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# 11: Wissenschaftler des arabischen Frühlings

Anonim

Nobelpreisträger Ahmed Zeewail macht Forschung und Entwicklung für das neue Ägypten zu einer Priorität.

Foto von Shawn Baldwin

Als Ahmed Zewail am 25. Januar 2011 erstmals von dem Volksaufstand gegen den ägyptischen Präsidenten Hosni Mubarak hörte, ging er sofort nach Kairo. „Es war eine sehr emotionale Zeit. Ich habe eine Familie in Ägypten und verdanke dem Land meine frühe Ausbildung “, sagt Zewail, Professor für Chemie an der Caltech. "Ich wusste, ich musste etwas unternehmen."

Zewail war in einer einzigartigen Position, um zu helfen: 1999 gewann er den Nobelpreis für Chemie für seine bahnbrechende Arbeit mit Lasern, um chemische Reaktionen zu beobachten, und wurde damit Ägyptens erster und einziger Nobelpreisträger in der Wissenschaft. Er wurde auch zu einer nationalen Berühmtheit und zu einem sympathischen Ohr für die wachsenden Frustrationen über das ohnehin versagende Bildungssystem Ägyptens. Unter Mubarak waren Wissenschaftler unterbezahlt; Öffentliche Universitäten wurden von Partyfavoriten geführt und mit mehr als 1.000 Studenten pro Klasse gefüllt.

Mit der Hoffnung, seine Popularität dazu zu nutzen, einen friedlichen Übergang zu einem neuen Regime auszuhandeln und die wissenschaftliche Ausbildung in Ägypten wiederzubeleben, traf sich Zewail im letzten Winter mit Mubaraks Vizepräsident Omar Suleiman sowie mit den Jugendorganisatoren versammelten sich auf dem Tahrir-Platz.

DISCOVER sprach kürzlich mit Zewail über die Revolution und die Zukunft von Wissenschaft und Technologie in seinem Heimatland.

Wie war der Stand der Wissenschaft in Ägypten vor Mubarak?

Der jüngste Rückgang des naturwissenschaftlichen Unterrichts ist ironisch, weil Ägypten Wissenschaft in die Zivilisation eingeführt hat. Hier wurde vor über 6.000 Jahren der erste Kalender mit dem Sonnensystem erfunden. Das Wort Chemie stammt aus dem alten Ägypten. Es ist aus dem Wort Khem, was die Veränderung der Bodenfarben anzeigt, als der Nil überflutete. Und es gibt die Technik der Pyramiden. In der koptischen Zeit [300 v. Chr. Bis 900 n. Chr.] War Alexandria wie der Caltech oder der Welt. Euklid und Archimedes waren da. Der Umfang der Erde wurde zum ersten Mal in Alexandria gemessen. Noch vor 200 Jahren führte Ägypten den Nahen Osten in Bezug auf wissenschaftliche und kulturelle Fortschritte. Erst in den letzten Jahrzehnten ging es aus politischen Gründen zurück.

Warum die deutliche Verschlechterung unter Mubaraks Regime?


Vor fünfzig Jahren lag Südkoreas Bruttoinlandsprodukt hinter Ägypten, aber jetzt ist Südkorea weit voraus. Es besteht kein Zweifel, dass Ägypten 0, 2 Prozent seines BIP für Wissenschaft und Technologie ausgegeben hat, wenn es 2 Prozent hätte ausgeben sollen [Südkorea gab 3, 2 Prozent seines BIP für Wissenschaft und Technologie im Jahr 2007 aus]. Wissenschaftler wurden unterbewertet. Sie bekamen ein Gehalt von 500 Dollar pro Monat und ein vergleichbares Forschungsbudget. Über 200.000 Menschen waren an der Universität Kairo in überfüllten Klassenzimmern eingeschrieben. Es gab kein klares Verdienstsystem, um herausragenden Wissenschaftlern zu helfen. Während des Regimes von Mubarak waren die Sicherheitskräfte sehr einflussreich. Die Politik hat die akademische Leistung und das Ergebnis überstimmt. Sie können keine Universität betreiben, wenn die Einstellung eines Dekans durch die Sicherheitskontrolle erfolgt. Das ist unerhört. Universitäten sollten von Wissenschaftlern geleitet werden.

Was ist die vorherrschende Einstellung zur Wissenschaft in Ägypten?

Als ich in der Bibliothek von Alexandria einen Vortrag über wissenschaftliche und öffentliche Fragen hielt, nahmen mehr als 6000 junge Menschen teil. Und als ich in Kairo eine landesweite Rede mit dem Namen „Egypt Can“ über die glorreiche Vergangenheit Ägyptens in Wissenschaft und Technologie hielt, sahen mehr als 30 Millionen Menschen im Fernsehen. Sie würden das nicht glauben, aber jemand, der in der Wissenschaft Erfolge erzielt, wird sogar noch mehr geschätzt als ein Fußballspieler in den Vereinigten Staaten. Es ist offensichtlich, dass die Menschen nach Wissen dürsten.

