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Uralte Haustiere haben richtige Bestattungen

Anonim

Als Kind starb, als meine Haustiersschildkröte starb, hatten wir natürlich eine Beerdigung und begruben ihn im Hinterhof. Als der Familienhund vorbeiging, wurden seine sterblichen Überreste eingeäschert und in eine Urne auf dem Mantel gestellt. In der heutigen Gesellschaft sind Leichenbestattungen für Tiere so üblich, Yelp hat Bewertungen von Tierfriedhöfen (5 Sterne für Animal Aftercare. 4, 5 für Pet Haven).

Online-Bewertungen sind zwar neu, aber die Sorge um das Tierleben ist keine moderne Mode.

„Die Leute haben das vor tausenden von Jahren gemacht.

es ist eine lange, langjährige Praxis “, sagt der Archäologe Robert Losey.

Archäologen haben uralte Bestattungen von Haustieren vor 14.000 Jahren, seit dem Beginn der Tiervegetation, gefunden. Obwohl Bestattungstiere relativ selten sind (wenn man die vollständigen archäologischen Berichte aller menschlichen Gesellschaften berücksichtigt), kommen sie zumindest in einigen Kulturen und Zeiträumen auf allen Kontinenten außer der Antarktis vor.

Für Archäologen ist es relativ einfach, eine Bestattung zu identifizieren: Eingefüllte Gruben haben lose, durcheinandergebrachte Sedimente, während die umgebende Erde kompakter und geschichtet ist. Auch vollständige Skelette in korrekter Ausrichtung zeigen Bestattungen an; Ansonsten wären die Knochen zerstreut und zersplittert.

Die eigentliche Herausforderung besteht darin, die Motivationen hinter diesen Bestattungen zu verstehen. Alte Menschen haben möglicherweise aus den gleichen Gründen, in denen wir heute leben, Tiere beigesetzt, weil sie geliebte Haustiere waren, Mitglieder der Familie, die es wert sind, gedenkwürdig zu sein. Alternativ könnten Tiere im Rahmen eines größeren Rituals geopfert oder nur begraben werden, um verrottende Kadaver loszuwerden.

So haben Archäologen Fälle für vermeintliche Tierfriedhöfe gemacht.

Hunde begraben im menschlichen Stil

Der beste Freund des Menschen war auch das erste vergrabene Haustier des Menschen. Während des Paläolithikums (oder der Steinzeit) züchteten Jäger und Sammler Wölfe zu Hunden. Obwohl die genaue Zeit und der Ort (oder die Orte), die dies geschah, umstritten ist, wurde vor 14.000 Jahren ein Hund, der sich aufgrund seiner anatomischen Merkmale und seiner alten DNA als domestizierter Hund erwies, am Standort Bonn-Oberkassel, Deutschland, bestattet. Der ungefähr 6 Monate alte Welpe wurde zusammen mit einem Mann mittleren Alters, einer zwanzigjährigen Frau und Grabbeigaben einschließlich einer Haarnadel aus Knochen, einer Elchskulptur und dem Penisknochen eines Bären begraben. Über den Atlantik wurden in Nordamerika mehr als 200 Bestattungen von Hunden entdeckt, die mehr als 3.000 Jahre alt sind. Die ältesten sind drei Hunde, die in flachen Gruben auf der Farm der Familie Koster in Illinois vor 8.500 Jahren gefunden wurden.

Die absichtliche Bestattung spezieller Hunde war vor 7000 bis 8000 Jahren am Baikalsee in Ostrussland besonders häufig. Während dieser Zeit begannen die Forager, ihre Toten auf Friedhöfen zu begraben und behandelten einige Eckzähne auf dieselbe Weise.

„Es ist meine Hypothese, dass die Leute diese Hunde wirklich als geistig gleich sehen. Dass sie ein Tier mit einer Seele waren, ein Tier mit einem Nachleben “, sagt Losey, Professor an der University of Alberta, Kanada, der alte Beziehungen zwischen Mensch und Hund erforscht.

Die Beweise für seine Behauptung: Erstens wurden Hunde in ausgewiesenen Bereichen, die Friedhöfe zu sein scheinen, unter Menschen begraben. Laut Losey hätten die Menschen „mit dem Körper des Hundes reisen und ihn zu diesen Orten bringen müssen. Es ist nicht einfach nur ein Loch in der Nähe des Ortes, an dem Sie leben. In einigen Fällen wurden frühere menschliche Bestattungen gestört, um kürzlich verstorbenen Eckzähnen Platz zu machen.

