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Alternde Termiten ziehen Selbstmordrucksäcke voll mit chemischen Waffen an

Anonim

Termitenarbeiter können sich nicht friedlich zurückziehen. Da sie altern und ihre Körper nicht mehr funktionieren können, sind einige von ihnen mit Selbstmordrucksäcken ausgestattet und für den Krieg eingezogen.

Es gibt Tausende von Termitenarten, und viele beteiligen sich an chemischer Kriegsführung. Einige spritzen schädliche Chemikalien aus Düsen auf den Kopf. Andere zerreißen gewaltsam ihren eigenen Körper, um klebrige, immobilisierende Flüssigkeiten freizusetzen und opfern sich zum Wohl ihrer Schwestern. Ihr Waffenangebot ist erstaunlich, und Jan Sobotnik von der Akademie der Wissenschaften der Tschechischen Republik und Thomas Bourguignon von der Université Libre de Bruxelles haben gerade ein neues gefunden.

Sie untersuchten die Termite Neocapritermes taracua, als er bemerkte, dass einige Arbeiter dunkelblaue Flecken in der Lücke zwischen ihrem Körper und ihrem Bauch hatten. Wenn andere Termiten ihre Kolonie angreifen, beißen die blauen Arbeiter die Eindringlinge und platzen, wobei ein Flüssigkeitstropfen freigesetzt wird, der schnell zu einem klebrigen Gel wird. Schauen Sie sich das Video unten an - der schwarze Punkt in der Mitte des Tropfens besteht aus Darm und anderen inneren Organen.

Die blaue Farbe stammt von Kristallen, die von zwei Drüsen an der Basis der Termiten-Torsos abgesondert werden. Die Flüssigkeit ist für andere Termiten tödlich. Als Sobotnik und Bourguignon die Flüssigkeit einer konkurrierenden Termitenart abtupften, waren 28 Prozent gelähmt und 65 Prozent starben. Wenn er die blauen Kristalle entfernte, waren die Flüssigkeiten weitaus weniger tödlich. Wenn er dagegen die Kristalle weißen Arbeitern hinzufügte, wurden sie giftig (aber nicht so giftig wie die blauen).

Das Team glaubt, dass die Termiten eine zweiteilige Waffe verwenden. Die blauen Kristalle sind der erste Teil. Sie enthalten ein Protein mit Kupferatomen, was erklärt, warum sie blau sind. Das Protein ist ein Hämocyanin, das Sauerstoff wie das Hämoglobin in unserem Blutkreislauf um das Blut von Insekten transportiert.

Der zweite Teil stammt von den Speicheldrüsen, die sich merkwürdigerweise im Rücken der Termiten und nicht im Kopf befinden. Bourguignon glaubt, dass das kupferhaltige Protein beim Platzen der Termiten ansonsten harmlose Verbindungen in den Speicheldrüsen umwandelt und sie giftig macht. "Die Toxizität der blauen Arbeiter ist eindeutig das Ergebnis des Mischens von Verbindungen aus zwei Quellen", sagt er.

Sobotnik und Bourguignon stellten fest, dass diese Selbstmordstrategie nur von älteren Arbeitern angewandt wird. Im Laufe der Zeit nutzen sich ihre Unterkiefer ab und sie können nicht die niederen Aufgaben ausführen, die sie in ihrer Jugend ausgeführt haben. Und wenn ihre Mandibeln stumpf werden, werden die blauen Kristalle in ihrem Rücken größer. Verglichen mit den jüngeren weißen Arbeitern waren die blauen Arbeiter gegenüber anderen Termiten aggressiver und explodierten viel früher.

EO Wilson zitiert das Duo: "Wir schicken unsere jungen Männer in den Krieg; Ameisen schicken ihre alten Damen. “Dasselbe gilt für Termiten.

Referenz: Sobotnik, Bourguignon, Hanus, Demianova, Pytelkova, Stuten, Foltynova, Preisler, Cvacka, Krasulova & Roisin. 2012. Explosive Rucksäcke in alten Termitenarbeitern. Wissenschaft //dx.doi.org/10.1126/science.1219129

Bild von R. Hanus

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