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Baby es ist kalt draußen

Anonim

Astronomen haben den kältesten (gut, am wenigsten heißen) Braunen Zwerg im Weltraum gefunden: Unter dem Namen CFBDS J005910.83-011401.3 hat es eine Temperatur von 350 Grad Celsius (660 Fahrenheit). Das ist immer noch heißer als man braucht, um Kekse zu backen, aber verglichen mit einem Stern ist es praktisch kühl.

Jetzt sollten wir mit unserer Semantik hier vorsichtig sein. Ich vermute, dass Planeten um andere Sterne entdeckt wurden, deren Temperatur niedriger als dieses Objekt ist, aber ihre Temperaturen wurden nicht direkt bestimmt. Im Fall von CFBDSetc. Wurde die Temperatur durch Betrachtung seines Spektrums ermittelt. Das Vorhandensein von Ammoniak in der Atmosphäre dieses Objekts war ein toter Hinweis darauf, dass es kalt ist; Ammoniak bricht auseinander, wenn es zu heiß wird. Andere Funktionen ermöglichen es, eine Temperatur zu finden, und 350 ° C sind ziemlich cool. Andere braune Zwerge sind heißer, eher im Bereich von 1000 C oder so. Je wärmer ein Objekt ist, desto heller leuchtet es und desto einfacher ist es, es zu finden. So werden wärmere zuerst gefunden und kühlere sind härter.

Braune Zwerge sind komisch. Es sind Objekte mit Massen zwischen der eines Planeten und eines Sterns, und die ersten wurden erst vor wenigen Jahren gefunden. Sie sind massiver als Planeten - CFSBD ist das 15- bis 30-fache der Masse von Jupiter - aber immer noch weit weniger massiv als ein Stern und kann Wasserstoff in ihren Kernen nicht kontinuierlich mit Helium verschmelzen. Diejenigen, die wir finden, neigen dazu, jung und immer noch heiß zu sein. Schließlich kühlen sie ab, da sie in ihren Kernen keine Wärme erzeugen können wie Sterne. Offensichtlich war CFSBD einige Male um den Block herum, um genug Zeit zu haben, um sich so sehr abzukühlen. Das allein macht es interessant.

Aber da es so cool ist, ähnelt seine Atmosphäre eher einem Planeten als einem Stern. Es ist unglaublich schwierig, direkte Beobachtungen eines Planeten um einen anderen Stern zu erhalten. Daher wird das Studium dieses seltsamen Objekts zweifellos Einblick in die Planetenatmosphäre mit Temperaturen zwischen dem, was wir hier in unserem Sonnensystem sehen, und den braunen Zwergen, die wir im Weltraum erkennen, ergeben.

Und jetzt, wo wir einen gefunden haben, wette ich, dass in den nächsten Jahren noch mehr auftauchen wird. Sobald wir genug Daten haben, um Statistiken darüber zu erhalten, wird unser Wissen schnell zunehmen, genau wie damals, als braune Zwerge entdeckt wurden.

Komisch - während ich dies schreibe, schneit es draußen. Kälte ist relativ, denke ich, aber eine Sache, die ich an neuen Entdeckungen mag, ist, wie sie unsere Gedanken ein wenig dehnen und uns neu bewerten lassen, was wir unter Dingen wie "heiß" und "kalt" verstehen. Ich werde immer noch einen Mantel und Handschuhe anziehen, wenn ich in ein paar Minuten nach draußen gehe, aber ich frage mich, wie es ist, über den Mars zu laufen, wo es so viel kälter ist oder Merkur, wo es ein bisschen wärmer ist. Und wie würde es aussehen, wenn man über einem braunen Zwerg schwebt und ein Objekt umkreist, das die physische Größe von Jupiter hat, aber weder ein Planet noch ein Stern ist? Welche merkwürdigen Wettermuster würden die Aussicht prägen?

Das Universum ist komisch. Ich bin froh, dass wir die Gelegenheit haben, uns umzusehen.

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