Als nächstes starben die Hunde wahrscheinlich an natürlichen Ursachen. Einige sind alt und sie zeigen keine Schnittmarken oder andere Anzeichen von Opfern. Schließlich wurden diese Tiere mit den gleichen Gegenständen wie einem Löffel und einer Hirschzahnkette zur Ruhe gelegt. „Wir sehen Menschen, die im Wesentlichen dieselbe Halskette in menschlichen Gräbern in derselben Gegend tragen.

Sie scheinen diesen Hund buchstäblich wie einen Menschen zu behandeln “, sagt Losey.

Ausruhen am Roten Meer

Ein weiterer überzeugender Fall kommt aus der Hafenstadt Berenike am Ufer des Roten Meeres in Südägypten. Zwischen 75 und 150 n. Chr. Begruben Menschen, die dort lebten, Tiere in einem bestimmten Gebiet am Stadtrand, das laut einer Studie aus dem Jahr 2016 ein Friedhof von Haustieren war.

Im alten Ägypten wurden Tiere gewöhnlich geopfert und mumifiziert, um Menschen zum Grab zu begleiten. Aber die Berenike-Tiere wurden anders behandelt. Sie wurden nicht mumifiziert oder in menschliche Gräber gelegt. Sie wurden vielmehr auf einem Friedhof begraben, auf dem fast 100 vollständige Tiere, darunter 86 Hauskatzen, 9 Hunde und 4 Affen, entstanden sind. Einige trugen eiserne Halsbänder und zwei Gräber waren Doppelbestattungen, die sowohl eine Katze als auch ein Kätzchen enthielten.

Der größte Tierfriedhof oder kein Tierfriedhof

Die Jury hat die größte Dichte an Tieren in der Antike: Die Stätte Aschkelon an der israelischen Mittelmeerküste beherbergt irgendwo zwischen 500 und 1500 Hunde, die in einem Jahrhundert begraben wurden und vor etwa 2500 Jahren begannen.

Die genaue Zählung ist unklar, da viele Skelette durcheinander und unvollständig waren und andere möglicherweise ins Meer eingedrungen waren. Aber selbst die niedrigeren Schätzungen deuten auf "eine außerordentlich hohe Zahl von Bestattungen", sagt Paula Wapnish-Hesse, eine Archäologin, die die Überreste studierte.

Als die persische und die frühgriechische Kultur die Stadt bewohnten, wurden tote Eckzähne jeden Alters in flachen Gruben unter Straßen und Wohngebieten begraben. Abgesehen davon, dass sie auf den Seiten mit Schwänzen zwischen den Beinen lagen, zeigten die Hunde keine Anzeichen einer Bestattungsbehandlung. "Es gab nie Grabbeigaben, niemals Marker, niemals Zeichen, die darauf hindeuten, dass diese Bestattungen außerhalb der Bestattungen besonders waren", sagt Wapnish-Hesse.

Bei den Hunden handelte es sich überwiegend um Welpen und alte Individuen - was Sie aufgrund natürlicher Ursachen vom Tod erwarten würden. Es gibt keine Beweise dafür, dass sie absichtlich getötet wurden, zumindest durch Methoden, die Spuren auf den Knochen hinterlassen. Aufgrund der Form und Größe der Skelette glaubt Wapnish-Hesse, dass es sich um frei herumgelagerte Straßenkeile handelte und nicht um Haustiere. Und sie betrachtet die Bestattungen nicht als einen Friedhof an sich, weil sie sich in einer Nachbarschaft befinden und nicht in einem separaten Bereich.

Vielleicht waren die Hunde keine Haustiere und Gräber bildeten keinen Friedhof. Es bleibt jedoch die Frage, warum sie in einer solchen Fülle begraben wurden.

Andere Forscher haben vorgeschlagen, dass die Hunde als Teil eines religiösen Kultes oder nach einer Katastrophe wie einer Epidemie beigesetzt wurden, aber Wapnish-Hesse findet diese Erklärungen nicht überzeugend. Nach mehr als drei Jahrzehnten Forschung über diese Hunde sagt sie: "Wir haben nie die Frage beantwortet, warum sie sie begraben haben."

Einige Fälle bleiben ein Rätsel.

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