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Gehirntraining-Spiele waren ein Hit unter den beiden älteren Personen, die hofften, ihren Verstand scharf zu halten, und jüngeren Menschen, die nach einem Wettbewerbsvorteil suchen. Aber sind die Sprünge und Kortexlocken die Zeit und Energie wert? Das ist eine schwierige Frage.

Ein neuer Überblick über wissenschaftliche Studien zu mentalen Übungen gibt uns einen guten Grund, Skeptiker beim Gehirntraining zu sein. Das Review wurde von einem Team von sieben Forschern verfasst und analysierte über 350 Artikel, in denen die Wirksamkeit verschiedener Methoden des Gehirntrainings bewertet wurde. Sie fanden heraus, dass die Evidenz für eine Verbesserung bestenfalls schwach ist und viele der Papiere an methodologischen Mängeln litten, die ihre Schlussfolgerungen in Frage stellen.

Vor allem fanden sie heraus, dass sogenannte „Transfereffekte“ - das Potenzial für spezifische Übungen zur Erzielung weitreichender psychischer Vorteile - effektiv nicht vorhanden sind.

Streitige Frage

Die Forscher wurden durch ein Paar offener Briefe, die jeweils von Dutzenden von Forschern unterschrieben worden waren, inspiriert, die unterschiedliche Meinungen zur Wirksamkeit des Gehirntrainings äußerten. Die erste, die vom Stanford Center on Longevity im Jahr 2014 verfasst wurde, argumentierte, dass es keine Belege für die Wirksamkeit von Gehirnspielen gebe, obwohl isolierte Vorteile bestehen könnten.

Cognitive Training Data, eine Website von Michael Merzenich, Professor für Neuropsychologie an der University of California in San Francisco und Gründer der Posit Science Corporation, die kognitive Trainingsprogramme vertreibt, erhob rasch eine Widerlegung. Sie räumten ein, dass eine bessere Forschung notwendig sei, verteidigten jedoch frühere Untersuchungen, die zeigten, dass Gehirntrainingsspiele einen positiven Effekt hatten.

In dieser neuen Übersichtsarbeit, die am Montag in der Zeitschrift Psychological Science im öffentlichen Interesse veröffentlicht wurde, haben Forscher verschiedener Universitäten einen Korpus von veröffentlichten Daten durchforstet, um Fakten aus Fiktion zu sortieren.

Ein wenig tiefer graben

Oberflächlich betrachtet schien es eine Vielzahl von Beweisen zu geben, die den Übertragungseffekt und die Vorteile von Gehirnspielen im Allgemeinen stützen. Aber als die Forscher tiefer gruben, erwiesen sich viele der Papiere, die behaupteten, eine positive Korrelation zwischen der Wahrnehmung mentaler Übungen zu finden, als unzureichend. Zu den schwerwiegendsten Mängeln gehörten das Fehlen von Kontrollgruppen, das Fehlen von vollständigen Ergebnissen und das Fehlen von Basislinien vor dem Test.

Dies bedeutet, dass in Studien, die Verbesserungen zeigten, die Vorteile ebenso wahrscheinlich auf Placeboeffekte oder äußere Einflüsse zurückzuführen sind wie auf die Spiele selbst. Aufgrund dieser Verfahrensmängel sagen die Forscher, dass viele Beweise zugunsten von Gehirnspielen in Frage gestellt werden sollten.

Natürlich war nicht jede Studie fehlerhaft, aber selbst diejenigen, die den Standards entsprachen, zeigten nicht, dass Gehirntrainingsspiele die mentale Heilung waren - alles, was viele erhofften. In Studien, in denen die positiven Auswirkungen von Gehirnspielen dokumentiert wurden, wurde den Teilnehmern die Aufgabe, die ihnen zugewiesen wurde, einfach besser. Wenn Sie beispielsweise täglich Kreuzworträtsel spielen, können Sie Kreuzworträtsel besser lösen.

Problem für Unternehmen

Dies kann eine schlechte Nachricht für Unternehmen wie Lumosity sein, die sich auf ähnliche Papiere stützen, um Variationen der Annahme zu verkaufen, dass Spiele, die Ihr Gehirn testen, es "stärken" werden. Die Federal Trade Commission hat Lumosity kürzlich mit einer Geldstrafe in Höhe von 2 Millionen US-Dollar belegt.

Die Forscher fanden keine schädlichen Ergebnisse beim Spielen der Gehirnspiele und erkennen an, dass unser Verständnis des Übertragungseffekts und der Neuroplastizität im Allgemeinen noch unvollständig ist.

Es gibt jedoch noch andere Möglichkeiten, um Ihrem Gehirn zu helfen. Machen Sie zum Beispiel einen Spaziergang im Park - zwischen Übung und Wahrnehmung besteht ein ziemlich gut etablierter Zusammenhang. Anstatt eine App zu spielen, können Sie ein Buch lesen, eine Sprache lernen oder sich einem neuen Hobby widmen - alle Aktivitäten, die das Gehirn ohne Smartphone anregen.

Für einen ersten Einblick in die Debatte sollten Sie sich das monatelange Experiment des Teilnehmers Dan Hurley ansehen, in dem er verschiedene Methoden des Gehirntrainings für sich testet.

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