei Mythbusters beschweren, sind die meisten dieser Leute tatsächlich Fans der Show. Ich kann hier oder dort auf einen Fehler hinweisen, aber ich werde nächste Woche wiederkommen. ( Mythbusters ist wahrscheinlich die einzige Show im Fernsehen, die einen Test wiederholen wird, wenn sie der Meinung sind, dass sie einen Fehler gemacht haben.) Eine Kritik an der Wissenschaft ist nicht ganz dasselbe wie eine schlechte TV-Rezension. Wissenschaftler und naturwissenschaftliche Enthusiasten, die die Show beschweren möchten, möchten, dass es besser wird. Wir wissen, wie mächtig es war, die Sicht der Öffentlichkeit auf Wissenschaft und die wissenschaftliche Methode zu gestalten. Sicher, ein Experiment mit einer größeren Stichprobengröße als zwei und weniger Explosionen wäre gut, aber kein einziger Kritiker, von dem ich weiß, würde die Show ausfallen lassen. Mythbusters ist die Wegstation zwischen einer kindlichen Faszination für die Funktionsweise und einem ausgewachsenen Interesse an STEM-Feldern. Wie viel Arbeit würde Ihrer Meinung nach einen begeisterten Mythbusters- Fan für die Erforschung echter Wissenschaft interessieren? Können Sie sich eine andere Show vorstellen, die dieselbe Antwort liefern könnte?

Ich habe jede Episode von Mythbusters gesehen . Ich war in der Museumsausstellung. Ich habe mich bei der Tatsachenprüfung bestimmter Episoden versucht. Ich habe sogar Jamie getroffen. Vor zehn Jahren sah ich, wie die Bande versuchte, ein Auto zum Fliegen zu bringen, nachdem sie Raketen daran befestigt hatte. Jetzt schreibe ich beruflich über Wissenschaft. Ich kann nicht sicher sein, ob ich das tun würde, wenn es nicht für die Mythbusters wäre .

Nach einem Jahrzehnt zeigen Adam, Jamie, Kari, Grant und Tori immer noch eine Legion von Fans, dass es in Ordnung ist, ein Geek zu sein. Es ist in Ordnung, das Reservoir an Leidenschaft zu nehmen, das du hast, und es in alles hineinzulassen, was du liebst. Experimentieren, Fragen, Replizieren, kritisch sein, nerdig sein, sich selbst sein. Mythbusters haben mir das beigebracht.

Bilder: Foto zum 10. Jahrestag von der Mythbusters- Facebook-Seite; Ich und Jamie Hyneman.

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