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Käfer-Mütter machen Anti-Aphrodisiakum, um Väter auf Elternschaft zu konzentrieren

Anonim

"Nicht heute Nacht, Schätzchen", sagt die Frau, die einen Käfer Mäusekadaver kaut, bevor er ihn in den Mund einer bettelnden Larve spuckt.

In den ersten Tagen des Lebens ihrer Babys wurden Beetles mit ihren Eltern beerdigt. Sie widmen sich, um ihre sich windenden Larven am Leben zu erhalten. Das Verpaaren und Legen weiterer Eier wäre Energieverschwendung. Und um sicherzustellen, dass Männer diese Nachricht erhalten, geben Frauen ein Pheromon ab, das sie abschaltet.

"Es ist ziemlich überraschend", sagt Sandra Steiger, Verhaltensökologin der Universität Ulm, "und irgendwie faszinierend."

Steiger und ihre Mitautoren entdeckten das Anti-Aphrodisiakum in einer detaillierten Reihe von Experimenten. Die begrabenen Käfer ( Nicrophorus vespilloides ) haben zunächst ein ungewöhnliches Leben. Zunächst beansprucht ein Käferpaar einen frischen Tierkadaver als zeitweiliges Königreich. Sie paaren sich und legen Eier in den zerfallenden Körper. Nach dem Schlüpfen der Eier verbringen die Larven etwa drei Tage damit, ihre Eltern um Nahrung zu bitten. Beide Eltern füttern die vorverdauten Bisse des Tierkadavers („Mund in Mund“, sagt Steiger). Wenn die Larven alt genug sind, beginnen sie sich selbst zu ernähren. Sobald der Kadaver sauber gepflückt ist, werden die Käfer zu neuen toten Tieren und neuen Gefährten weitergeleitet.

Die beiden Käfereltern würden davon profitieren, glaubten die Forscher, wenn sie ihre Larven um Futter betteln wollten. Sexuelle Aktivität erfordert Zeit und Energie, und die Herstellung neuer Eier wäre für eine Käfermutter besonders teuer.

Die Forscher suchten nach Hormonänderungen bei weiblichen Käfern, die junge Larven fütterten. Sie fanden heraus, dass diese Käfermütter keine neuen Eier legten, wenn sie auf einen frischen Kadaver gelegt wurden, wie dies normalerweise der Fall wäre. Die Frauen hatten sehr hohe Konzentrationen eines bestimmten Hormons (Juvenilhormon III) in ihrem Körper. Dieses Hormon ist dafür bekannt, die Fruchtbarkeit zu kontrollieren, so dass es Sinn macht, dass es bei neuen Müttern vorübergehend zu Unfruchtbarkeit führen kann.

Der Mann muss auch wissen, dass er seinen Partner während seiner unfruchtbaren Zeit nicht stören sollte. Auf der Suche nach einem Signal untersuchten die Wissenschaftler eine andere Chemikalie namens Methylgeranat. Weibliche Käfer machen dies, während sie brüten. Im Gegensatz zu einem Hormon, das im Körper bleibt, um seine Arbeit zu verrichten, wird Methylgeranat in die Luft freigesetzt.

Sicher, die Wissenschaftler sahen, dass weibliche Käfer die meisten Methylgeranate direkt nach dem Schlüpfen ihrer neuen Larven abgegeben hatten. Je mehr Babys in ihrer Brut waren, desto mehr von der Chemikalie, die eine Mutter abgegeben hatte. Sie sahen, dass Männer sich in dieser Zeit nicht mit ihren Partnern paaren wollten.

Schließlich testeten die Forscher ihre Ergebnisse, indem sie ein kleines Gerät an weiblichen Käfergräbern befestigten. Das Gerät bestand aus Teflon, erklärt Steiger, und war in synthetisches Methylgeranat getränkt. Wie ein Plug-in-Lufterfrischer setzte er die Chemikalie kontinuierlich in die Luft frei.

Während die Gadgets der Frauen Methylgeranat abgaben, versuchten ihre Partner nicht, sich mit ihnen zu paaren. Dies zeigte, dass die Substanz als Pheromon fungiert - eine Chemikalie, die in die Umwelt freigesetzt wird und das Verhalten eines anderen Tieres verändert. Für die Bestattungskäfer ist es ein starkes Anti-Aphrodisiakum.

Käfer-Mütter, die sich um ihre Jungen kümmern, wählen also ihre eigene Fruchtbarkeit aus und senden gleichzeitig ein „Nicht stören“ -Signal an Eltern, die Eltern sind. Die Autoren sagen, dies ist das erste Mal, dass jemand ein solches System in einem Insekt entdeckt hat. Aber es sollte nicht überraschen, sagt Steiger: "Wenn man bedenkt, dass es draußen Millionen von Insekten gibt, wissen wir bereits von anderen Insekten (wie Ameisen oder Bienen), welche faszinierenden Strategien sie entwickelt haben."


Bild: von S. Rae (via Flickr)

Engel KC, Stökl J, Schweizer R, Vogel H, Ayasse M, Ruther J, & Steiger S (2016). Ein weibliches Antiaphrodisiakum mit Hormon signalisiert vorübergehende Unfruchtbarkeit und bewirkt, dass die sexuelle Abstinenz die elterliche Sorge synchronisiert. Nature communications, 7 PMID: 27002429

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