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CA-Vögel werden größer; PA-Vögel werden kleiner

Anonim

Laut einer in Global Change Biology veröffentlichten Studie, in der Forscher in den vergangenen 40 Jahren 33.000 Vögel gemessen und gewogen haben, werden die Vögel in Kalifornien etwas größer. Die Zuwächse waren gering, aber signifikant: In den letzten 25 Jahren wuchsen Rotkehlchen in der Masse um 0, 2 Unzen und 1/8 Zoll in der Flügellänge. Der Befund steht jedoch im Gegensatz zu der einzigen Langzeitstudie zur Messung der Vogelgröße in Nordamerika, die ergab, dass Vögel in Pennsylvania in den letzten Jahrzehnten leicht geschrumpft sind. Und es scheint, dass er den jüngsten Vorschlägen widerspricht, dass Tiere in einer wärmenden Welt schrumpfen könnten: Bergmanns Regel besagt, dass Tiere in der Regel größer werden, je weiter sie sich vom Äquator entfernen, weil größere Tiere die Wärme besser speichern können.

So was ist los? Die Forscher haben eine Reihe von Hypothesen, die alle mit dem Klimawandel zusammenhängen. Ein strengeres Wetter an der Westküste könnte zum Beispiel die Ansammlung von Vögeln begünstigen, die mehr Energie speichern können, um Stürme zu überstehen. Oder vielleicht verursachen wärmere Temperaturen Änderungen in den Niederschlagsmustern, die letztendlich zu mehr Futter für Vögel führen (ein Muster, das anderswo anders sein kann, wie an der Ostküste).

Es scheint jedoch noch nicht klar zu sein, dass die Veränderung überhaupt mit dem Klima zusammenhängt; Könnte es nicht von anderen, nicht identifizierten Faktoren herrühren, wie z. B. Veränderungen der Lebensräume der Vögel aufgrund menschlicher Besiedlung? Oder eine höhere Verfügbarkeit von Nahrungsmitteln aus anderen Gründen? Die Studie wirft eine Reihe von heiklen Fragen auf, die Wissenschaftler untersuchen müssen.

Referenz : Rae E. Goodman, Gretchen Lebuhn, Nathaniel E. Seavy, Thomas Gardali, Jill D. Bluso-Demers. Veränderungen der Körpergröße der Vögel und Klimawandel: Erwärmung oder zunehmende Variabilität? Global Change Biology, 2011; DOI: 10.1111 / j.1365-2486.2011.02538.x

Bild: Joi / Flickr

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