Empfohlen 2019

Tipp Der Redaktion

Warum wir in der GVO-Debatte über Fakten hinausgehen müssen
Helfen Sie den Wissenschaftlern zu entdecken, was während einer Sonnenfinsternis sonst noch passiert!
Prähistorisches Massaker ist der früheste Beweis für organisierte Kriegsführung

Bizarre "Ant From Mars " bietet Hinweise zur Evolution der Insekten

Anonim

Eine neu entdeckte Ameise aus dem Amazonas-Regenwald ist so merkwürdig, dass sie von Forschern als "die Ameise vom Mars" bezeichnet wurde. Sie wurde in Brasilien gefunden und hat einen blassen Körper und keine Augen, sagt Christian Rabeling.

. Seine Mundstücke ragen wie eine scharfe Pinzette hervor und sind länger als der Rest des Kopfes. Seine DNA könnte noch interessanter sein. Durch die genetische Analyse ist die neue Ameise so weit von anderen Arten entfernt, dass sie ihre eigene Unterfamilie verdient.

Die Forscher nannten die unterirdische Ameise Martialis heureka, was aufgrund der merkwürdigen Morphologie der neuen Spezies und ihrer eigenen Erregung, sie zu finden, als „Eureka-Ameise vom Mars“ übersetzt wird. Forscher sagen, dass eine DNA-Analyse darauf hindeutet, dass sich M. heureka früher als jede andere lebende Ameise entwickelt hat und sich seit über 50 Millionen Jahren kaum verändert hat. "Diese Entdeckung unterstützt die Idee, dass blinde, unterirdische Räuberameisen zu Beginn der Evolution der Ameisen aufgetaucht sind", sagte Rabeling.

Rabeling sagt, die merkwürdigen Eigenschaften der Ameise könnten den Forschern Hinweise geben, wie die allerersten Ameisen ausgesehen haben. Er sagte, es sei wahrscheinlich, dass die neue Ameisenart im Laufe der Zeit Anpassungen an ihren unterirdischen Lebensraum vorgenommen habe, wie zum Beispiel Augenlosigkeit und Blässe, während andere körperliche Merkmale ihrer Vorfahren erhalten blieben. "Die neue Ameisenart ist in ökologisch stabilen tropischen Böden mit potenziell geringerer Konkurrenz zu anderen Ameisen und in einem relativ stabilen Mikroklima versteckt", sagte er. "Es könnte eine" Reliktart "darstellen, die einige morphologische Merkmale der Vorfahren beibehielt."

Die in den Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlichte Studie [Abonnement erforderlich] wird die entomologische Debatte darüber, wo und wie sich die ersten Ameisen entwickelt haben, ergänzen. Wissenschaftler haben lange geglaubt, dass die ersten Ameisen wespenähnliche Oberflächenbewohner waren, aber neuere Ergebnisse deuten darauf hin, dass sich Ameisen vor 125 Millionen Jahren unter der Oberfläche entwickelten, als Blütenpflanzen sich entwickelten und neue ökologische Nischen schufen. Die Entdeckung von M. heureka mit seinen primitiven Merkmalen, die frühere Vorfahren widerspiegeln, scheint die Hypothese zu stützen, dass die ersten Ameisen unter der Erde lebten.

Folgen Sie für eine Führung durch die wundersame Ameisenvielfalt dem Biologen Brian Fisher in den Madagaskar-Wald im DISCOVER-Artikel "Antsy in Madagascar".

Bild: C. Rabeling und M. Verhaagh

Top