Wie war Ihre Ausbildung in den 1960ern in Ägypten?

Das ägyptische Bildungssystem brachte einige der besten Menschen in der arabischen Welt, in Westeuropa und in den Vereinigten Staaten hervor, einschließlich des führenden Herzchirurgen in Großbritannien, Sir Magdi Yacoub. Aber es hatte Nachteile. So wie das ägyptische System war, hatten Sie keine große Wahl bei der Entscheidung, an welche Universität Sie gegangen sind. Nach dem Abitur legen alle Schüler eine nationale Prüfung ab, und ein Büro in Kairo entscheidet, wohin Sie gehen. Es ist Leben oder Tod. Je nach Punktzahl werden Sie an verschiedene öffentliche Universitäten geschickt.

Ich hätte im Handel platziert werden können, aber zu meinem Glück wurde ich in die Wissenschaft versetzt. Hoffentlich haben wir nun mit den Veränderungen nach der Revolution die Möglichkeit, ein leistungsbasiertes System aufzubauen, das persönliche Interessen berücksichtigt.

Wie könnte der Arabische Frühling Wissenschaft und Forschung in der arabischen Welt eröffnen?

Ich arbeite mit dem Regime, seit ich den Nobel erhalten habe, um zu versuchen, die wissenschaftliche Forschung grundlegend zu reformieren. Ich wollte Wissenschaft und Bildung als oberste Priorität betrachten. Ich hoffte auf neue Schulen und traf mich mehrmals mit Mubarak, aber er verzögerte sich immer wieder. Am 11. Mai, nach der Revolution, stimmte die Regierung einstimmig für die Errichtung eines neuen Zentrums für Wissenschaft und Technologie namens Zewail City of Science and Technology. Es ist auf 300 Hektar etwas größer als Caltech, und die Idee ist, eine völlig neue Richtung in der Bildung, in der Wissenschaft und in der gesamten arabischen Welt einzuleiten.

Welche Probleme sollten ägyptische Wissenschaftler zuerst angehen?


Energie. Ägypten bekommt fast den ganzen Tag Sonnenenergie, und die Umwandlung in Elektrizität für die Nation ist extrem wichtig. Hepatitis C ist auch ein sehr ernstes Problem für den Nahen Osten, und es kann Forschung betrieben werden, um dieses Problem anzugehen. Wasserressourcen, Entsalzung und durch genetische Veränderung entwickelte landwirtschaftliche Erzeugnisse haben in diesem Teil der Welt ein unglaubliches Potenzial.

Glauben Sie, dass sich das System jemals so verbessern wird, dass Sie Ihre Forschung in Ägypten durchführen können?

Ich erhielt ein Stipendium in Amerika mit der Idee des Abschlusses

mein Doktor und zurückgehen. Es war in den späten 1960ern, und die Vereinigten Staaten boomten vor Begeisterung für die Wissenschaft. Es war das gleiche Jahr, in dem Neil Armstrong den Mond betrat. Als ich von Caltech ein Angebot für eine Lehrstelle erhielt, entschied ich mich zu bleiben. Ich könnte die Laserforschung, die ich durchführe, nicht ohne Zugriff auf dieselben Werkzeuge oder Einrichtungen durchführen. Die Stadt der Wissenschaften und Technologien von Zewail wird jedoch über ein Kompetenzzentrum für Bildgebung und Visualisierung verfügen, an dem sich meine Gruppe sehr interessiert. Bildgebende Verfahren sind in der Materialwissenschaft, Biologie und Medizin sehr wichtig. Es wird einen Austausch von Gelehrten zwischen der Stadt und Caltech geben. Auch Mitglieder meines Forschungsteams und ich werden dorthin gehen, um Vorträge zu halten. Ich habe zwei Kinder, die mit dem College anfangen, und ich hoffe, dass sie Zeit in der Stadt verbringen werden.

Präsident Obama hat Sie 2009 zum ersten Wissenschaftsgesandten im Nahen Osten ernannt. Wie läuft das?

Die Vereinigten Staaten können durch Wissenschaft, Technologie und Bildung eine echte Partnerschaft mit Ländern mit muslimischer Mehrheit eingehen. Die entscheidende Frage ist, ob die USA angesichts der aktuellen wirtschaftlichen Situation neue Initiativen für die Wissenschaft im Nahen Osten unterstützen können. Meine Empfehlung ist, diese Partnerschaft ernst zu nehmen. Wenn Sie mit Menschen auf der ganzen Welt sprechen, möchten sie mit den USA in Wissenschaft und Technologie interagieren. Wir können dieses Interesse als Teil der US-Diplomatie nutzen. Die Menschen in Ägypten wären dafür sehr aufgeschlossen.

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