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Eine datengesteuerte Pflicht

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Der Biologe des MIT, Eric Alm, hat fast ein Jahr lang täglich Stuhlproben genommen - oft mit einer Toilette in seinem Labor in Cambridge, Massachusetts.

Joanne Rathe / Der Boston Globe / Getty Images

Eine Toilette im MIT-Labor von Eric Alm hat mehr zur Mikrobiologie beigetragen als die meisten Badezimmer. Der Biologe nutzte es den größten Teil des Jahres 2009, um seinen eigenen Kot für die Analyse zu sammeln.

Die Studie (an der auch ein Kollege beteiligt war) klingt vielleicht einfach, wenn auch etwas grob, aber die Variation der Darmmikroben, die als menschliche Mikrobiota bekannt ist, ist sehr komplex. Alm wollte die Veränderungen des Mikrobioms anhand von Stuhlproben nachverfolgen und hoffte, mehr darüber zu erfahren, wie tägliche Aktivitäten wie Diät, Schlaf und Bewegung mit Veränderungen in diesen Mikroorganismengemeinschaften zusammenhängen.

Es war eine Herausforderung, seine Kollegen davon zu überzeugen, dass es ein lohnendes Experiment wäre, aber sobald die Daten eingingen, wuchs die Begeisterung. Etwa zur Hälfte erfuhr Alm, wie wichtig seine eigene Ernährung war, nachdem eine Mahlzeit die Zusammensetzung seiner Darmbakterien radikal verändert hatte. Aus wissenschaftlicher Sicht sorgten Lebensmittelvergiftungen für eine unerwartete - aber nicht völlig unerwünschte - Variable in der Studie.

Mit seinen eigenen Worten:

Wir wollten nur testen, was das Mikrobiom beeinflussen könnte. Ich warf die Idee herum und bekam eine wirklich negative Antwort von allen, bis ich mit einem Kollegen sprach, der sagte: „Sie haben keine Ahnung, wie aufgeregt ich bin.“ Die Leute sind entweder sehr aufgeregt oder mögen: „Nein, das hört sich schrecklich an . "

Eine mikroskopische Ansicht des Salmonella- Bakteriums.

Wissenschaft Bild Co / Science Source

Zu dieser Zeit hatten wir nur Hocker, kleine Eimer, die an Ihrer Toilette hängen. Von dieser Probe haben Sie etwas Fäkalien ausgeschöpft, in das Reagenzglas gegeben und in den Gefrierschrank gesteckt. Das ist das Protokoll. Meine Frau lehnte strikt das Einlagern von Proben zu Hause ab, daher fuhr ich an den meisten Wochenenden ins Büro, um zu kacken.

Eines Tages bekam ich Salmonellenvergiftung . Wir haben es auf französischen Toast zurückgeführt. Vermutlich einige untergekochte Eier. Ich ging zur dringenden Behandlung und der Arzt dachte, es sei ein Virus, also bekam ich nur ein paar Infusionen. (Die Klinik nahm eine Probe und bestätigte, dass es sich um Salmonellen handelt, nachdem ich gegangen war und sich wieder erholt hatte.) Ich wurde nie mit Antibiotika behandelt. Es war wirklich sehr schrecklich. Du fühlst dich wie du stirbst.

Sie folgen zwei Personen für ein Jahr, und Ihre Chance, etwas so Aufregendes wie Lebensmittelvergiftung zu sehen, ist ziemlich gering. Als wir das verstanden hatten, war es aus wissenschaftlicher Sicht ein großer Segen. Ich habe viele Glückwunsch-E-Mails von Kollegen erhalten. Sie wussten, wie aufgeregt ich bin.

Was wir jetzt zu tun versuchen, ist, viele Patienten mit chronisch entzündlichen Darmerkrankungen einzubeziehen und diese ähnlich zu verfolgen. Ziel ist es, vorherzusagen, wann Menschen aufflammen und personalisierte Medizin mitbringen werden.

Ich würde die Studie auf jeden Fall wieder machen. Ich mache manchmal noch französischen Toast.

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