Empfohlen 2019

Tipp Der Redaktion

Koalas kühlen sich ab, indem Sie sich an Bäumen festhalten
Die Wissenschaftstinte von Moby Dick
Wann entstand die Populationsgenetik?

Verwirrte und kranke Pelikane, die weit entfernt von der Küste gefunden wurden, machen Biologen faszinierend

Anonim

In den Hinterhöfen und Parkplätzen Kaliforniens, weit weg von ihren Küstengebieten, tauchen verwirrte braune Pelikane auf, und Biologen bemühen sich, herauszufinden, was mit den kränklichen Vögeln falsch ist. Die Pelikane zeigen sehr seltsames Verhalten, sagen sie. Ein soziales Tier wird es selten alleine gefunden. Es war also verblüffend, einen verwirrten Vogel auf einem Kmart-Parkplatz in Lompoc zu finden, einen anderen vor einem Costco in Goleta und einen dritten auf der Startbahn am Los Angeles International Airport. Ein Pelikan wurde auf einer Höhe von 7.200 Fuß im Schnee von New Mexico gefunden.

. "Normalerweise befinden sie sich auf Piers und an Orten, an denen sie Fische finden können", sagte Rebecca Ryan von der Peninsula Humane Society in San Mateo, die mehrere kranke Vögel stabilisiert hat. "Jetzt erscheinen sie an wirklich ungewöhnlichen Orten."

Die Forscher fragten sich zunächst, dass es sich bei dem Übeltäter um Neurotoxin-Domsäure handeln könnte, die von mikroskopisch kleinen Algen in den Küstengewässern produziert wird. Die Vögel nehmen die Säure auf, indem sie Fische essen, die die Algen verzehren. Forscher sagen jedoch, dass die Symptome der Pelikane nicht dem üblichen Muster entsprechen, das bei einem Ausbruch von Domonsäure beobachtet wird. Forscher sagen, dass Domosäurevergiftung normalerweise Anfälle auslöst, und diese Vögel hatten keine. Das Toxin betrifft typischerweise auch Meeressäugetiere sowie Vögel, und bei Seelöwen oder anderen Säugetieren wurden keine derartigen Probleme berichtet. Schließlich sind die meisten der hunderten erkrankten Pelikane dünn, aber mit Domonsäure vergiftete Vögel haben typischerweise ein gutes Körpergewicht.

Jetzt wurden Blutproben von einer Handvoll der erkrankten Pelikane entnommen. Laboruntersuchungen der Universität von Südkalifornien zeigten am Donnerstag, dass die Hälfte der Blutproben von sechs Pelikanen Anzeichen von Domosäure aufwies.

. "Dies ist ein Hinweis darauf, dass Domonsäure bei diesem Ereignis zumindest eine gewisse Rolle spielt", sagte David Caron, Professor in der Abteilung für biologische Wissenschaften des USC. "Es gibt vielleicht noch andere, allgemeinere Faktoren, die hier eine Rolle spielen, und Domoinsäure kann eine zusätzliche Beleidigung sein, die sie über den Rand bringt."

Die Forscher leiden nicht an Nahrungsmangel, da die Sardinen und Sardellen in den Küstengewässern derzeit reichlich vorhanden sind. Daher untersuchen die Forscher andere Möglichkeiten, wie zum Beispiel eine unbekannte Virusinfektion oder Vergiftung durch verschiedene Verschmutzungen. Eine Theorie besagt, dass die Vögel möglicherweise Chemikalien aus feuerhemmenden Stoffen aufgenommen haben, die kürzlich von Rettungsdiensten verwendet wurden, um schwere Flammen zu bekämpfen, die den Staat verwüsteten. Der kalifornische Braunpelikan steht auf der Liste der gefährdeten Arten, obwohl er seit den 70er Jahren ein Comeback erlebt hat, als das Pestizid DDT die Eierschalen der Vögel schwächte und die Art fast zum Aussterben brachte.

Bild: flickr / mikebaird

Top