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Blauwale können eine halbe Million Kalorien in einem einzigen Bissen essen

Anonim

Der Blauwal ist das größte Tier, das jemals gelebt hat. Ironischerweise hält er seine Masse aufrecht, indem er einige der kleinsten Lebewesen des Ozeans frisst - Krill. Ein herumsuchender Wal stürzt sich in einen Schwarm dieser garnelenartigen Tiere und beschleunigt mit offenem Maul im rechten Winkel. Durch den Wasserstoß zurückgedrängt, dehnt sich sein Mund aus und seine Zunge (selbst so groß wie ein Elefant) dreht sich um, um mehr Raum zu schaffen. Der Wal verschlingt bis zu 110 Tonnen Wasser und der Krill wird herausgefiltert und verschluckt.

Es gibt allen Grund zu der Annahme, dass das Herausfiltern kleiner Beute eine unglaublich effiziente Art der Fütterung ist. Die größten lebenden Fische (Walhai und Riesenhai) und ausgestorbene Fische (Leedsichthys) sind alle Filterfuttermittel. Und die größten Wale - Blau und Flosse - wenden beide diese Technik an. Aber niemand hat jemals die angebliche Effizienz der Filterfütterung auf die Probe gestellt, indem er berechnet hat, wie viel Energie ein Blauwal für seine Ausfallschritte aufbringt und wie viel er dafür erhält. Jeremy Goldbogen an der University of British Columbia ist der erste.

Goldbogen markierte 265 Blauwale vor der Küste von Kalifornien und Mexiko und befestigte Aufnahmegeräte an ihrem Rücken, wenn sie auftauchten. Die Datenlogger zeichneten die Position der Wale, ihre Beschleunigung sowie das Geräusch und den Druck des umgebenden Wassers auf. Das Geräusch war wichtig - durch die Messung des Geräusches von Wasser, das an dem Tier vorbeiströmte, konnte Goldbergen herausfinden, wie schnell es unterwegs war.

Insgesamt gelang es ihm, über 650 Fütterungsschritte zu verzeichnen. In jedem Fall beschleunigt der Wal in weniger als einer Minute auf eine Höchstgeschwindigkeit von 8 Meilen pro Stunde. Wenn das niedrig erscheint, bedenken Sie, dass dies ein Tier ist, das 180 Tonnen wiegt; Zum Vergleich schwamm Michael Phelps den 100-Meter-Schmetterling mit mäßigen 4, 4 Meilen pro Stunde. Jeder Versuch kostet viel Energie, etwa 770 bis 1900 Kalorien. Noch schlimmer ist, dass das Wasser, das in den Mund des Wals läuft, so viel Zug erzeugt, dass es praktisch zum Stillstand kommt. Um wieder zu stürmen, muss der Wal im Stillstand Geschwindigkeit aufbauen, und dies bei einem zehnminütigen Tauchgang etwa drei bis vier Mal.

Als Goldbogen jedoch die Daten seiner Rekorder in eine Simulation eines fütterenden Wals steckte, stellte er fest, dass die Ausfallzeit erstaunlich effizient ist. Trotz des enormen Energieeinsatzes kann der Wal zwischen dem 6- und 240-fachen dieses Betrags leicht wieder hergestellt werden, je nachdem, wie groß er ist und wie dicht seine Krillziele sind.

Wenn ein großer Wal einen besonders dichten Schwarm angreift, kann er bis zu 500 Kilogramm Krill schlucken, wobei er 457.000 Kalorien in einem einzigen Monsterschluck frisst und fast 200-mal die Menge zurückbekommt, die er im Versuch verbrannte. Ein kleinerer Wal, der auf eine spärliche Sammlung von Krill stößt, würde nur etwa 8.000 Kalorien verbrauchen, aber das ist immer noch achtmal mehr als das, was er verbrannt hat. Selbst als Goldbogen für die Energie verantwortlich war, die nötig war, um auf der Suche nach Beute zu tauchen, erlangten die Wale noch 3 bis 90-mal so viel Energie, wie sie verbrauchten.

Zum Vergleich: Seeotter erhalten für jede Verbrennung rund 4 Kalorien und für Weddell-Robben etwa 10. Wenn Blauwale einem besonders dichten Raubfisch widerstehen, ist ihre Fütterungseffizienz etwa zehnmal höher als bei jedem anderen seetüchtigen Säugetier .

Alle diese Rekordzahlen sind wahrscheinlich ein blasser Schatten der wahren Effizienz eines Jagdwals, weil er in seinen Simulationen den Krill ziemlich konservativ verfolgte. Fotos von Krill legen nahe, dass sich diese Tiere in Schwärmen sammeln können, die hundert (oder sogar tausend) größer sind als die, die Goldbogen verwendet hat. Wenn ein Wal in einen dieser Schwärme mit offenem Mund schwamm, könnte er sogar 1000-mal mehr Energie gewinnen, als er verbraucht hat.

Ein effizienter Lebensstil ist ein großer Segen für den Blauwal. Es wandert jedes Jahr von reichen Fütterungsgebieten in Polnähe zu relativ ärmeren Paarungsgebieten in Richtung Äquator. Wenn es ums Überleben geht, muss es im Sommer so effektiv wie möglich ernährt werden, um eine dicke Schicht blubberischer Reserven aufzubauen, um es durch den harten Winter mit Nahrungsmitteln zu tanken.

Referenz: Journal of Experimental Biology //dx.doi.org/10.1242/jeb.048157

Update: Um mehr über Goldbogens Arbeit zu erfahren, muss man diesen großartigen Beitrag von Carl Zimmer lesen, in dem er erklärt, warum Riesenwale ein bisschen wie Fallschirme sind.

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