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# 50: Bestätigt: 1969 brachte Meteorit genetische Bausteine ​​aus dem Weltraum

Anonim

Murchison-Meterorit-Fragment
Bild: Die NASA

Im Juni gaben Astrobiologen bekannt [pdf], dass sie einen Schlüsselbestandteil des genetischen Materials in einem Meteoriten gefunden hätten. Die Entdeckung stützt die Idee, dass Asteroidenbeschuss vor vier Milliarden Jahren die Entstehung des Lebens ausgelöst haben könnte.

Zita Martins vom Imperial College London und ihre Kollegen identifizierten die organischen Moleküle in dem 4, 6 Milliarden Jahre alten Murchison-Meteoriten, einem kohlenstoffreichen Gestein, das 1969 in Australien auf die Erde fiel. Frühere Forscher hatten Untereinheiten von DNA und RNA entdeckt Nukleobasen im Meteoriten. Niemand konnte sich jedoch sicher sein, ob die Nukleobasen außerirdisch waren oder nur Bodenverunreinigungen waren.

Martins fand die Antwort, indem er zwei Moleküle aus dem Meteoriten extrahierte: Uracil, eine in RNA gefundene Nukleobase, und Xanthin, ein Zwischenprodukt bei der Synthese von DNA und RNA. Dann verglich sie das Verhältnis der beiden Isotope des Kohlenstoffs (Kohlenstoff 13 und Kohlenstoff 12) und stellte fest, dass der schwerere Kohlenstoff 13 vorherrschte und mit dem in kohlenstoffhaltigen Chemikalien im Weltraum gefundenen Verhältnis übereinstimmte. Im Gegensatz dazu enthielten Bodenproben von der Sturzstelle des Meteoriten Uracil mit mehr Kohlenstoff 12.

"Dies ist das erste Mal, dass jemand bewiesen hat, dass Nukleobasen in einem Meteoriten außerirdisch sind", sagt Martins. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die präbiotische Chemie auch in anderen Teilen des Kosmos sprudeln kann. "Meteoriten und Kometen bombardierten andere Planeten", sagt Martins. „Das heißt also, dass die Bausteine ​​des Lebens an andere Punkte unseres Sonnensystems geliefert wurden. Wenn diese Bausteine ​​im Weltraum synthetisiert würden, könnten sie im gesamten Universum weit verbreitet sein. “

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